Cocktailrecepten, sterke drank en lokale bars

Charleston's Wild Dunes Resort: een culinaire reis door het zuiden

Charleston's Wild Dunes Resort: een culinaire reis door het zuiden


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Breng een paar dagen door in het lage land van Charleston South Carolina en je zult ofwel horen over Wild Dunes Resort of daar blijven. Wild Dunes, een iconisch strandvakantie aan de overkant van de haven van het centrum van Charleston op Isle of Palms, is een toevluchtsoord van het alledaagse. En het culinaire aanbod is net zo indrukwekkend.

event_location=###contact_name=###contact_phone=###contact_email=

Het ervaren van de echte essentie van South Carolina's Low Country kan zo simpel zijn als genieten van een kom romige She Crab Soup, Hoppin' John, of klassieke garnalen en grits. Het land is evenzeer een culinaire gevoeligheid als een geografisch gebied dat ruwweg wordt bepaald door de monding van South Carolina en Georgia, waar het wemelt van de garnalen, vissen, krabben en oesters. Rijke getijdenbodems en een mild klimaat bieden ook ideale groeiomstandigheden voor rijst en een breed scala aan verse producten. De gemakkelijke toegang tot deze ingrediënten in combinatie met een levendig Caribisch/Afrikaans culinair erfgoed, in veel opzichten vergelijkbaar met de Cajun-wortels van New Orleans, hebben al lang culinair toptalent naar Charleston getrokken.

U krijgt gegarandeerd trek tijdens het golfen, tennissen of gewoon chillen aan het zwembad van Wild Dunes. Wanneer het tijd is om te eten, heeft chef-kok Jeff Miller u gedekt met een steeds wisselende seizoensreeks traditionele en nouveau Low Country-gerechten in de eigen Sea Island Grill & Lounge en Lettered Olive Restaurant. “Mijn culinaire stijl is een mix van traditionele technieken in balans met modern. Ik gebruik nog steeds roux in een groot deel van mijn sauzen en ik hoop nog steeds met boter, maar dan draai ik me misschien om en heb ik bollen of kaviaar op het bord om het een chique uitstraling te geven”, zegt Miller.

Naast de voorbereidingen van Miller, maak je kennis met een breed scala aan lokaal vervaardigde bieren en ambachtelijke likeuren zoals Firefly Distillery's zoete theewodka in hun Rocking Chair-cocktail of een Pluff Mud Porteron-tap van Holy City Brewery. Hudson's Gourmet Grocery in Wild Dunes is de perfecte plek om op zoek te gaan naar lokale specialiteiten zoals Benne Wafers van Food for the Southern Soul, zakken aromatische rijst en gemalen steengruis van Palmetto Farms, evenals verse gedroogde theesoorten die worden verbouwd in de nabijgelegen Charleston Tea Plantation.

Naast de bijna religieuze toewijding van de regio aan verse en lokale ingrediënten, is chef-kok Miller vooral enthousiast over de zich ontwikkelende culinaire scene van Charleston. “Mensen komen niet meer alleen voor het historische landschap. Deze stad zal niet een stad zijn die tien jaar lang bekend staat om zijn voedsel en vervolgens wordt vergeten vanwege wie er door de rangen stijgt en met wie ze trainen.” Een andere trend waar hij naar verwijst, is de renaissance van kleine bordjes die zeggen: "Dankzij de Gen Y-menigte die voedselbewust is, willen ze acht verschillende gerechten voor twee proberen, voor een prijs die niet hoger is dan $ 40."

Voor degenen die geïnspireerd zijn om dieper te graven, verbindt Wild Dunes u graag met Charleston Culinary Tours. Gidsen zijn vaak bewoners van meerdere generaties en weten precies waar de smaakhotspots zich in Upper King Street bevinden, evenals de populairste mixologen van boer tot shaker die opduiken in bars in de stad. Je kunt Sugar Bakeshop bezoeken voor de meest luchtige ambachtelijke cupcakes of HOM's uitgesproken zuidelijke toppings proberen, zoals gefrituurde groene tomatenchutney op hun handgeperste hamburgers.

Maar geen bezoek is compleet zonder het zuidelijke bord van chef-kok Steve Klatt met Spaanse peper, ingemaakte groenten, boerenham en gegrild brood in Swamp Fox Restaurant & Bar in het historische Francis Marion Hotel, vernoemd naar generaal Francis Marion, de "Swamp Fox" van de Amerikaanse revolutie. Welke route u ook neemt voor een culinaire reis in Charleston, de kans is groot dat u niet teleurgesteld zult zijn, vooral niet door de chef-koks van Wild Dunes.


Bestemming: Poeder

Ik vlieg niet in mijn dromen: ik zweef door smalle sneeuwpaden. Mijn meditatie is een zuivere S-curve uitgehouwen in poeder, wevend door witte bossen van hemlocksparren en sparren. Een vroege winterdagdroom vindt me op een kattenspoor, door eindeloze besneeuwde kommen, de contouren van de steile berghelling niet te onderscheiden in het verblindende wit.

Zoals alle skiërs die in het Lage Land wonen, moet je voor het realiseren van deze droom reizen. De skigebieden van North Carolina liggen op slechts vijf uur rijden, maar voor echte sneeuw - het soort dat je gewichtloos en volledig levend maakt - moet je naar het westen gaan. Jarenlang was de handigste reis een vlucht naar Denver, een dure SUV-huur, een rit op de I-70 en, als je het geluk had een poederdag te halen, veel gezelschap op de heuvel van de stad van drie miljoen mensen van de berg af: stel je het tafereel bij de Washout voor op een schone, borsthoge dag met golven - maal 10.000.

Dankzij de non-stop vlucht van Alaska Airlines naar Seattle hebben sneeuwhongerige Charlestonians nu gemakkelijk toegang tot de Pacific Northwest en enkele van de beste skigebieden van Noord-Amerika. Dat omvat de mama-en-pop Washington State bergen Crystal en Baker- kleine, onafhankelijke heuvels, gehuurd van de federale overheid en omgeven door nationale bossen - die de beste skimogelijkheden bieden voor het geld op het continent. Dan is er nog de vaandeldrager (eigendom van Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Brits-Columbia, een prachtige rit van een halve dag vanuit Seattle, zo enorm dat het gemakkelijk is om nooit twee keer dezelfde route te nemen in een volledige week skiën. De ambitieuzen kunnen hun reis zelfs uitbreiden naar Revelstoke en Kicking Horse in het binnenland van BC, waar het met een lift toegankelijke terrein wedijvert met elk resort in de Alpen.

Het is een rechtstreekse vlucht, maar het is nog steeds een lange zes uur. Opdat u zich niet te ver van huis voelt, bezitten Pacific Northwesterners - in de staat Washington en over de grens in BC - een aangeboren gastvrijheid die Charlestonians zullen waarderen. Dit zijn niet de "me-first"-liftlijnen op een drukke berg in New England. Of je nu met het gezin reist of alleen gaat skiën, de kans is groot dat je een gesprek voert in de lift en dankbaar bent voor de lokale kennis terwijl je een spannende boomhut induikt die je zonder begeleiding nooit zou hebben gevonden.

Eetlust wat? Dit is wat u moet weten voordat u uw reis boekt:

Whistler Blackcomb - Whistler, Brits-Columbia

(Van links naar rechts) De in Charleston geboren Hank Rudolph V en een vriend staan ​​bovenop een piste op Blackcomb Peak en genieten van het uitzicht op Whistler Mountain over de vallei, bereikbaar via een ontzagwekkende gondelrit De voorzieningen van Whistler Blackcomb zijn eersteklas, van de snelle gondel naar het basisdorp met zijn tientallen restaurants en après-ski bars op loopafstand van het ski-in stadscentrum.

Bekijk de hellingen en de badplaats Whistler BC:

Elk kind zou Disney World moeten ervaren en elke volwassen skiër zou naar Whistler moeten gaan. Het centrale dorp is een smeltkroes van lachende internationale gezichten: de servers en "lifties" zijn Australisch, de familie op de gondel is Italiaans en op St. Patty's Day komt de man in de rij bij de lunchbalie net uit Dublin. Die komische sfeer bestond al vóór de Olympische Winterspelen van 2010, maar sinds die Spelen is de reputatie van Whistler over de hele wereld geëxplodeerd.

Voor een Amerikaan maakt de combinatie van een gemakkelijk bereikbare internationale bestemming en enkele van 's werelds beste sneeuw het een voor de hand liggende keuze. Stel je een dag skiën voor op Sugar of Beech Mountain in North Carolina. Je gaat met de lift naar boven. Je doet het weer. Er zijn twee, misschien drie manieren om de berg af te dalen. Tegen lunchtijd heb je elke centimeter minstens twee keer bedekt. Tijd om te gaan tuben of in de hot tub te zitten, toch?

Whistler is 65 keer zo groot als Sugar Mountain. Het heeft hellingen in elke richting en elk type sneeuw. "Het duurt een paar seizoenen voordat je het gevoel hebt dat je de weg echt op de berg kent", zei een medewerker buiten dienst tijdens een gedeelde liftrit. dat is seizoenen. Geen dagen. Natuurlijk, na een paar dagen ontdek je misschien een boomstam die je aankunt of doorkruist naar een constant zachte, ongerepte poederkom, maar met meer dan 8.000 skiable acres, krab je alleen maar aan de oppervlakte.

Buiten de berg heeft het dorp een levendige lokale cultuur, met eersteklas voorzieningen zoals het Hilton Whistler hotel en het uitnodigende verwarmde zwembad en bubbelbaden. Als een medereiziger niet skiet, kan hij of zij dagenlang met de gondel naar de top rijden voor lunch en adembenemende uitzichten, en vervolgens naar de heerlijke Scandinave Spa Whistler gaan voor een sauna, genieten en masseren voordat de après-ski publieksshows omhoog. Zelfs op ski's gerichte gezinnen moeten tijd overhouden voor nevenavonturen zoals Ziptrek Ecotours, met kabelbanen en traverses over touwbruggen die de valleien van Whistler overspannen.

Whistler Blackcomb, het kroonjuweel van British Columbia, ligt vier uur ten noorden van Seattle via een verbluffend mooie weg die door Vancouver loopt. Whistler Village is volledig op zichzelf staand, met huurchalets, luxe hotels, een supermarkt en enkele tientallen restaurants en trendy winkels. Een liftticket geeft je toegang tot zowel Whistler als Blackcomb Mountains (en de Peak 2 Peak Gondola ertussen is een must-do ervaring, zelfs voor niet-skiërs), maar plan om elke dag op de een of de ander door te brengen om je skiën te maximaliseren tijd. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parkeer de auto voor een week bij dit comfortabele, moderne hotel in het hart van Whistler Village. Ski tot aan uw deur en loop naar de maaltijden, de supermarkt en het verwarmde buitenzwembad. hilton.com

Bar Oso: Zonder de skikleding van klanten, voelt deze weggestopte luxe bar alsof je de nieuwste hotspot op Upper King binnenstapt, dankzij doordachte ambachtelijke cocktails en verleidelijke, creatieve kleine schotels. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler: Van skiën krijg je pijn. Los dat op met een eucalyptusstoomsauna, gevolgd door een duik onder een ijskoude waterval en daarna een duik in een rustgevende hottub. Herhaal, keer op keer, in deze serene berghaven. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours: Whistler heeft de langste zipline in Noord-Amerika, een beest van twee kilometer dat bekend staat als 'The Sasquatch'. Maar zelfs als je geen sensatiezoeker bent, is het berglandschap vanaf de verhoogde touwbruggen en boomhutten een paar uur waard. fluiter.ziptrek.com

Kristallen Berg

Crystal Mountain is misschien een resort van de lokale bevolking in de staat Washington, maar de hellingen kunnen elke berg aan de oostkust doen blozen. Het basisdorp is pure Beierse kitsch, met modernistische knipogen als doordachte vegetarische gerechten. De comfortabele gondel is net zo luxe als Crystal Mountain wordt. De pistes zijn steil en opwindend, en de scène na sluitingstijd voelt alsof je de beste skicultuur uit een vervlogen tijdperk binnenstapt.

Verken het wilde terrein van Crystal met pro-skiër Drew Tabke en freeski-coach Wayne Grevey:

Direct grenzend aan Mount Rainier National Park in de Cascade Range, is Crystal de thuisberg voor skiërs in Seattle die zich ziek melden op een poederdag. Het is minder dan twee uur rijden van de stad, maar een wereld apart.

Crystal is een plek die beter is dan het moet zijn. De Hongaarse goulash en aangebraden tempeh-curry met lokale broccolini op het menu van de Beiers geïnspireerde Alpine Inn zijn de eerste aanwijzingen dat Crystal's concessies op de berghelling niet zomaar binnenkomen. Als je het enige restaurant bent binnen een half uur van een ski mountain, je zou winst kunnen maken met $ 20 derderangs hamburgers. Maar dat zou gewoon niet goed voelen voor Dee Patterson, de algemeen directeur van het resort en een inwoner van Sullivan's Island. Na zijn afstuderen aan Coastal Carolina in 1992, belandde hij in Seattle voor een baan bij Starbucks. Zijn strandgerichte aanpak - aangescherpt door zijn surf- en skatedagen als jeugd in Mount Pleasant - heeft Crystal vooruit geholpen zonder zijn charme te stelen.

"De eerste dag dat ik hier kwam, werd ik verliefd en wilde nooit meer weg", zegt Patterson, die 21 jaar bij Crystal heeft gewerkt en daar twee kinderen heeft grootgebracht. Behouden met Patterson's leidende visie, voelt Crystal Mountain nog steeds alsof je een gouden tijdperk van de jaren 70 van skiën binnenstapt, ondanks zijn status als de grootste skiberg in de staat Washington, een gemakkelijke twee uur durende woon-werkverkeer van Seattle.

De kamers zijn eenvoudig en gedateerd, maar schoon, betaalbaar en voldoende comfortabel om bij te komen na een hele dag poeder versnipperen in de schaduw van Mount Rainier. De avonden worden doorgebracht in de Snorting Elk Cellar onder de Alpine Inn, waar whisky's gezamenlijk worden genomen van een lange houten ski, en de mix van lokale bewoners en bezoekers zorgt voor een perfecte gastvrije balans.

"We zijn een lokale drive-up-berg voor dagtochten", zegt Tiana Anderson, Crystal's directeur verkoop en marketing. "We krijgen niet veel mensen uit andere staten." Maar de berg in de buurt in Washington heeft nog steeds een niveau van skiën dat zelfs de grootste resorts in New England nauwelijks kunnen evenaren. Voeg het champagnepoeder aan de westkust toe aan de mix en Rainier torent hoog boven je uit op 14.000 voet, en wat voor sommigen slechts een lokaal resort is, wordt een waardige bestemming voor slimme skireizigers.

Op onze laatste volledige dag kregen we eindelijk een heldere blauwe lucht, verblindende felle zon en kilometers vergezichten. "Het is een dag met vijf vulkanen", zei een skiër die een gondel deelt, verwijzend naar de reeks bergen - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker - aan de horizon.

Crystal, een gemakkelijke rit naar het zuidoosten van Seattle via Tacoma, herinnert skiërs eraan waarom ze in de eerste plaats verliefd werden op de sport. Rustige pistes (vooral langs de geheel zwarte diamanten Northway Peak) geïnspireerde restaurants en klassieke, huiselijke accommodaties zorgen ervoor dat het meteen aanvoelt als een thuis waar je keer op keer naar terug wilt keren. crystalmountainresort.com

Kristallen Berghotels: Drie lodges - de Alpine Inn, Village Inn en Quicksilver Lodge - omvatten de gezellige accommodaties, waar u te voet toegang heeft tot het nachtleven van de Snorting Elk Cellar en een gemakkelijke eerste stoel als de liften 's ochtends openen. crystalhotels.com

Tophuis:De Beierse en vegetarische specialiteiten in de Alpine Inn zijn niet te missen, maar bezoek Crystal niet zonder te dineren in het Summit House, bereikbaar via de gondel. Het eclectische menu - heilbottaco's, bizonmedaillons, croque madame - smaakt nog beter op 1.872 voet met een duidelijk zicht op Mount Rainier op anderhalve kilometer afstand. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Van links naar rechts) Snowboarders houden van het ruige terrein De ouderwetse stoeltjeslift Mount Baker is een echte skiberg voor de lokale bevolking, maar je voelt je er welkom als je bereid bent om door het regenwoud te trekken van Bellingham naar deze legendarische steile hellingen met de beroemde zachte sneeuw.

Tour Mount Baker met lokale pro Zack Giffin:

Op de rit naar Baker, 130 mijl ten noorden van Seattle en net ten zuiden van de Canadese grens, zie je geen rijen appartementen of word je verleid door Starbucks langs de weg, maar je navigeert door een regenwoudcorridor van met mos gedrapeerde groene bomen. Dicht bij het resort kronkelt u door een bobsleebaan van een weg met steeds hogere sneeuw in de schouder voordat u een onopgesmukt grindterrein oprijdt dat eruitziet als de parkeerplaats bij een skiberg in North Carolina.

Maar daar houden de overeenkomsten op. Ontbrekend zijn de hordes in blauwe jeans geklede first-timers, die over zichzelf vallen op de konijnenhellingen. Ze worden vervangen door bekwame, vriendelijke locals die je graag wijzen op een zachte boomstam of een verborgen poedervoorraad. En de redelijke prijs van een liftkaartje ($ 62 voor een dagkaart voor volwassenen) meer dan 2000 meter diepe afdalingen, donzige sneeuw en duizelingwekkende vergezichten over de Alpen zullen je voor altijd verwennen met skiën in het zuidoosten.

Gelukkig is dat eindelijk in orde, want het is aantoonbaar gemakkelijker en net zo betaalbaar om een ​​lang weekend bij Baker of Crystal te skiën als om het gezin naar Boone te rijden, een chalet te huren en liftkaartjes te kopen om op kunstmatige sneeuw te skiën.

Dit moeder-en-pop resort is zo ouderwets als ze komen: er is geen internet en mobiele service - verwacht zelfs geen voetsteunen op de stoeltjesliften. Voedselconcessies zijn eenvoudig, en er is geen lodge voor overnachtingen aan de basis, maar de beloning komt na een verse sneeuwval, wanneer de rustige hellingen betekenen dat je lijn na lijn door verse poeder kunt snijden, te midden van het prachtige landschap van de Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Hoewel Mount Baker een paar rustieke lodges en verspreide Airbnbs binnen 30 minuten rijden heeft, is het vanwege de geïsoleerde ligging in een nationaal bos de voorkeur om in Bellingham te verblijven. De Fairhaven Village Inn, midden in het centrum van de stad, biedt gastvrijheid die kan wedijveren met Charleston's en gemakkelijke toegang tot restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan bij de Pier: Voor lekker eten, drie maaltijden per dag, biedt deze steunpilaar van de Chrysalis Inn in Bellingham uitzicht op de San Juan-eilanden en verse zeevruchten uit Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Verder weg: Revelstoke & Kicking Horse

Het is gemakkelijk in te zien waarom serieuze skiërs naar het hart van British Columbia trekken: de stad Revelstoke is net zo wild en gastvrij als de onwaarschijnlijke naam.

Een dag op Revelstoke:

Als Revelstoke gemakkelijker te bereiken was, had je er al van gehoord. Maar alleen omdat er geen directe vlucht is vanuit New York - of waar dan ook - naar de skiberg, wil nog niet zeggen dat het de moeite niet waard is. Het is zeven uur met de auto naar Revelstoke vanuit Seattle en nog eens twee uur naar Kicking Horse, maar zelfs de rit zelf, door duizelingwekkend hoge toppen van Columbia Mountain, is een waardige vakantie.

Je kunt veel leren met een stoeltjeslift in een skiresort - geheime poedervoorraden boomafdalingen die alleen bekend zijn bij de lokale bevolking of eenvoudig, resonerend inzicht op dit moment. Mijn eerste dag in Revelstoke was onthullend: onder persoonlijke favorieten zoals Big Sky, Jackson Hole en Sun Valley voelde ik meteen dat dit de beste plaats was waar ik ooit had geskied. Dus toen een oldtimer uit Vancouver op zijn eerste dag bij 'Revy' in de lift zei: 'Dit doet me denken aan Whistler, 50 jaar geleden', nam ik dat ter harte. Ik had de juiste plek gekozen.

Revelstoke Mountain Resort, geopend in 2007, heeft een redelijk solide statistiek om bezoekers te overtuigen om de zware tocht naar de hellingen te maken - op 5.620 voet hoogteverschil tussen de top van de hoogste lift en het basisgebied aan de onderkant van de berg, Revelstoke pronkt met het grootste verticale reliëf van een skiberg in Noord-Amerika.Maar het is niet alleen de enorme omvang van de berg en de mogelijkheid om 15 minuten te rennen die skiërs en snowboarders van over de hele wereld aantrekt - het is het champagnepoeder dat in een dicht kussen aan de berg kleeft.

Terwijl de diepe kommen en dichtbeboste berghellingen van Revelstoke zorgen voor opwindend alpineskiën, heeft het nabijgelegen Kicking Horse een wijd open berggezicht, meestal verstoken van bomen maar met tientallen steile, uitdagende routes en glijbanen. Het is het soort terrein dat normaal gesproken een sneeuwkat of zelfs een helikopter nodig heeft om toegang te krijgen, maar het is hier bereikbaar via een gondel en een traverse langs de vlijmscherpe richel van Kicking Horse. Natuurlijk begint het plezier van de rit met wat er onder je ski's ligt, en er is geen andere Noord-Amerikaanse sneeuw met zoveel loft en uithoudingsvermogen als Brits-Columbiaans poeder.

Revelstoke Mountain Resort: Hoewel geïsoleerd, groeit Revelstoke snel. Het centrum komt tot leven met de gemeenschap van seizoensmedewerkers die hier elke winter samenkomen en het gekunstelde, toeristische gevoel vermijden dat sommige skisteden teistert. Eén primaire lift bedient de top van de berg en de meeste skiërs brengen de dag door in de kommen bij de top. De laatste afdaling is altijd de beste (en de langste) - in Revelstoke is er een verticale afstand van anderhalve kilometer tussen de bovenkant van de lift en het basisdorp. revelstokemountainresort.com

Sutton Place Hotel: De stad Revelstoke heeft verschillende hotels, maar een verblijf aan de helling Sutton Place biedt een volledige ervaring en zorgt voor gemakkelijke toegang tot de gondel wanneer deze opengaat. Plan een après-skimassage in de eigen Feather & Stone Day Spa om de volgende ochtend fris te zijn. suttonplace.com

Mackenzie-buitenpost: Het menu is eenvoudig op deze buitenplek op de top van Revelstoke's gondel: denk aan burger, veggie burger, pulled pork, chili. Maar ze zijn allemaal veel beter dan je zou verwachten en ze worden buiten gekookt onder een afdak - bij vriesweer of niet. Zittend aan een picknicktafel, bijna anderhalve kilometer boven de vallei, is dit de beste lunch met uitzicht die je ooit zult ervaren. revelstokemountainresort.com

Schoppend paard

Kicking Horse heeft een paar groene pistes, maar het is het gondel-toegankelijke hoogalpiene terrein dat deze berg tot een moeilijk bereikbare maar waardige bestemming in het centrum van BC maakt.

Schop de poeder op bij Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Het basisresort en restaurant van Kicking Horse domineert de berghelling naast het kleine stadje Golden, British Columbia, en is modern en nieuw, net als het indrukwekkende restaurant op de top. Maar ski slechts een paar meter van de gondel en je zult snel vernederd worden. Deze berg is steil, wild, meedogenloos en onmiskenbaar leuk. kickinghorseresort.com

Palliser Lodge: Kicking Horse is een afgelegen buitenpost in de buurt van de Canadese Rockies, dus de accommodaties zijn gericht op het resort. De beste optie is de Palliser Lodge met zijn suites, privébubbelbaden en toegang tot de skipistes. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Eagle's Eye-restaurant: Je moet een tafel reserveren bij dit prachtige culinaire juweeltje op de bergtop, maar je zult er geen spijt van krijgen een uur of twee van je skitijd te nemen om te genieten van lamsschenkel of eendenrisotto met een uitzicht van 7.700 voet op de Rockies die zal je ademloos achterlaten. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

De rechtstreekse vlucht van Alaska Airlines naar Seattle-Tacoma International Airport (ook bekend als Sea-Tac) duurt ongeveer zes uur. Vanaf daar is het een ongelooflijk mooie rit van vier uur naar Whistler, met Vancouver als een welkome tussenstop. Crystal en Baker Mountains zijn perfecte boekensteunen voor een uitgebreide skitour.

Uw reis plannen

Hoewel de weg naar Whistler over het algemeen veilig is voor elk type auto - en snel wordt vrijgemaakt na een verse sneeuwval - kan voor elk van de andere hier besproken bergen kettingen, sneeuwbanden of vierwielaandrijving nodig zijn in winterse omstandigheden (vooral als u door Canadese Highway 1 door het binnenland naar Revelstoke en Kicking Horse). Je bent hier voor sneeuw - en hoopt op meer - dus wees voorbereid en selecteer een voertuig dat je veilig en op tijd daar zal brengen om nieuwe sporen te maken met de eerste stoeltjeslift van de ochtend.

De non-stopvluchten van Alaska Airlines van Charleston naar Seattle worden vijf dagen per week uitgevoerd (geen vluchten op dinsdag en zaterdag) en een gemiddelde retourvlucht van $ 350. Vanuit Seattle zijn er opties voor de trek van elke skiër: Whistler is de Dagwood-sandwich, hoog opgestapeld met alles wat je ooit zou willen voor een all-inclusive familievakantie. Mount Baker is de perfecte old-school gegrilde kaas, eenvoudig en gebruind tot in de perfectie, geen updates vereist. Crystal Mountain is een vegetarische Reuben, met zorg bereid om klassieke smaken te bevredigen met gewetensvolle ingrediënten. Revelstoke en Kicking Horse zijn stapels met jus en kaas gedrenkte Canadese poutine - overweldigend in omvang en verrukkelijk in elk opzicht. Geef jezelf de tijd om ze allemaal te proeven, of duik in voor een gemakkelijk lang weekend dat je hongerig maakt naar meer.

• Op een dag: Ski Mount Baker en breng de nacht door in Bellingham, Washington.
• Drie dagen: Ski één dag bij Baker en twee volle dagen bij Crystal Mountain (verblijf in het resort voor de volledige Snorting Elk Cellar-ervaring).
• Een week: Ski Whistler Blackcomb voor vier dagen, met een overnachting in Crystal en Baker aan elk uiteinde van de reis.
• Twee weken: Voeg drie dagen toe in Revelstoke en twee dagen in Kicking Horse (dat ook met de auto bereikbaar is via Calgary, waar je een nacht kunt overstag gaan in een van Banffs meer toeristische maar prachtige skigebieden, Lake Louise en Sunshine).


Bestemming: Poeder

Ik vlieg niet in mijn dromen: ik zweef door smalle sneeuwpaden. Mijn meditatie is een zuivere S-curve uitgehouwen in poeder, wevend door witte bossen van hemlocksparren en sparren. Een vroege winterdagdroom vindt me op een kattenspoor, door eindeloze besneeuwde kommen, de contouren van de steile berghelling niet te onderscheiden in het verblindende wit.

Zoals alle skiërs die in het Lage Land wonen, moet je voor het realiseren van deze droom reizen. De skigebieden van North Carolina liggen op slechts vijf uur rijden, maar voor echte sneeuw - het soort dat je gewichtloos en volledig levend maakt - moet je naar het westen gaan. Jarenlang was de handigste reis een vlucht naar Denver, een dure SUV-huur, een rit op de I-70 en, als je het geluk had een poederdag te halen, veel gezelschap op de heuvel van de stad van drie miljoen mensen van de berg af: stel je het tafereel bij de Washout voor op een schone, borsthoge dag met golven - maal 10.000.

Dankzij de non-stop vlucht van Alaska Airlines naar Seattle hebben sneeuwhongerige Charlestonians nu gemakkelijk toegang tot de Pacific Northwest en enkele van de beste skigebieden van Noord-Amerika. Dat omvat de mama-en-pop Washington State bergen Crystal en Baker- kleine, onafhankelijke heuvels, gehuurd van de federale overheid en omgeven door nationale bossen - die de beste skimogelijkheden bieden voor het geld op het continent. Dan is er nog de vaandeldrager (eigendom van Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Brits-Columbia, een prachtige rit van een halve dag vanuit Seattle, zo enorm dat het gemakkelijk is om nooit twee keer dezelfde route te nemen in een volledige week skiën. De ambitieuzen kunnen hun reis zelfs uitbreiden naar Revelstoke en Kicking Horse in het binnenland van BC, waar het met een lift toegankelijke terrein wedijvert met elk resort in de Alpen.

Het is een rechtstreekse vlucht, maar het is nog steeds een lange zes uur. Opdat u zich niet te ver van huis voelt, bezitten Pacific Northwesterners - in de staat Washington en over de grens in BC - een aangeboren gastvrijheid die Charlestonians zullen waarderen. Dit zijn niet de "me-first"-liftlijnen op een drukke berg in New England. Of je nu met het gezin reist of alleen gaat skiën, de kans is groot dat je een gesprek voert in de lift en dankbaar bent voor de lokale kennis terwijl je een spannende boomhut induikt die je zonder begeleiding nooit zou hebben gevonden.

Eetlust wat? Dit is wat u moet weten voordat u uw reis boekt:

Whistler Blackcomb - Whistler, Brits-Columbia

(Van links naar rechts) De in Charleston geboren Hank Rudolph V en een vriend staan ​​bovenop een piste op Blackcomb Peak en genieten van het uitzicht op Whistler Mountain over de vallei, bereikbaar via een ontzagwekkende gondelrit De voorzieningen van Whistler Blackcomb zijn eersteklas, van de snelle gondel naar het basisdorp met zijn tientallen restaurants en après-ski bars op loopafstand van het ski-in stadscentrum.

Bekijk de hellingen en de badplaats Whistler BC:

Elk kind zou Disney World moeten ervaren en elke volwassen skiër zou naar Whistler moeten gaan. Het centrale dorp is een smeltkroes van lachende internationale gezichten: de servers en "lifties" zijn Australisch, de familie op de gondel is Italiaans en op St. Patty's Day komt de man in de rij bij de lunchbalie net uit Dublin. Die komische sfeer bestond al vóór de Olympische Winterspelen van 2010, maar sinds die Spelen is de reputatie van Whistler over de hele wereld geëxplodeerd.

Voor een Amerikaan maakt de combinatie van een gemakkelijk bereikbare internationale bestemming en enkele van 's werelds beste sneeuw het een voor de hand liggende keuze. Stel je een dag skiën voor op Sugar of Beech Mountain in North Carolina. Je gaat met de lift naar boven. Je doet het weer. Er zijn twee, misschien drie manieren om de berg af te dalen. Tegen lunchtijd heb je elke centimeter minstens twee keer bedekt. Tijd om te gaan tuben of in de hot tub te zitten, toch?

Whistler is 65 keer zo groot als Sugar Mountain. Het heeft hellingen in elke richting en elk type sneeuw. "Het duurt een paar seizoenen voordat je het gevoel hebt dat je de weg echt op de berg kent", zei een medewerker buiten dienst tijdens een gedeelde liftrit. dat is seizoenen. Geen dagen. Natuurlijk, na een paar dagen ontdek je misschien een boomstam die je aankunt of doorkruist naar een constant zachte, ongerepte poederkom, maar met meer dan 8.000 skiable acres, krab je alleen maar aan de oppervlakte.

Buiten de berg heeft het dorp een levendige lokale cultuur, met eersteklas voorzieningen zoals het Hilton Whistler hotel en het uitnodigende verwarmde zwembad en bubbelbaden. Als een medereiziger niet skiet, kan hij of zij dagenlang met de gondel naar de top rijden voor lunch en adembenemende uitzichten, en vervolgens naar de heerlijke Scandinave Spa Whistler gaan voor een sauna, genieten en masseren voordat de après-ski publieksshows omhoog. Zelfs op ski's gerichte gezinnen moeten tijd overhouden voor nevenavonturen zoals Ziptrek Ecotours, met kabelbanen en traverses over touwbruggen die de valleien van Whistler overspannen.

Whistler Blackcomb, het kroonjuweel van British Columbia, ligt vier uur ten noorden van Seattle via een verbluffend mooie weg die door Vancouver loopt. Whistler Village is volledig op zichzelf staand, met huurchalets, luxe hotels, een supermarkt en enkele tientallen restaurants en trendy winkels. Een liftticket geeft je toegang tot zowel Whistler als Blackcomb Mountains (en de Peak 2 Peak Gondola ertussen is een must-do ervaring, zelfs voor niet-skiërs), maar plan om elke dag op de een of de ander door te brengen om je skiën te maximaliseren tijd. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parkeer de auto voor een week bij dit comfortabele, moderne hotel in het hart van Whistler Village. Ski tot aan uw deur en loop naar de maaltijden, de supermarkt en het verwarmde buitenzwembad. hilton.com

Bar Oso: Zonder de skikleding van klanten, voelt deze weggestopte luxe bar alsof je de nieuwste hotspot op Upper King binnenstapt, dankzij doordachte ambachtelijke cocktails en verleidelijke, creatieve kleine schotels. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler: Van skiën krijg je pijn. Los dat op met een eucalyptusstoomsauna, gevolgd door een duik onder een ijskoude waterval en daarna een duik in een rustgevende hottub. Herhaal, keer op keer, in deze serene berghaven. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours: Whistler heeft de langste zipline in Noord-Amerika, een beest van twee kilometer dat bekend staat als 'The Sasquatch'. Maar zelfs als je geen sensatiezoeker bent, is het berglandschap vanaf de verhoogde touwbruggen en boomhutten een paar uur waard. fluiter.ziptrek.com

Kristallen Berg

Crystal Mountain is misschien een resort van de lokale bevolking in de staat Washington, maar de hellingen kunnen elke berg aan de oostkust doen blozen. Het basisdorp is pure Beierse kitsch, met modernistische knipogen als doordachte vegetarische gerechten. De comfortabele gondel is net zo luxe als Crystal Mountain wordt. De pistes zijn steil en opwindend, en de scène na sluitingstijd voelt alsof je de beste skicultuur uit een vervlogen tijdperk binnenstapt.

Verken het wilde terrein van Crystal met pro-skiër Drew Tabke en freeski-coach Wayne Grevey:

Direct grenzend aan Mount Rainier National Park in de Cascade Range, is Crystal de thuisberg voor skiërs in Seattle die zich ziek melden op een poederdag. Het is minder dan twee uur rijden van de stad, maar een wereld apart.

Crystal is een plek die beter is dan het moet zijn. De Hongaarse goulash en aangebraden tempeh-curry met lokale broccolini op het menu van de Beiers geïnspireerde Alpine Inn zijn de eerste aanwijzingen dat Crystal's concessies op de berghelling niet zomaar binnenkomen. Als je het enige restaurant bent binnen een half uur van een ski mountain, je zou winst kunnen maken met $ 20 derderangs hamburgers. Maar dat zou gewoon niet goed voelen voor Dee Patterson, de algemeen directeur van het resort en een inwoner van Sullivan's Island. Na zijn afstuderen aan Coastal Carolina in 1992, belandde hij in Seattle voor een baan bij Starbucks. Zijn strandgerichte aanpak - aangescherpt door zijn surf- en skatedagen als jeugd in Mount Pleasant - heeft Crystal vooruit geholpen zonder zijn charme te stelen.

"De eerste dag dat ik hier kwam, werd ik verliefd en wilde nooit meer weg", zegt Patterson, die 21 jaar bij Crystal heeft gewerkt en daar twee kinderen heeft grootgebracht. Behouden met Patterson's leidende visie, voelt Crystal Mountain nog steeds alsof je een gouden tijdperk van de jaren 70 van skiën binnenstapt, ondanks zijn status als de grootste skiberg in de staat Washington, een gemakkelijke twee uur durende woon-werkverkeer van Seattle.

De kamers zijn eenvoudig en gedateerd, maar schoon, betaalbaar en voldoende comfortabel om bij te komen na een hele dag poeder versnipperen in de schaduw van Mount Rainier. De avonden worden doorgebracht in de Snorting Elk Cellar onder de Alpine Inn, waar whisky's gezamenlijk worden genomen van een lange houten ski, en de mix van lokale bewoners en bezoekers zorgt voor een perfecte gastvrije balans.

"We zijn een lokale drive-up-berg voor dagtochten", zegt Tiana Anderson, Crystal's directeur verkoop en marketing. "We krijgen niet veel mensen uit andere staten." Maar de berg in de buurt in Washington heeft nog steeds een niveau van skiën dat zelfs de grootste resorts in New England nauwelijks kunnen evenaren. Voeg het champagnepoeder aan de westkust toe aan de mix en Rainier torent hoog boven je uit op 14.000 voet, en wat voor sommigen slechts een lokaal resort is, wordt een waardige bestemming voor slimme skireizigers.

Op onze laatste volledige dag kregen we eindelijk een heldere blauwe lucht, verblindende felle zon en kilometers vergezichten. "Het is een dag met vijf vulkanen", zei een skiër die een gondel deelt, verwijzend naar de reeks bergen - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker - aan de horizon.

Crystal, een gemakkelijke rit naar het zuidoosten van Seattle via Tacoma, herinnert skiërs eraan waarom ze in de eerste plaats verliefd werden op de sport. Rustige pistes (vooral langs de geheel zwarte diamanten Northway Peak) geïnspireerde restaurants en klassieke, huiselijke accommodaties zorgen ervoor dat het meteen aanvoelt als een thuis waar je keer op keer naar terug wilt keren. crystalmountainresort.com

Kristallen Berghotels: Drie lodges - de Alpine Inn, Village Inn en Quicksilver Lodge - omvatten de gezellige accommodaties, waar u te voet toegang heeft tot het nachtleven van de Snorting Elk Cellar en een gemakkelijke eerste stoel als de liften 's ochtends openen. crystalhotels.com

Tophuis:De Beierse en vegetarische specialiteiten in de Alpine Inn zijn niet te missen, maar bezoek Crystal niet zonder te dineren in het Summit House, bereikbaar via de gondel. Het eclectische menu - heilbottaco's, bizonmedaillons, croque madame - smaakt nog beter op 1.872 voet met een duidelijk zicht op Mount Rainier op anderhalve kilometer afstand. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Van links naar rechts) Snowboarders houden van het ruige terrein De ouderwetse stoeltjeslift Mount Baker is een echte skiberg voor de lokale bevolking, maar je voelt je er welkom als je bereid bent om door het regenwoud te trekken van Bellingham naar deze legendarische steile hellingen met de beroemde zachte sneeuw.

Tour Mount Baker met lokale pro Zack Giffin:

Op de rit naar Baker, 130 mijl ten noorden van Seattle en net ten zuiden van de Canadese grens, zie je geen rijen appartementen of word je verleid door Starbucks langs de weg, maar je navigeert door een regenwoudcorridor van met mos gedrapeerde groene bomen. Dicht bij het resort kronkelt u door een bobsleebaan van een weg met steeds hogere sneeuw in de schouder voordat u een onopgesmukt grindterrein oprijdt dat eruitziet als de parkeerplaats bij een skiberg in North Carolina.

Maar daar houden de overeenkomsten op. Ontbrekend zijn de hordes in blauwe jeans geklede first-timers, die over zichzelf vallen op de konijnenhellingen. Ze worden vervangen door bekwame, vriendelijke locals die je graag wijzen op een zachte boomstam of een verborgen poedervoorraad. En de redelijke prijs van een liftkaartje ($ 62 voor een dagkaart voor volwassenen) meer dan 2000 meter diepe afdalingen, donzige sneeuw en duizelingwekkende vergezichten over de Alpen zullen je voor altijd verwennen met skiën in het zuidoosten.

Gelukkig is dat eindelijk in orde, want het is aantoonbaar gemakkelijker en net zo betaalbaar om een ​​lang weekend bij Baker of Crystal te skiën als om het gezin naar Boone te rijden, een chalet te huren en liftkaartjes te kopen om op kunstmatige sneeuw te skiën.

Dit moeder-en-pop resort is zo ouderwets als ze komen: er is geen internet en mobiele service - verwacht zelfs geen voetsteunen op de stoeltjesliften. Voedselconcessies zijn eenvoudig, en er is geen lodge voor overnachtingen aan de basis, maar de beloning komt na een verse sneeuwval, wanneer de rustige hellingen betekenen dat je lijn na lijn door verse poeder kunt snijden, te midden van het prachtige landschap van de Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Hoewel Mount Baker een paar rustieke lodges en verspreide Airbnbs binnen 30 minuten rijden heeft, is het vanwege de geïsoleerde ligging in een nationaal bos de voorkeur om in Bellingham te verblijven. De Fairhaven Village Inn, midden in het centrum van de stad, biedt gastvrijheid die kan wedijveren met Charleston's en gemakkelijke toegang tot restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan bij de Pier: Voor lekker eten, drie maaltijden per dag, biedt deze steunpilaar van de Chrysalis Inn in Bellingham uitzicht op de San Juan-eilanden en verse zeevruchten uit Bellingham Bay.thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Verder weg: Revelstoke & Kicking Horse

Het is gemakkelijk in te zien waarom serieuze skiërs naar het hart van British Columbia trekken: de stad Revelstoke is net zo wild en gastvrij als de onwaarschijnlijke naam.

Een dag op Revelstoke:

Als Revelstoke gemakkelijker te bereiken was, had je er al van gehoord. Maar alleen omdat er geen directe vlucht is vanuit New York - of waar dan ook - naar de skiberg, wil nog niet zeggen dat het de moeite niet waard is. Het is zeven uur met de auto naar Revelstoke vanuit Seattle en nog eens twee uur naar Kicking Horse, maar zelfs de rit zelf, door duizelingwekkend hoge toppen van Columbia Mountain, is een waardige vakantie.

Je kunt veel leren met een stoeltjeslift in een skiresort - geheime poedervoorraden boomafdalingen die alleen bekend zijn bij de lokale bevolking of eenvoudig, resonerend inzicht op dit moment. Mijn eerste dag in Revelstoke was onthullend: onder persoonlijke favorieten zoals Big Sky, Jackson Hole en Sun Valley voelde ik meteen dat dit de beste plaats was waar ik ooit had geskied. Dus toen een oldtimer uit Vancouver op zijn eerste dag bij 'Revy' in de lift zei: 'Dit doet me denken aan Whistler, 50 jaar geleden', nam ik dat ter harte. Ik had de juiste plek gekozen.

Revelstoke Mountain Resort, geopend in 2007, heeft een redelijk solide statistiek om bezoekers te overtuigen om de zware tocht naar de hellingen te maken - op 5.620 voet hoogteverschil tussen de top van de hoogste lift en het basisgebied aan de onderkant van de berg, Revelstoke pronkt met het grootste verticale reliëf van een skiberg in Noord-Amerika. Maar het is niet alleen de enorme omvang van de berg en de mogelijkheid om 15 minuten te rennen die skiërs en snowboarders van over de hele wereld aantrekt - het is het champagnepoeder dat in een dicht kussen aan de berg kleeft.

Terwijl de diepe kommen en dichtbeboste berghellingen van Revelstoke zorgen voor opwindend alpineskiën, heeft het nabijgelegen Kicking Horse een wijd open berggezicht, meestal verstoken van bomen maar met tientallen steile, uitdagende routes en glijbanen. Het is het soort terrein dat normaal gesproken een sneeuwkat of zelfs een helikopter nodig heeft om toegang te krijgen, maar het is hier bereikbaar via een gondel en een traverse langs de vlijmscherpe richel van Kicking Horse. Natuurlijk begint het plezier van de rit met wat er onder je ski's ligt, en er is geen andere Noord-Amerikaanse sneeuw met zoveel loft en uithoudingsvermogen als Brits-Columbiaans poeder.

Revelstoke Mountain Resort: Hoewel geïsoleerd, groeit Revelstoke snel. Het centrum komt tot leven met de gemeenschap van seizoensmedewerkers die hier elke winter samenkomen en het gekunstelde, toeristische gevoel vermijden dat sommige skisteden teistert. Eén primaire lift bedient de top van de berg en de meeste skiërs brengen de dag door in de kommen bij de top. De laatste afdaling is altijd de beste (en de langste) - in Revelstoke is er een verticale afstand van anderhalve kilometer tussen de bovenkant van de lift en het basisdorp. revelstokemountainresort.com

Sutton Place Hotel: De stad Revelstoke heeft verschillende hotels, maar een verblijf aan de helling Sutton Place biedt een volledige ervaring en zorgt voor gemakkelijke toegang tot de gondel wanneer deze opengaat. Plan een après-skimassage in de eigen Feather & Stone Day Spa om de volgende ochtend fris te zijn. suttonplace.com

Mackenzie-buitenpost: Het menu is eenvoudig op deze buitenplek op de top van Revelstoke's gondel: denk aan burger, veggie burger, pulled pork, chili. Maar ze zijn allemaal veel beter dan je zou verwachten en ze worden buiten gekookt onder een afdak - bij vriesweer of niet. Zittend aan een picknicktafel, bijna anderhalve kilometer boven de vallei, is dit de beste lunch met uitzicht die je ooit zult ervaren. revelstokemountainresort.com

Schoppend paard

Kicking Horse heeft een paar groene pistes, maar het is het gondel-toegankelijke hoogalpiene terrein dat deze berg tot een moeilijk bereikbare maar waardige bestemming in het centrum van BC maakt.

Schop de poeder op bij Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Het basisresort en restaurant van Kicking Horse domineert de berghelling naast het kleine stadje Golden, British Columbia, en is modern en nieuw, net als het indrukwekkende restaurant op de top. Maar ski slechts een paar meter van de gondel en je zult snel vernederd worden. Deze berg is steil, wild, meedogenloos en onmiskenbaar leuk. kickinghorseresort.com

Palliser Lodge: Kicking Horse is een afgelegen buitenpost in de buurt van de Canadese Rockies, dus de accommodaties zijn gericht op het resort. De beste optie is de Palliser Lodge met zijn suites, privébubbelbaden en toegang tot de skipistes. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Eagle's Eye-restaurant: Je moet een tafel reserveren bij dit prachtige culinaire juweeltje op de bergtop, maar je zult er geen spijt van krijgen een uur of twee van je skitijd te nemen om te genieten van lamsschenkel of eendenrisotto met een uitzicht van 7.700 voet op de Rockies die zal je ademloos achterlaten. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

De rechtstreekse vlucht van Alaska Airlines naar Seattle-Tacoma International Airport (ook bekend als Sea-Tac) duurt ongeveer zes uur. Vanaf daar is het een ongelooflijk mooie rit van vier uur naar Whistler, met Vancouver als een welkome tussenstop. Crystal en Baker Mountains zijn perfecte boekensteunen voor een uitgebreide skitour.

Uw reis plannen

Hoewel de weg naar Whistler over het algemeen veilig is voor elk type auto - en snel wordt vrijgemaakt na een verse sneeuwval - kan voor elk van de andere hier besproken bergen kettingen, sneeuwbanden of vierwielaandrijving nodig zijn in winterse omstandigheden (vooral als u door Canadese Highway 1 door het binnenland naar Revelstoke en Kicking Horse). Je bent hier voor sneeuw - en hoopt op meer - dus wees voorbereid en selecteer een voertuig dat je veilig en op tijd daar zal brengen om nieuwe sporen te maken met de eerste stoeltjeslift van de ochtend.

De non-stopvluchten van Alaska Airlines van Charleston naar Seattle worden vijf dagen per week uitgevoerd (geen vluchten op dinsdag en zaterdag) en een gemiddelde retourvlucht van $ 350. Vanuit Seattle zijn er opties voor de trek van elke skiër: Whistler is de Dagwood-sandwich, hoog opgestapeld met alles wat je ooit zou willen voor een all-inclusive familievakantie. Mount Baker is de perfecte old-school gegrilde kaas, eenvoudig en gebruind tot in de perfectie, geen updates vereist. Crystal Mountain is een vegetarische Reuben, met zorg bereid om klassieke smaken te bevredigen met gewetensvolle ingrediënten. Revelstoke en Kicking Horse zijn stapels met jus en kaas gedrenkte Canadese poutine - overweldigend in omvang en verrukkelijk in elk opzicht. Geef jezelf de tijd om ze allemaal te proeven, of duik in voor een gemakkelijk lang weekend dat je hongerig maakt naar meer.

• Op een dag: Ski Mount Baker en breng de nacht door in Bellingham, Washington.
• Drie dagen: Ski één dag bij Baker en twee volle dagen bij Crystal Mountain (verblijf in het resort voor de volledige Snorting Elk Cellar-ervaring).
• Een week: Ski Whistler Blackcomb voor vier dagen, met een overnachting in Crystal en Baker aan elk uiteinde van de reis.
• Twee weken: Voeg drie dagen toe in Revelstoke en twee dagen in Kicking Horse (dat ook met de auto bereikbaar is via Calgary, waar je een nacht kunt overstag gaan in een van Banffs meer toeristische maar prachtige skigebieden, Lake Louise en Sunshine).


Bestemming: Poeder

Ik vlieg niet in mijn dromen: ik zweef door smalle sneeuwpaden. Mijn meditatie is een zuivere S-curve uitgehouwen in poeder, wevend door witte bossen van hemlocksparren en sparren. Een vroege winterdagdroom vindt me op een kattenspoor, door eindeloze besneeuwde kommen, de contouren van de steile berghelling niet te onderscheiden in het verblindende wit.

Zoals alle skiërs die in het Lage Land wonen, moet je voor het realiseren van deze droom reizen. De skigebieden van North Carolina liggen op slechts vijf uur rijden, maar voor echte sneeuw - het soort dat je gewichtloos en volledig levend maakt - moet je naar het westen gaan. Jarenlang was de handigste reis een vlucht naar Denver, een dure SUV-huur, een rit op de I-70 en, als je het geluk had een poederdag te halen, veel gezelschap op de heuvel van de stad van drie miljoen mensen van de berg af: stel je het tafereel bij de Washout voor op een schone, borsthoge dag met golven - maal 10.000.

Dankzij de non-stop vlucht van Alaska Airlines naar Seattle hebben sneeuwhongerige Charlestonians nu gemakkelijk toegang tot de Pacific Northwest en enkele van de beste skigebieden van Noord-Amerika. Dat omvat de mama-en-pop Washington State bergen Crystal en Baker- kleine, onafhankelijke heuvels, gehuurd van de federale overheid en omgeven door nationale bossen - die de beste skimogelijkheden bieden voor het geld op het continent. Dan is er nog de vaandeldrager (eigendom van Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Brits-Columbia, een prachtige rit van een halve dag vanuit Seattle, zo enorm dat het gemakkelijk is om nooit twee keer dezelfde route te nemen in een volledige week skiën. De ambitieuzen kunnen hun reis zelfs uitbreiden naar Revelstoke en Kicking Horse in het binnenland van BC, waar het met een lift toegankelijke terrein wedijvert met elk resort in de Alpen.

Het is een rechtstreekse vlucht, maar het is nog steeds een lange zes uur. Opdat u zich niet te ver van huis voelt, bezitten Pacific Northwesterners - in de staat Washington en over de grens in BC - een aangeboren gastvrijheid die Charlestonians zullen waarderen. Dit zijn niet de "me-first"-liftlijnen op een drukke berg in New England. Of je nu met het gezin reist of alleen gaat skiën, de kans is groot dat je een gesprek voert in de lift en dankbaar bent voor de lokale kennis terwijl je een spannende boomhut induikt die je zonder begeleiding nooit zou hebben gevonden.

Eetlust wat? Dit is wat u moet weten voordat u uw reis boekt:

Whistler Blackcomb - Whistler, Brits-Columbia

(Van links naar rechts) De in Charleston geboren Hank Rudolph V en een vriend staan ​​bovenop een piste op Blackcomb Peak en genieten van het uitzicht op Whistler Mountain over de vallei, bereikbaar via een ontzagwekkende gondelrit De voorzieningen van Whistler Blackcomb zijn eersteklas, van de snelle gondel naar het basisdorp met zijn tientallen restaurants en après-ski bars op loopafstand van het ski-in stadscentrum.

Bekijk de hellingen en de badplaats Whistler BC:

Elk kind zou Disney World moeten ervaren en elke volwassen skiër zou naar Whistler moeten gaan. Het centrale dorp is een smeltkroes van lachende internationale gezichten: de servers en "lifties" zijn Australisch, de familie op de gondel is Italiaans en op St. Patty's Day komt de man in de rij bij de lunchbalie net uit Dublin. Die komische sfeer bestond al vóór de Olympische Winterspelen van 2010, maar sinds die Spelen is de reputatie van Whistler over de hele wereld geëxplodeerd.

Voor een Amerikaan maakt de combinatie van een gemakkelijk bereikbare internationale bestemming en enkele van 's werelds beste sneeuw het een voor de hand liggende keuze. Stel je een dag skiën voor op Sugar of Beech Mountain in North Carolina. Je gaat met de lift naar boven. Je doet het weer. Er zijn twee, misschien drie manieren om de berg af te dalen. Tegen lunchtijd heb je elke centimeter minstens twee keer bedekt. Tijd om te gaan tuben of in de hot tub te zitten, toch?

Whistler is 65 keer zo groot als Sugar Mountain. Het heeft hellingen in elke richting en elk type sneeuw. "Het duurt een paar seizoenen voordat je het gevoel hebt dat je de weg echt op de berg kent", zei een medewerker buiten dienst tijdens een gedeelde liftrit. dat is seizoenen. Geen dagen. Natuurlijk, na een paar dagen ontdek je misschien een boomstam die je aankunt of doorkruist naar een constant zachte, ongerepte poederkom, maar met meer dan 8.000 skiable acres, krab je alleen maar aan de oppervlakte.

Buiten de berg heeft het dorp een levendige lokale cultuur, met eersteklas voorzieningen zoals het Hilton Whistler hotel en het uitnodigende verwarmde zwembad en bubbelbaden. Als een medereiziger niet skiet, kan hij of zij dagenlang met de gondel naar de top rijden voor lunch en adembenemende uitzichten, en vervolgens naar de heerlijke Scandinave Spa Whistler gaan voor een sauna, genieten en masseren voordat de après-ski publieksshows omhoog. Zelfs op ski's gerichte gezinnen moeten tijd overhouden voor nevenavonturen zoals Ziptrek Ecotours, met kabelbanen en traverses over touwbruggen die de valleien van Whistler overspannen.

Whistler Blackcomb, het kroonjuweel van British Columbia, ligt vier uur ten noorden van Seattle via een verbluffend mooie weg die door Vancouver loopt. Whistler Village is volledig op zichzelf staand, met huurchalets, luxe hotels, een supermarkt en enkele tientallen restaurants en trendy winkels. Een liftticket geeft je toegang tot zowel Whistler als Blackcomb Mountains (en de Peak 2 Peak Gondola ertussen is een must-do ervaring, zelfs voor niet-skiërs), maar plan om elke dag op de een of de ander door te brengen om je skiën te maximaliseren tijd. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parkeer de auto voor een week bij dit comfortabele, moderne hotel in het hart van Whistler Village. Ski tot aan uw deur en loop naar de maaltijden, de supermarkt en het verwarmde buitenzwembad. hilton.com

Bar Oso: Zonder de skikleding van klanten, voelt deze weggestopte luxe bar alsof je de nieuwste hotspot op Upper King binnenstapt, dankzij doordachte ambachtelijke cocktails en verleidelijke, creatieve kleine schotels. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler: Van skiën krijg je pijn. Los dat op met een eucalyptusstoomsauna, gevolgd door een duik onder een ijskoude waterval en daarna een duik in een rustgevende hottub. Herhaal, keer op keer, in deze serene berghaven. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours: Whistler heeft de langste zipline in Noord-Amerika, een beest van twee kilometer dat bekend staat als 'The Sasquatch'. Maar zelfs als je geen sensatiezoeker bent, is het berglandschap vanaf de verhoogde touwbruggen en boomhutten een paar uur waard. fluiter.ziptrek.com

Kristallen Berg

Crystal Mountain is misschien een resort van de lokale bevolking in de staat Washington, maar de hellingen kunnen elke berg aan de oostkust doen blozen. Het basisdorp is pure Beierse kitsch, met modernistische knipogen als doordachte vegetarische gerechten. De comfortabele gondel is net zo luxe als Crystal Mountain wordt. De pistes zijn steil en opwindend, en de scène na sluitingstijd voelt alsof je de beste skicultuur uit een vervlogen tijdperk binnenstapt.

Verken het wilde terrein van Crystal met pro-skiër Drew Tabke en freeski-coach Wayne Grevey:

Direct grenzend aan Mount Rainier National Park in de Cascade Range, is Crystal de thuisberg voor skiërs in Seattle die zich ziek melden op een poederdag. Het is minder dan twee uur rijden van de stad, maar een wereld apart.

Crystal is een plek die beter is dan het moet zijn. De Hongaarse goulash en aangebraden tempeh-curry met lokale broccolini op het menu van de Beiers geïnspireerde Alpine Inn zijn de eerste aanwijzingen dat Crystal's concessies op de berghelling niet zomaar binnenkomen. Als je het enige restaurant bent binnen een half uur van een ski mountain, je zou winst kunnen maken met $ 20 derderangs hamburgers. Maar dat zou gewoon niet goed voelen voor Dee Patterson, de algemeen directeur van het resort en een inwoner van Sullivan's Island. Na zijn afstuderen aan Coastal Carolina in 1992, belandde hij in Seattle voor een baan bij Starbucks. Zijn strandgerichte aanpak - aangescherpt door zijn surf- en skatedagen als jeugd in Mount Pleasant - heeft Crystal vooruit geholpen zonder zijn charme te stelen.

"De eerste dag dat ik hier kwam, werd ik verliefd en wilde nooit meer weg", zegt Patterson, die 21 jaar bij Crystal heeft gewerkt en daar twee kinderen heeft grootgebracht. Behouden met Patterson's leidende visie, voelt Crystal Mountain nog steeds alsof je een gouden tijdperk van de jaren 70 van skiën binnenstapt, ondanks zijn status als de grootste skiberg in de staat Washington, een gemakkelijke twee uur durende woon-werkverkeer van Seattle.

De kamers zijn eenvoudig en gedateerd, maar schoon, betaalbaar en voldoende comfortabel om bij te komen na een hele dag poeder versnipperen in de schaduw van Mount Rainier. De avonden worden doorgebracht in de Snorting Elk Cellar onder de Alpine Inn, waar whisky's gezamenlijk worden genomen van een lange houten ski, en de mix van lokale bewoners en bezoekers zorgt voor een perfecte gastvrije balans.

"We zijn een lokale drive-up-berg voor dagtochten", zegt Tiana Anderson, Crystal's directeur verkoop en marketing. "We krijgen niet veel mensen uit andere staten." Maar de berg in de buurt in Washington heeft nog steeds een niveau van skiën dat zelfs de grootste resorts in New England nauwelijks kunnen evenaren. Voeg het champagnepoeder aan de westkust toe aan de mix en Rainier torent hoog boven je uit op 14.000 voet, en wat voor sommigen slechts een lokaal resort is, wordt een waardige bestemming voor slimme skireizigers.

Op onze laatste volledige dag kregen we eindelijk een heldere blauwe lucht, verblindende felle zon en kilometers vergezichten. "Het is een dag met vijf vulkanen", zei een skiër die een gondel deelt, verwijzend naar de reeks bergen - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker - aan de horizon.

Crystal, een gemakkelijke rit naar het zuidoosten van Seattle via Tacoma, herinnert skiërs eraan waarom ze in de eerste plaats verliefd werden op de sport. Rustige pistes (vooral langs de geheel zwarte diamanten Northway Peak) geïnspireerde restaurants en klassieke, huiselijke accommodaties zorgen ervoor dat het meteen aanvoelt als een thuis waar je keer op keer naar terug wilt keren. crystalmountainresort.com

Kristallen Berghotels: Drie lodges - de Alpine Inn, Village Inn en Quicksilver Lodge - omvatten de gezellige accommodaties, waar u te voet toegang heeft tot het nachtleven van de Snorting Elk Cellar en een gemakkelijke eerste stoel als de liften 's ochtends openen. crystalhotels.com

Tophuis:De Beierse en vegetarische specialiteiten in de Alpine Inn zijn niet te missen, maar bezoek Crystal niet zonder te dineren in het Summit House, bereikbaar via de gondel. Het eclectische menu - heilbottaco's, bizonmedaillons, croque madame - smaakt nog beter op 1.872 voet met een duidelijk zicht op Mount Rainier op anderhalve kilometer afstand. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Van links naar rechts) Snowboarders houden van het ruige terrein De ouderwetse stoeltjeslift Mount Baker is een echte skiberg voor de lokale bevolking, maar je voelt je er welkom als je bereid bent om door het regenwoud te trekken van Bellingham naar deze legendarische steile hellingen met de beroemde zachte sneeuw.

Tour Mount Baker met lokale pro Zack Giffin:

Op de rit naar Baker, 130 mijl ten noorden van Seattle en net ten zuiden van de Canadese grens, zie je geen rijen appartementen of word je verleid door Starbucks langs de weg, maar je navigeert door een regenwoudcorridor van met mos gedrapeerde groene bomen. Dicht bij het resort kronkelt u door een bobsleebaan van een weg met steeds hogere sneeuw in de schouder voordat u een onopgesmukt grindterrein oprijdt dat eruitziet als de parkeerplaats bij een skiberg in North Carolina.

Maar daar houden de overeenkomsten op. Ontbrekend zijn de hordes in blauwe jeans geklede first-timers, die over zichzelf vallen op de konijnenhellingen.Ze worden vervangen door bekwame, vriendelijke locals die je graag wijzen op een zachte boomstam of een verborgen poedervoorraad. En de redelijke prijs van een liftkaartje ($ 62 voor een dagkaart voor volwassenen) meer dan 2000 meter diepe afdalingen, donzige sneeuw en duizelingwekkende vergezichten over de Alpen zullen je voor altijd verwennen met skiën in het zuidoosten.

Gelukkig is dat eindelijk in orde, want het is aantoonbaar gemakkelijker en net zo betaalbaar om een ​​lang weekend bij Baker of Crystal te skiën als om het gezin naar Boone te rijden, een chalet te huren en liftkaartjes te kopen om op kunstmatige sneeuw te skiën.

Dit moeder-en-pop resort is zo ouderwets als ze komen: er is geen internet en mobiele service - verwacht zelfs geen voetsteunen op de stoeltjesliften. Voedselconcessies zijn eenvoudig, en er is geen lodge voor overnachtingen aan de basis, maar de beloning komt na een verse sneeuwval, wanneer de rustige hellingen betekenen dat je lijn na lijn door verse poeder kunt snijden, te midden van het prachtige landschap van de Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Hoewel Mount Baker een paar rustieke lodges en verspreide Airbnbs binnen 30 minuten rijden heeft, is het vanwege de geïsoleerde ligging in een nationaal bos de voorkeur om in Bellingham te verblijven. De Fairhaven Village Inn, midden in het centrum van de stad, biedt gastvrijheid die kan wedijveren met Charleston's en gemakkelijke toegang tot restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan bij de Pier: Voor lekker eten, drie maaltijden per dag, biedt deze steunpilaar van de Chrysalis Inn in Bellingham uitzicht op de San Juan-eilanden en verse zeevruchten uit Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Verder weg: Revelstoke & Kicking Horse

Het is gemakkelijk in te zien waarom serieuze skiërs naar het hart van British Columbia trekken: de stad Revelstoke is net zo wild en gastvrij als de onwaarschijnlijke naam.

Een dag op Revelstoke:

Als Revelstoke gemakkelijker te bereiken was, had je er al van gehoord. Maar alleen omdat er geen directe vlucht is vanuit New York - of waar dan ook - naar de skiberg, wil nog niet zeggen dat het de moeite niet waard is. Het is zeven uur met de auto naar Revelstoke vanuit Seattle en nog eens twee uur naar Kicking Horse, maar zelfs de rit zelf, door duizelingwekkend hoge toppen van Columbia Mountain, is een waardige vakantie.

Je kunt veel leren met een stoeltjeslift in een skiresort - geheime poedervoorraden boomafdalingen die alleen bekend zijn bij de lokale bevolking of eenvoudig, resonerend inzicht op dit moment. Mijn eerste dag in Revelstoke was onthullend: onder persoonlijke favorieten zoals Big Sky, Jackson Hole en Sun Valley voelde ik meteen dat dit de beste plaats was waar ik ooit had geskied. Dus toen een oldtimer uit Vancouver op zijn eerste dag bij 'Revy' in de lift zei: 'Dit doet me denken aan Whistler, 50 jaar geleden', nam ik dat ter harte. Ik had de juiste plek gekozen.

Revelstoke Mountain Resort, geopend in 2007, heeft een redelijk solide statistiek om bezoekers te overtuigen om de zware tocht naar de hellingen te maken - op 5.620 voet hoogteverschil tussen de top van de hoogste lift en het basisgebied aan de onderkant van de berg, Revelstoke pronkt met het grootste verticale reliëf van een skiberg in Noord-Amerika. Maar het is niet alleen de enorme omvang van de berg en de mogelijkheid om 15 minuten te rennen die skiërs en snowboarders van over de hele wereld aantrekt - het is het champagnepoeder dat in een dicht kussen aan de berg kleeft.

Terwijl de diepe kommen en dichtbeboste berghellingen van Revelstoke zorgen voor opwindend alpineskiën, heeft het nabijgelegen Kicking Horse een wijd open berggezicht, meestal verstoken van bomen maar met tientallen steile, uitdagende routes en glijbanen. Het is het soort terrein dat normaal gesproken een sneeuwkat of zelfs een helikopter nodig heeft om toegang te krijgen, maar het is hier bereikbaar via een gondel en een traverse langs de vlijmscherpe richel van Kicking Horse. Natuurlijk begint het plezier van de rit met wat er onder je ski's ligt, en er is geen andere Noord-Amerikaanse sneeuw met zoveel loft en uithoudingsvermogen als Brits-Columbiaans poeder.

Revelstoke Mountain Resort: Hoewel geïsoleerd, groeit Revelstoke snel. Het centrum komt tot leven met de gemeenschap van seizoensmedewerkers die hier elke winter samenkomen en het gekunstelde, toeristische gevoel vermijden dat sommige skisteden teistert. Eén primaire lift bedient de top van de berg en de meeste skiërs brengen de dag door in de kommen bij de top. De laatste afdaling is altijd de beste (en de langste) - in Revelstoke is er een verticale afstand van anderhalve kilometer tussen de bovenkant van de lift en het basisdorp. revelstokemountainresort.com

Sutton Place Hotel: De stad Revelstoke heeft verschillende hotels, maar een verblijf aan de helling Sutton Place biedt een volledige ervaring en zorgt voor gemakkelijke toegang tot de gondel wanneer deze opengaat. Plan een après-skimassage in de eigen Feather & Stone Day Spa om de volgende ochtend fris te zijn. suttonplace.com

Mackenzie-buitenpost: Het menu is eenvoudig op deze buitenplek op de top van Revelstoke's gondel: denk aan burger, veggie burger, pulled pork, chili. Maar ze zijn allemaal veel beter dan je zou verwachten en ze worden buiten gekookt onder een afdak - bij vriesweer of niet. Zittend aan een picknicktafel, bijna anderhalve kilometer boven de vallei, is dit de beste lunch met uitzicht die je ooit zult ervaren. revelstokemountainresort.com

Schoppend paard

Kicking Horse heeft een paar groene pistes, maar het is het gondel-toegankelijke hoogalpiene terrein dat deze berg tot een moeilijk bereikbare maar waardige bestemming in het centrum van BC maakt.

Schop de poeder op bij Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Het basisresort en restaurant van Kicking Horse domineert de berghelling naast het kleine stadje Golden, British Columbia, en is modern en nieuw, net als het indrukwekkende restaurant op de top. Maar ski slechts een paar meter van de gondel en je zult snel vernederd worden. Deze berg is steil, wild, meedogenloos en onmiskenbaar leuk. kickinghorseresort.com

Palliser Lodge: Kicking Horse is een afgelegen buitenpost in de buurt van de Canadese Rockies, dus de accommodaties zijn gericht op het resort. De beste optie is de Palliser Lodge met zijn suites, privébubbelbaden en toegang tot de skipistes. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Eagle's Eye-restaurant: Je moet een tafel reserveren bij dit prachtige culinaire juweeltje op de bergtop, maar je zult er geen spijt van krijgen een uur of twee van je skitijd te nemen om te genieten van lamsschenkel of eendenrisotto met een uitzicht van 7.700 voet op de Rockies die zal je ademloos achterlaten. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

De rechtstreekse vlucht van Alaska Airlines naar Seattle-Tacoma International Airport (ook bekend als Sea-Tac) duurt ongeveer zes uur. Vanaf daar is het een ongelooflijk mooie rit van vier uur naar Whistler, met Vancouver als een welkome tussenstop. Crystal en Baker Mountains zijn perfecte boekensteunen voor een uitgebreide skitour.

Uw reis plannen

Hoewel de weg naar Whistler over het algemeen veilig is voor elk type auto - en snel wordt vrijgemaakt na een verse sneeuwval - kan voor elk van de andere hier besproken bergen kettingen, sneeuwbanden of vierwielaandrijving nodig zijn in winterse omstandigheden (vooral als u door Canadese Highway 1 door het binnenland naar Revelstoke en Kicking Horse). Je bent hier voor sneeuw - en hoopt op meer - dus wees voorbereid en selecteer een voertuig dat je veilig en op tijd daar zal brengen om nieuwe sporen te maken met de eerste stoeltjeslift van de ochtend.

De non-stopvluchten van Alaska Airlines van Charleston naar Seattle worden vijf dagen per week uitgevoerd (geen vluchten op dinsdag en zaterdag) en een gemiddelde retourvlucht van $ 350. Vanuit Seattle zijn er opties voor de trek van elke skiër: Whistler is de Dagwood-sandwich, hoog opgestapeld met alles wat je ooit zou willen voor een all-inclusive familievakantie. Mount Baker is de perfecte old-school gegrilde kaas, eenvoudig en gebruind tot in de perfectie, geen updates vereist. Crystal Mountain is een vegetarische Reuben, met zorg bereid om klassieke smaken te bevredigen met gewetensvolle ingrediënten. Revelstoke en Kicking Horse zijn stapels met jus en kaas gedrenkte Canadese poutine - overweldigend in omvang en verrukkelijk in elk opzicht. Geef jezelf de tijd om ze allemaal te proeven, of duik in voor een gemakkelijk lang weekend dat je hongerig maakt naar meer.

• Op een dag: Ski Mount Baker en breng de nacht door in Bellingham, Washington.
• Drie dagen: Ski één dag bij Baker en twee volle dagen bij Crystal Mountain (verblijf in het resort voor de volledige Snorting Elk Cellar-ervaring).
• Een week: Ski Whistler Blackcomb voor vier dagen, met een overnachting in Crystal en Baker aan elk uiteinde van de reis.
• Twee weken: Voeg drie dagen toe in Revelstoke en twee dagen in Kicking Horse (dat ook met de auto bereikbaar is via Calgary, waar je een nacht kunt overstag gaan in een van Banffs meer toeristische maar prachtige skigebieden, Lake Louise en Sunshine).


Bestemming: Poeder

Ik vlieg niet in mijn dromen: ik zweef door smalle sneeuwpaden. Mijn meditatie is een zuivere S-curve uitgehouwen in poeder, wevend door witte bossen van hemlocksparren en sparren. Een vroege winterdagdroom vindt me op een kattenspoor, door eindeloze besneeuwde kommen, de contouren van de steile berghelling niet te onderscheiden in het verblindende wit.

Zoals alle skiërs die in het Lage Land wonen, moet je voor het realiseren van deze droom reizen. De skigebieden van North Carolina liggen op slechts vijf uur rijden, maar voor echte sneeuw - het soort dat je gewichtloos en volledig levend maakt - moet je naar het westen gaan. Jarenlang was de handigste reis een vlucht naar Denver, een dure SUV-huur, een rit op de I-70 en, als je het geluk had een poederdag te halen, veel gezelschap op de heuvel van de stad van drie miljoen mensen van de berg af: stel je het tafereel bij de Washout voor op een schone, borsthoge dag met golven - maal 10.000.

Dankzij de non-stop vlucht van Alaska Airlines naar Seattle hebben sneeuwhongerige Charlestonians nu gemakkelijk toegang tot de Pacific Northwest en enkele van de beste skigebieden van Noord-Amerika. Dat omvat de mama-en-pop Washington State bergen Crystal en Baker- kleine, onafhankelijke heuvels, gehuurd van de federale overheid en omgeven door nationale bossen - die de beste skimogelijkheden bieden voor het geld op het continent. Dan is er nog de vaandeldrager (eigendom van Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Brits-Columbia, een prachtige rit van een halve dag vanuit Seattle, zo enorm dat het gemakkelijk is om nooit twee keer dezelfde route te nemen in een volledige week skiën. De ambitieuzen kunnen hun reis zelfs uitbreiden naar Revelstoke en Kicking Horse in het binnenland van BC, waar het met een lift toegankelijke terrein wedijvert met elk resort in de Alpen.

Het is een rechtstreekse vlucht, maar het is nog steeds een lange zes uur. Opdat u zich niet te ver van huis voelt, bezitten Pacific Northwesterners - in de staat Washington en over de grens in BC - een aangeboren gastvrijheid die Charlestonians zullen waarderen. Dit zijn niet de "me-first"-liftlijnen op een drukke berg in New England. Of je nu met het gezin reist of alleen gaat skiën, de kans is groot dat je een gesprek voert in de lift en dankbaar bent voor de lokale kennis terwijl je een spannende boomhut induikt die je zonder begeleiding nooit zou hebben gevonden.

Eetlust wat? Dit is wat u moet weten voordat u uw reis boekt:

Whistler Blackcomb - Whistler, Brits-Columbia

(Van links naar rechts) De in Charleston geboren Hank Rudolph V en een vriend staan ​​bovenop een piste op Blackcomb Peak en genieten van het uitzicht op Whistler Mountain over de vallei, bereikbaar via een ontzagwekkende gondelrit De voorzieningen van Whistler Blackcomb zijn eersteklas, van de snelle gondel naar het basisdorp met zijn tientallen restaurants en après-ski bars op loopafstand van het ski-in stadscentrum.

Bekijk de hellingen en de badplaats Whistler BC:

Elk kind zou Disney World moeten ervaren en elke volwassen skiër zou naar Whistler moeten gaan. Het centrale dorp is een smeltkroes van lachende internationale gezichten: de servers en "lifties" zijn Australisch, de familie op de gondel is Italiaans en op St. Patty's Day komt de man in de rij bij de lunchbalie net uit Dublin. Die komische sfeer bestond al vóór de Olympische Winterspelen van 2010, maar sinds die Spelen is de reputatie van Whistler over de hele wereld geëxplodeerd.

Voor een Amerikaan maakt de combinatie van een gemakkelijk bereikbare internationale bestemming en enkele van 's werelds beste sneeuw het een voor de hand liggende keuze. Stel je een dag skiën voor op Sugar of Beech Mountain in North Carolina. Je gaat met de lift naar boven. Je doet het weer. Er zijn twee, misschien drie manieren om de berg af te dalen. Tegen lunchtijd heb je elke centimeter minstens twee keer bedekt. Tijd om te gaan tuben of in de hot tub te zitten, toch?

Whistler is 65 keer zo groot als Sugar Mountain. Het heeft hellingen in elke richting en elk type sneeuw. "Het duurt een paar seizoenen voordat je het gevoel hebt dat je de weg echt op de berg kent", zei een medewerker buiten dienst tijdens een gedeelde liftrit. dat is seizoenen. Geen dagen. Natuurlijk, na een paar dagen ontdek je misschien een boomstam die je aankunt of doorkruist naar een constant zachte, ongerepte poederkom, maar met meer dan 8.000 skiable acres, krab je alleen maar aan de oppervlakte.

Buiten de berg heeft het dorp een levendige lokale cultuur, met eersteklas voorzieningen zoals het Hilton Whistler hotel en het uitnodigende verwarmde zwembad en bubbelbaden. Als een medereiziger niet skiet, kan hij of zij dagenlang met de gondel naar de top rijden voor lunch en adembenemende uitzichten, en vervolgens naar de heerlijke Scandinave Spa Whistler gaan voor een sauna, genieten en masseren voordat de après-ski publieksshows omhoog. Zelfs op ski's gerichte gezinnen moeten tijd overhouden voor nevenavonturen zoals Ziptrek Ecotours, met kabelbanen en traverses over touwbruggen die de valleien van Whistler overspannen.

Whistler Blackcomb, het kroonjuweel van British Columbia, ligt vier uur ten noorden van Seattle via een verbluffend mooie weg die door Vancouver loopt. Whistler Village is volledig op zichzelf staand, met huurchalets, luxe hotels, een supermarkt en enkele tientallen restaurants en trendy winkels. Een liftticket geeft je toegang tot zowel Whistler als Blackcomb Mountains (en de Peak 2 Peak Gondola ertussen is een must-do ervaring, zelfs voor niet-skiërs), maar plan om elke dag op de een of de ander door te brengen om je skiën te maximaliseren tijd. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parkeer de auto voor een week bij dit comfortabele, moderne hotel in het hart van Whistler Village. Ski tot aan uw deur en loop naar de maaltijden, de supermarkt en het verwarmde buitenzwembad. hilton.com

Bar Oso: Zonder de skikleding van klanten, voelt deze weggestopte luxe bar alsof je de nieuwste hotspot op Upper King binnenstapt, dankzij doordachte ambachtelijke cocktails en verleidelijke, creatieve kleine schotels. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler: Van skiën krijg je pijn. Los dat op met een eucalyptusstoomsauna, gevolgd door een duik onder een ijskoude waterval en daarna een duik in een rustgevende hottub. Herhaal, keer op keer, in deze serene berghaven. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours: Whistler heeft de langste zipline in Noord-Amerika, een beest van twee kilometer dat bekend staat als 'The Sasquatch'. Maar zelfs als je geen sensatiezoeker bent, is het berglandschap vanaf de verhoogde touwbruggen en boomhutten een paar uur waard. fluiter.ziptrek.com

Kristallen Berg

Crystal Mountain is misschien een resort van de lokale bevolking in de staat Washington, maar de hellingen kunnen elke berg aan de oostkust doen blozen. Het basisdorp is pure Beierse kitsch, met modernistische knipogen als doordachte vegetarische gerechten. De comfortabele gondel is net zo luxe als Crystal Mountain wordt. De pistes zijn steil en opwindend, en de scène na sluitingstijd voelt alsof je de beste skicultuur uit een vervlogen tijdperk binnenstapt.

Verken het wilde terrein van Crystal met pro-skiër Drew Tabke en freeski-coach Wayne Grevey:

Direct grenzend aan Mount Rainier National Park in de Cascade Range, is Crystal de thuisberg voor skiërs in Seattle die zich ziek melden op een poederdag. Het is minder dan twee uur rijden van de stad, maar een wereld apart.

Crystal is een plek die beter is dan het moet zijn. De Hongaarse goulash en aangebraden tempeh-curry met lokale broccolini op het menu van de Beiers geïnspireerde Alpine Inn zijn de eerste aanwijzingen dat Crystal's concessies op de berghelling niet zomaar binnenkomen. Als je het enige restaurant bent binnen een half uur van een ski mountain, je zou winst kunnen maken met $ 20 derderangs hamburgers. Maar dat zou gewoon niet goed voelen voor Dee Patterson, de algemeen directeur van het resort en een inwoner van Sullivan's Island. Na zijn afstuderen aan Coastal Carolina in 1992, belandde hij in Seattle voor een baan bij Starbucks. Zijn strandgerichte aanpak - aangescherpt door zijn surf- en skatedagen als jeugd in Mount Pleasant - heeft Crystal vooruit geholpen zonder zijn charme te stelen.

"De eerste dag dat ik hier kwam, werd ik verliefd en wilde nooit meer weg", zegt Patterson, die 21 jaar bij Crystal heeft gewerkt en daar twee kinderen heeft grootgebracht. Behouden met Patterson's leidende visie, voelt Crystal Mountain nog steeds alsof je een gouden tijdperk van de jaren 70 van skiën binnenstapt, ondanks zijn status als de grootste skiberg in de staat Washington, een gemakkelijke twee uur durende woon-werkverkeer van Seattle.

De kamers zijn eenvoudig en gedateerd, maar schoon, betaalbaar en voldoende comfortabel om bij te komen na een hele dag poeder versnipperen in de schaduw van Mount Rainier. De avonden worden doorgebracht in de Snorting Elk Cellar onder de Alpine Inn, waar whisky's gezamenlijk worden genomen van een lange houten ski, en de mix van lokale bewoners en bezoekers zorgt voor een perfecte gastvrije balans.

"We zijn een lokale drive-up-berg voor dagtochten", zegt Tiana Anderson, Crystal's directeur verkoop en marketing. "We krijgen niet veel mensen uit andere staten." Maar de berg in de buurt in Washington heeft nog steeds een niveau van skiën dat zelfs de grootste resorts in New England nauwelijks kunnen evenaren. Voeg het champagnepoeder aan de westkust toe aan de mix en Rainier torent hoog boven je uit op 14.000 voet, en wat voor sommigen slechts een lokaal resort is, wordt een waardige bestemming voor slimme skireizigers.

Op onze laatste volledige dag kregen we eindelijk een heldere blauwe lucht, verblindende felle zon en kilometers vergezichten. "Het is een dag met vijf vulkanen", zei een skiër die een gondel deelt, verwijzend naar de reeks bergen - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker - aan de horizon.

Crystal, een gemakkelijke rit naar het zuidoosten van Seattle via Tacoma, herinnert skiërs eraan waarom ze in de eerste plaats verliefd werden op de sport. Rustige pistes (vooral langs de geheel zwarte diamanten Northway Peak) geïnspireerde restaurants en klassieke, huiselijke accommodaties zorgen ervoor dat het meteen aanvoelt als een thuis waar je keer op keer naar terug wilt keren. crystalmountainresort.com

Kristallen Berghotels: Drie lodges - de Alpine Inn, Village Inn en Quicksilver Lodge - omvatten de gezellige accommodaties, waar u te voet toegang heeft tot het nachtleven van de Snorting Elk Cellar en een gemakkelijke eerste stoel als de liften 's ochtends openen. crystalhotels.com

Tophuis:De Beierse en vegetarische specialiteiten in de Alpine Inn zijn niet te missen, maar bezoek Crystal niet zonder te dineren in het Summit House, bereikbaar via de gondel. Het eclectische menu - heilbottaco's, bizonmedaillons, croque madame - smaakt nog beter op 1.872 voet met een duidelijk zicht op Mount Rainier op anderhalve kilometer afstand. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Van links naar rechts) Snowboarders houden van het ruige terrein De ouderwetse stoeltjeslift Mount Baker is een echte skiberg voor de lokale bevolking, maar je voelt je er welkom als je bereid bent om door het regenwoud te trekken van Bellingham naar deze legendarische steile hellingen met de beroemde zachte sneeuw.

Tour Mount Baker met lokale pro Zack Giffin:

Op de rit naar Baker, 130 mijl ten noorden van Seattle en net ten zuiden van de Canadese grens, zie je geen rijen appartementen of word je verleid door Starbucks langs de weg, maar je navigeert door een regenwoudcorridor van met mos gedrapeerde groene bomen. Dicht bij het resort kronkelt u door een bobsleebaan van een weg met steeds hogere sneeuw in de schouder voordat u een onopgesmukt grindterrein oprijdt dat eruitziet als de parkeerplaats bij een skiberg in North Carolina.

Maar daar houden de overeenkomsten op. Ontbrekend zijn de hordes in blauwe jeans geklede first-timers, die over zichzelf vallen op de konijnenhellingen. Ze worden vervangen door bekwame, vriendelijke locals die je graag wijzen op een zachte boomstam of een verborgen poedervoorraad. En de redelijke prijs van een liftkaartje ($ 62 voor een dagkaart voor volwassenen) meer dan 2000 meter diepe afdalingen, donzige sneeuw en duizelingwekkende vergezichten over de Alpen zullen je voor altijd verwennen met skiën in het zuidoosten.

Gelukkig is dat eindelijk in orde, want het is aantoonbaar gemakkelijker en net zo betaalbaar om een ​​lang weekend bij Baker of Crystal te skiën als om het gezin naar Boone te rijden, een chalet te huren en liftkaartjes te kopen om op kunstmatige sneeuw te skiën.

Dit moeder-en-pop resort is zo ouderwets als ze komen: er is geen internet en mobiele service - verwacht zelfs geen voetsteunen op de stoeltjesliften. Voedselconcessies zijn eenvoudig, en er is geen lodge voor overnachtingen aan de basis, maar de beloning komt na een verse sneeuwval, wanneer de rustige hellingen betekenen dat je lijn na lijn door verse poeder kunt snijden, te midden van het prachtige landschap van de Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Hoewel Mount Baker een paar rustieke lodges en verspreide Airbnbs binnen 30 minuten rijden heeft, is het vanwege de geïsoleerde ligging in een nationaal bos de voorkeur om in Bellingham te verblijven. De Fairhaven Village Inn, midden in het centrum van de stad, biedt gastvrijheid die kan wedijveren met Charleston's en gemakkelijke toegang tot restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan bij de Pier: Voor lekker eten, drie maaltijden per dag, biedt deze steunpilaar van de Chrysalis Inn in Bellingham uitzicht op de San Juan-eilanden en verse zeevruchten uit Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Verder weg: Revelstoke & Kicking Horse

Het is gemakkelijk in te zien waarom serieuze skiërs naar het hart van British Columbia trekken: de stad Revelstoke is net zo wild en gastvrij als de onwaarschijnlijke naam.

Een dag op Revelstoke:

Als Revelstoke gemakkelijker te bereiken was, had je er al van gehoord. Maar alleen omdat er geen directe vlucht is vanuit New York - of waar dan ook - naar de skiberg, wil nog niet zeggen dat het de moeite niet waard is. Het is zeven uur met de auto naar Revelstoke vanuit Seattle en nog eens twee uur naar Kicking Horse, maar zelfs de rit zelf, door duizelingwekkend hoge toppen van Columbia Mountain, is een waardige vakantie.

Je kunt veel leren met een stoeltjeslift in een skiresort - geheime poedervoorraden boomafdalingen die alleen bekend zijn bij de lokale bevolking of eenvoudig, resonerend inzicht op dit moment. Mijn eerste dag in Revelstoke was onthullend: onder persoonlijke favorieten zoals Big Sky, Jackson Hole en Sun Valley voelde ik meteen dat dit de beste plaats was waar ik ooit had geskied. Dus toen een oldtimer uit Vancouver op zijn eerste dag bij 'Revy' in de lift zei: 'Dit doet me denken aan Whistler, 50 jaar geleden', nam ik dat ter harte. Ik had de juiste plek gekozen.

Revelstoke Mountain Resort, geopend in 2007, heeft een redelijk solide statistiek om bezoekers te overtuigen om de zware tocht naar de hellingen te maken - op 5.620 voet hoogteverschil tussen de top van de hoogste lift en het basisgebied aan de onderkant van de berg, Revelstoke pronkt met het grootste verticale reliëf van een skiberg in Noord-Amerika. Maar het is niet alleen de enorme omvang van de berg en de mogelijkheid om 15 minuten te rennen die skiërs en snowboarders van over de hele wereld aantrekt - het is het champagnepoeder dat in een dicht kussen aan de berg kleeft.

Terwijl de diepe kommen en dichtbeboste berghellingen van Revelstoke zorgen voor opwindend alpineskiën, heeft het nabijgelegen Kicking Horse een wijd open berggezicht, meestal verstoken van bomen maar met tientallen steile, uitdagende routes en glijbanen. Het is het soort terrein dat normaal gesproken een sneeuwkat of zelfs een helikopter nodig heeft om toegang te krijgen, maar het is hier bereikbaar via een gondel en een traverse langs de vlijmscherpe richel van Kicking Horse. Natuurlijk begint het plezier van de rit met wat er onder je ski's ligt, en er is geen andere Noord-Amerikaanse sneeuw met zoveel loft en uithoudingsvermogen als Brits-Columbiaans poeder.

Revelstoke Mountain Resort: Hoewel geïsoleerd, groeit Revelstoke snel. Het centrum komt tot leven met de gemeenschap van seizoensmedewerkers die hier elke winter samenkomen en het gekunstelde, toeristische gevoel vermijden dat sommige skisteden teistert. Eén primaire lift bedient de top van de berg en de meeste skiërs brengen de dag door in de kommen bij de top. De laatste afdaling is altijd de beste (en de langste) - in Revelstoke is er een verticale afstand van anderhalve kilometer tussen de bovenkant van de lift en het basisdorp. revelstokemountainresort.com

Sutton Place Hotel: De stad Revelstoke heeft verschillende hotels, maar een verblijf aan de helling Sutton Place biedt een volledige ervaring en zorgt voor gemakkelijke toegang tot de gondel wanneer deze opengaat. Plan een après-skimassage in de eigen Feather & Stone Day Spa om de volgende ochtend fris te zijn. suttonplace.com

Mackenzie-buitenpost: Het menu is eenvoudig op deze buitenplek op de top van Revelstoke's gondel: denk aan burger, veggie burger, pulled pork, chili. Maar ze zijn allemaal veel beter dan je zou verwachten en ze worden buiten gekookt onder een afdak - bij vriesweer of niet. Zittend aan een picknicktafel, bijna anderhalve kilometer boven de vallei, is dit de beste lunch met uitzicht die je ooit zult ervaren. revelstokemountainresort.com

Schoppend paard

Kicking Horse heeft een paar groene pistes, maar het is het gondel-toegankelijke hoogalpiene terrein dat deze berg tot een moeilijk bereikbare maar waardige bestemming in het centrum van BC maakt.

Schop de poeder op bij Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Het basisresort en restaurant van Kicking Horse domineert de berghelling naast het kleine stadje Golden, British Columbia, en is modern en nieuw, net als het indrukwekkende restaurant op de top. Maar ski slechts een paar meter van de gondel en je zult snel vernederd worden. Deze berg is steil, wild, meedogenloos en onmiskenbaar leuk. kickinghorseresort.com

Palliser Lodge: Kicking Horse is een afgelegen buitenpost in de buurt van de Canadese Rockies, dus de accommodaties zijn gericht op het resort. De beste optie is de Palliser Lodge met zijn suites, privébubbelbaden en toegang tot de skipistes. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Eagle's Eye-restaurant: Je moet een tafel reserveren bij dit prachtige culinaire juweeltje op de bergtop, maar je zult er geen spijt van krijgen een uur of twee van je skitijd te nemen om te genieten van lamsschenkel of eendenrisotto met een uitzicht van 7.700 voet op de Rockies die zal je ademloos achterlaten. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

De rechtstreekse vlucht van Alaska Airlines naar Seattle-Tacoma International Airport (ook bekend als Sea-Tac) duurt ongeveer zes uur. Vanaf daar is het een ongelooflijk mooie rit van vier uur naar Whistler, met Vancouver als een welkome tussenstop. Crystal en Baker Mountains zijn perfecte boekensteunen voor een uitgebreide skitour.

Uw reis plannen

Hoewel de weg naar Whistler over het algemeen veilig is voor elk type auto - en snel wordt vrijgemaakt na een verse sneeuwval - kan voor elk van de andere hier besproken bergen kettingen, sneeuwbanden of vierwielaandrijving nodig zijn in winterse omstandigheden (vooral als u door Canadese Highway 1 door het binnenland naar Revelstoke en Kicking Horse). Je bent hier voor sneeuw - en hoopt op meer - dus wees voorbereid en selecteer een voertuig dat je veilig en op tijd daar zal brengen om nieuwe sporen te maken met de eerste stoeltjeslift van de ochtend.

De non-stopvluchten van Alaska Airlines van Charleston naar Seattle worden vijf dagen per week uitgevoerd (geen vluchten op dinsdag en zaterdag) en een gemiddelde retourvlucht van $ 350. Vanuit Seattle zijn er opties voor de trek van elke skiër: Whistler is de Dagwood-sandwich, hoog opgestapeld met alles wat je ooit zou willen voor een all-inclusive familievakantie. Mount Baker is de perfecte old-school gegrilde kaas, eenvoudig en gebruind tot in de perfectie, geen updates vereist. Crystal Mountain is een vegetarische Reuben, met zorg bereid om klassieke smaken te bevredigen met gewetensvolle ingrediënten. Revelstoke en Kicking Horse zijn stapels met jus en kaas gedrenkte Canadese poutine - overweldigend in omvang en verrukkelijk in elk opzicht. Geef jezelf de tijd om ze allemaal te proeven, of duik in voor een gemakkelijk lang weekend dat je hongerig maakt naar meer.

• Op een dag: Ski Mount Baker en breng de nacht door in Bellingham, Washington.
• Drie dagen: Ski één dag bij Baker en twee volle dagen bij Crystal Mountain (verblijf in het resort voor de volledige Snorting Elk Cellar-ervaring).
• Een week: Ski Whistler Blackcomb voor vier dagen, met een overnachting in Crystal en Baker aan elk uiteinde van de reis.
• Twee weken: Voeg drie dagen toe in Revelstoke en twee dagen in Kicking Horse (dat ook met de auto bereikbaar is via Calgary, waar je een nacht kunt overstag gaan in een van Banffs meer toeristische maar prachtige skigebieden, Lake Louise en Sunshine).


Bestemming: Poeder

Ik vlieg niet in mijn dromen: ik zweef door smalle sneeuwpaden. Mijn meditatie is een zuivere S-curve uitgehouwen in poeder, wevend door witte bossen van hemlocksparren en sparren. Een vroege winterdagdroom vindt me op een kattenspoor, door eindeloze besneeuwde kommen, de contouren van de steile berghelling niet te onderscheiden in het verblindende wit.

Zoals alle skiërs die in het Lage Land wonen, moet je voor het realiseren van deze droom reizen. De skigebieden van North Carolina liggen op slechts vijf uur rijden, maar voor echte sneeuw - het soort dat je gewichtloos en volledig levend maakt - moet je naar het westen gaan. Jarenlang was de handigste reis een vlucht naar Denver, een dure SUV-huur, een rit op de I-70 en, als je het geluk had een poederdag te halen, veel gezelschap op de heuvel van de stad van drie miljoen mensen van de berg af: stel je het tafereel bij de Washout voor op een schone, borsthoge dag met golven - maal 10.000.

Dankzij de non-stop vlucht van Alaska Airlines naar Seattle hebben sneeuwhongerige Charlestonians nu gemakkelijk toegang tot de Pacific Northwest en enkele van de beste skigebieden van Noord-Amerika. Dat omvat de mama-en-pop Washington State bergen Crystal en Baker- kleine, onafhankelijke heuvels, gehuurd van de federale overheid en omgeven door nationale bossen - die de beste skimogelijkheden bieden voor het geld op het continent. Dan is er nog de vaandeldrager (eigendom van Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Brits-Columbia, een prachtige rit van een halve dag vanuit Seattle, zo enorm dat het gemakkelijk is om nooit twee keer dezelfde route te nemen in een volledige week skiën. De ambitieuzen kunnen hun reis zelfs uitbreiden naar Revelstoke en Kicking Horse in het binnenland van BC, waar het met een lift toegankelijke terrein wedijvert met elk resort in de Alpen.

Het is een rechtstreekse vlucht, maar het is nog steeds een lange zes uur. Opdat u zich niet te ver van huis voelt, bezitten Pacific Northwesterners - in de staat Washington en over de grens in BC - een aangeboren gastvrijheid die Charlestonians zullen waarderen. Dit zijn niet de "me-first"-liftlijnen op een drukke berg in New England. Of je nu met het gezin reist of alleen gaat skiën, de kans is groot dat je een gesprek voert in de lift en dankbaar bent voor de lokale kennis terwijl je een spannende boomhut induikt die je zonder begeleiding nooit zou hebben gevonden.

Eetlust wat? Dit is wat u moet weten voordat u uw reis boekt:

Whistler Blackcomb - Whistler, Brits-Columbia

(Van links naar rechts) De in Charleston geboren Hank Rudolph V en een vriend staan ​​bovenop een piste op Blackcomb Peak en genieten van het uitzicht op Whistler Mountain over de vallei, bereikbaar via een ontzagwekkende gondelrit De voorzieningen van Whistler Blackcomb zijn eersteklas, van de snelle gondel naar het basisdorp met zijn tientallen restaurants en après-ski bars op loopafstand van het ski-in stadscentrum.

Bekijk de hellingen en de badplaats Whistler BC:

Elk kind zou Disney World moeten ervaren en elke volwassen skiër zou naar Whistler moeten gaan. Het centrale dorp is een smeltkroes van lachende internationale gezichten: de servers en "lifties" zijn Australisch, de familie op de gondel is Italiaans en op St. Patty's Day komt de man in de rij bij de lunchbalie net uit Dublin. Die komische sfeer bestond al vóór de Olympische Winterspelen van 2010, maar sinds die Spelen is de reputatie van Whistler over de hele wereld geëxplodeerd.

Voor een Amerikaan maakt de combinatie van een gemakkelijk bereikbare internationale bestemming en enkele van 's werelds beste sneeuw het een voor de hand liggende keuze. Stel je een dag skiën voor op Sugar of Beech Mountain in North Carolina. Je gaat met de lift naar boven. Je doet het weer. Er zijn twee, misschien drie manieren om de berg af te dalen. Tegen lunchtijd heb je elke centimeter minstens twee keer bedekt. Tijd om te gaan tuben of in de hot tub te zitten, toch?

Whistler is 65 keer zo groot als Sugar Mountain. Het heeft hellingen in elke richting en elk type sneeuw. "Het duurt een paar seizoenen voordat je het gevoel hebt dat je de weg echt op de berg kent", zei een medewerker buiten dienst tijdens een gedeelde liftrit. dat is seizoenen. Geen dagen. Natuurlijk, na een paar dagen ontdek je misschien een boomstam die je aankunt of doorkruist naar een constant zachte, ongerepte poederkom, maar met meer dan 8.000 skiable acres, krab je alleen maar aan de oppervlakte.

Buiten de berg heeft het dorp een levendige lokale cultuur, met eersteklas voorzieningen zoals het Hilton Whistler hotel en het uitnodigende verwarmde zwembad en bubbelbaden. Als een medereiziger niet skiet, kan hij of zij dagenlang met de gondel naar de top rijden voor lunch en adembenemende uitzichten, en vervolgens naar de heerlijke Scandinave Spa Whistler gaan voor een sauna, genieten en masseren voordat de après-ski publieksshows omhoog. Zelfs op ski's gerichte gezinnen moeten tijd overhouden voor nevenavonturen zoals Ziptrek Ecotours, met kabelbanen en traverses over touwbruggen die de valleien van Whistler overspannen.

Whistler Blackcomb, het kroonjuweel van British Columbia, ligt vier uur ten noorden van Seattle via een verbluffend mooie weg die door Vancouver loopt. Whistler Village is volledig op zichzelf staand, met huurchalets, luxe hotels, een supermarkt en enkele tientallen restaurants en trendy winkels. Een liftticket geeft je toegang tot zowel Whistler als Blackcomb Mountains (en de Peak 2 Peak Gondola ertussen is een must-do ervaring, zelfs voor niet-skiërs), maar plan om elke dag op de een of de ander door te brengen om je skiën te maximaliseren tijd. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parkeer de auto voor een week bij dit comfortabele, moderne hotel in het hart van Whistler Village. Ski tot aan uw deur en loop naar de maaltijden, de supermarkt en het verwarmde buitenzwembad. hilton.com

Bar Oso: Zonder de skikleding van klanten, voelt deze weggestopte luxe bar alsof je de nieuwste hotspot op Upper King binnenstapt, dankzij doordachte ambachtelijke cocktails en verleidelijke, creatieve kleine schotels. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler: Van skiën krijg je pijn. Los dat op met een eucalyptusstoomsauna, gevolgd door een duik onder een ijskoude waterval en daarna een duik in een rustgevende hottub. Herhaal, keer op keer, in deze serene berghaven. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours: Whistler heeft de langste zipline in Noord-Amerika, een beest van twee kilometer dat bekend staat als 'The Sasquatch'. Maar zelfs als je geen sensatiezoeker bent, is het berglandschap vanaf de verhoogde touwbruggen en boomhutten een paar uur waard. fluiter.ziptrek.com

Kristallen Berg

Crystal Mountain is misschien een resort van de lokale bevolking in de staat Washington, maar de hellingen kunnen elke berg aan de oostkust doen blozen. Het basisdorp is pure Beierse kitsch, met modernistische knipogen als doordachte vegetarische gerechten. De comfortabele gondel is net zo luxe als Crystal Mountain wordt. De pistes zijn steil en opwindend, en de scène na sluitingstijd voelt alsof je de beste skicultuur uit een vervlogen tijdperk binnenstapt.

Verken het wilde terrein van Crystal met pro-skiër Drew Tabke en freeski-coach Wayne Grevey:

Direct grenzend aan Mount Rainier National Park in de Cascade Range, is Crystal de thuisberg voor skiërs in Seattle die zich ziek melden op een poederdag. Het is minder dan twee uur rijden van de stad, maar een wereld apart.

Crystal is een plek die beter is dan het moet zijn. De Hongaarse goulash en aangebraden tempeh-curry met lokale broccolini op het menu van de Beiers geïnspireerde Alpine Inn zijn de eerste aanwijzingen dat Crystal's concessies op de berghelling niet zomaar binnenkomen. Als je het enige restaurant bent binnen een half uur van een ski mountain, je zou winst kunnen maken met $ 20 derderangs hamburgers. Maar dat zou gewoon niet goed voelen voor Dee Patterson, de algemeen directeur van het resort en een inwoner van Sullivan's Island. Na zijn afstuderen aan Coastal Carolina in 1992, belandde hij in Seattle voor een baan bij Starbucks. Zijn strandgerichte aanpak - aangescherpt door zijn surf- en skatedagen als jeugd in Mount Pleasant - heeft Crystal vooruit geholpen zonder zijn charme te stelen.

"De eerste dag dat ik hier kwam, werd ik verliefd en wilde nooit meer weg", zegt Patterson, die 21 jaar bij Crystal heeft gewerkt en daar twee kinderen heeft grootgebracht. Behouden met Patterson's leidende visie, voelt Crystal Mountain nog steeds alsof je een gouden tijdperk van de jaren 70 van skiën binnenstapt, ondanks zijn status als de grootste skiberg in de staat Washington, een gemakkelijke twee uur durende woon-werkverkeer van Seattle.

De kamers zijn eenvoudig en gedateerd, maar schoon, betaalbaar en voldoende comfortabel om bij te komen na een hele dag poeder versnipperen in de schaduw van Mount Rainier. De avonden worden doorgebracht in de Snorting Elk Cellar onder de Alpine Inn, waar whisky's gezamenlijk worden genomen van een lange houten ski, en de mix van lokale bewoners en bezoekers zorgt voor een perfecte gastvrije balans.

"We zijn een lokale drive-up-berg voor dagtochten", zegt Tiana Anderson, Crystal's directeur verkoop en marketing. "We krijgen niet veel mensen uit andere staten." Maar de berg in de buurt in Washington heeft nog steeds een niveau van skiën dat zelfs de grootste resorts in New England nauwelijks kunnen evenaren. Voeg het champagnepoeder aan de westkust toe aan de mix en Rainier torent hoog boven je uit op 14.000 voet, en wat voor sommigen slechts een lokaal resort is, wordt een waardige bestemming voor slimme skireizigers.

Op onze laatste volledige dag kregen we eindelijk een heldere blauwe lucht, verblindende felle zon en kilometers vergezichten. "Het is een dag met vijf vulkanen", zei een skiër die een gondel deelt, verwijzend naar de reeks bergen - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker - aan de horizon.

Crystal, een gemakkelijke rit naar het zuidoosten van Seattle via Tacoma, herinnert skiërs eraan waarom ze in de eerste plaats verliefd werden op de sport. Rustige pistes (vooral langs de geheel zwarte diamanten Northway Peak) geïnspireerde restaurants en klassieke, huiselijke accommodaties zorgen ervoor dat het meteen aanvoelt als een thuis waar je keer op keer naar terug wilt keren. crystalmountainresort.com

Kristallen Berghotels: Drie lodges - de Alpine Inn, Village Inn en Quicksilver Lodge - omvatten de gezellige accommodaties, waar u te voet toegang heeft tot het nachtleven van de Snorting Elk Cellar en een gemakkelijke eerste stoel als de liften 's ochtends openen. crystalhotels.com

Tophuis:De Beierse en vegetarische specialiteiten in de Alpine Inn zijn niet te missen, maar bezoek Crystal niet zonder te dineren in het Summit House, bereikbaar via de gondel. Het eclectische menu - heilbottaco's, bizonmedaillons, croque madame - smaakt nog beter op 1.872 voet met een duidelijk zicht op Mount Rainier op anderhalve kilometer afstand. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Van links naar rechts) Snowboarders houden van het ruige terrein De ouderwetse stoeltjeslift Mount Baker is een echte skiberg voor de lokale bevolking, maar je voelt je er welkom als je bereid bent om door het regenwoud te trekken van Bellingham naar deze legendarische steile hellingen met de beroemde zachte sneeuw.

Tour Mount Baker met lokale pro Zack Giffin:

Op de rit naar Baker, 130 mijl ten noorden van Seattle en net ten zuiden van de Canadese grens, zie je geen rijen appartementen of word je verleid door Starbucks langs de weg, maar je navigeert door een regenwoudcorridor van met mos gedrapeerde groene bomen. Dicht bij het resort kronkelt u door een bobsleebaan van een weg met steeds hogere sneeuw in de schouder voordat u een onopgesmukt grindterrein oprijdt dat eruitziet als de parkeerplaats bij een skiberg in North Carolina.

Maar daar houden de overeenkomsten op. Ontbrekend zijn de hordes in blauwe jeans geklede first-timers, die over zichzelf vallen op de konijnenhellingen. Ze worden vervangen door bekwame, vriendelijke locals die je graag wijzen op een zachte boomstam of een verborgen poedervoorraad. En de redelijke prijs van een liftkaartje ($ 62 voor een dagkaart voor volwassenen) meer dan 2000 meter diepe afdalingen, donzige sneeuw en duizelingwekkende vergezichten over de Alpen zullen je voor altijd verwennen met skiën in het zuidoosten.

Gelukkig is dat eindelijk in orde, want het is aantoonbaar gemakkelijker en net zo betaalbaar om een ​​lang weekend bij Baker of Crystal te skiën als om het gezin naar Boone te rijden, een chalet te huren en liftkaartjes te kopen om op kunstmatige sneeuw te skiën.

Dit moeder-en-pop resort is zo ouderwets als ze komen: er is geen internet en mobiele service - verwacht zelfs geen voetsteunen op de stoeltjesliften. Voedselconcessies zijn eenvoudig, en er is geen lodge voor overnachtingen aan de basis, maar de beloning komt na een verse sneeuwval, wanneer de rustige hellingen betekenen dat je lijn na lijn door verse poeder kunt snijden, te midden van het prachtige landschap van de Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Hoewel Mount Baker een paar rustieke lodges en verspreide Airbnbs binnen 30 minuten rijden heeft, is het vanwege de geïsoleerde ligging in een nationaal bos de voorkeur om in Bellingham te verblijven. De Fairhaven Village Inn, midden in het centrum van de stad, biedt gastvrijheid die kan wedijveren met Charleston's en gemakkelijke toegang tot restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan bij de Pier: Voor lekker eten, drie maaltijden per dag, biedt deze steunpilaar van de Chrysalis Inn in Bellingham uitzicht op de San Juan-eilanden en verse zeevruchten uit Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Verder weg: Revelstoke & Kicking Horse

Het is gemakkelijk in te zien waarom serieuze skiërs naar het hart van British Columbia trekken: de stad Revelstoke is net zo wild en gastvrij als de onwaarschijnlijke naam.

Een dag op Revelstoke:

Als Revelstoke gemakkelijker te bereiken was, had je er al van gehoord. Maar alleen omdat er geen directe vlucht is vanuit New York - of waar dan ook - naar de skiberg, wil nog niet zeggen dat het de moeite niet waard is. Het is zeven uur met de auto naar Revelstoke vanuit Seattle en nog eens twee uur naar Kicking Horse, maar zelfs de rit zelf, door duizelingwekkend hoge toppen van Columbia Mountain, is een waardige vakantie.

Je kunt veel leren met een stoeltjeslift in een skiresort - geheime poedervoorraden boomafdalingen die alleen bekend zijn bij de lokale bevolking of eenvoudig, resonerend inzicht op dit moment. Mijn eerste dag in Revelstoke was onthullend: onder persoonlijke favorieten zoals Big Sky, Jackson Hole en Sun Valley voelde ik meteen dat dit de beste plaats was waar ik ooit had geskied. Dus toen een oldtimer uit Vancouver op zijn eerste dag bij 'Revy' in de lift zei: 'Dit doet me denken aan Whistler, 50 jaar geleden', nam ik dat ter harte. Ik had de juiste plek gekozen.

Revelstoke Mountain Resort, geopend in 2007, heeft een redelijk solide statistiek om bezoekers te overtuigen om de zware tocht naar de hellingen te maken - op 5.620 voet hoogteverschil tussen de top van de hoogste lift en het basisgebied aan de onderkant van de berg, Revelstoke pronkt met het grootste verticale reliëf van een skiberg in Noord-Amerika. Maar het is niet alleen de enorme omvang van de berg en de mogelijkheid om 15 minuten te rennen die skiërs en snowboarders van over de hele wereld aantrekt - het is het champagnepoeder dat in een dicht kussen aan de berg kleeft.

Terwijl de diepe kommen en dichtbeboste berghellingen van Revelstoke zorgen voor opwindend alpineskiën, heeft het nabijgelegen Kicking Horse een wijd open berggezicht, meestal verstoken van bomen maar met tientallen steile, uitdagende routes en glijbanen. Het is het soort terrein dat normaal gesproken een sneeuwkat of zelfs een helikopter nodig heeft om toegang te krijgen, maar het is hier bereikbaar via een gondel en een traverse langs de vlijmscherpe richel van Kicking Horse. Natuurlijk begint het plezier van de rit met wat er onder je ski's ligt, en er is geen andere Noord-Amerikaanse sneeuw met zoveel loft en uithoudingsvermogen als Brits-Columbiaans poeder.

Revelstoke Mountain Resort: Hoewel geïsoleerd, groeit Revelstoke snel. Het centrum komt tot leven met de gemeenschap van seizoensmedewerkers die hier elke winter samenkomen en het gekunstelde, toeristische gevoel vermijden dat sommige skisteden teistert. Eén primaire lift bedient de top van de berg en de meeste skiërs brengen de dag door in de kommen bij de top. De laatste afdaling is altijd de beste (en de langste) - in Revelstoke is er een verticale afstand van anderhalve kilometer tussen de bovenkant van de lift en het basisdorp. revelstokemountainresort.com

Sutton Place Hotel: De stad Revelstoke heeft verschillende hotels, maar een verblijf aan de helling Sutton Place biedt een volledige ervaring en zorgt voor gemakkelijke toegang tot de gondel wanneer deze opengaat. Plan een après-skimassage in de eigen Feather & Stone Day Spa om de volgende ochtend fris te zijn. suttonplace.com

Mackenzie-buitenpost: Het menu is eenvoudig op deze buitenplek op de top van Revelstoke's gondel: denk aan burger, veggie burger, pulled pork, chili. Maar ze zijn allemaal veel beter dan je zou verwachten en ze worden buiten gekookt onder een afdak - bij vriesweer of niet. Zittend aan een picknicktafel, bijna anderhalve kilometer boven de vallei, is dit de beste lunch met uitzicht die je ooit zult ervaren. revelstokemountainresort.com

Schoppend paard

Kicking Horse heeft een paar groene pistes, maar het is het gondel-toegankelijke hoogalpiene terrein dat deze berg tot een moeilijk bereikbare maar waardige bestemming in het centrum van BC maakt.

Schop de poeder op bij Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Het basisresort en restaurant van Kicking Horse domineert de berghelling naast het kleine stadje Golden, British Columbia, en is modern en nieuw, net als het indrukwekkende restaurant op de top. Maar ski slechts een paar meter van de gondel en je zult snel vernederd worden. Deze berg is steil, wild, meedogenloos en onmiskenbaar leuk. kickinghorseresort.com

Palliser Lodge: Kicking Horse is een afgelegen buitenpost in de buurt van de Canadese Rockies, dus de accommodaties zijn gericht op het resort. De beste optie is de Palliser Lodge met zijn suites, privébubbelbaden en toegang tot de skipistes. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Eagle's Eye-restaurant: Je moet een tafel reserveren bij dit prachtige culinaire juweeltje op de bergtop, maar je zult er geen spijt van krijgen een uur of twee van je skitijd te nemen om te genieten van lamsschenkel of eendenrisotto met een uitzicht van 7.700 voet op de Rockies die zal je ademloos achterlaten. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

De rechtstreekse vlucht van Alaska Airlines naar Seattle-Tacoma International Airport (ook bekend als Sea-Tac) duurt ongeveer zes uur. Vanaf daar is het een ongelooflijk mooie rit van vier uur naar Whistler, met Vancouver als een welkome tussenstop. Crystal en Baker Mountains zijn perfecte boekensteunen voor een uitgebreide skitour.

Uw reis plannen

Hoewel de weg naar Whistler over het algemeen veilig is voor elk type auto - en snel wordt vrijgemaakt na een verse sneeuwval - kan voor elk van de andere hier besproken bergen kettingen, sneeuwbanden of vierwielaandrijving nodig zijn in winterse omstandigheden (vooral als u door Canadese Highway 1 door het binnenland naar Revelstoke en Kicking Horse). Je bent hier voor sneeuw - en hoopt op meer - dus wees voorbereid en selecteer een voertuig dat je veilig en op tijd daar zal brengen om nieuwe sporen te maken met de eerste stoeltjeslift van de ochtend.

De non-stopvluchten van Alaska Airlines van Charleston naar Seattle worden vijf dagen per week uitgevoerd (geen vluchten op dinsdag en zaterdag) en een gemiddelde retourvlucht van $ 350. Vanuit Seattle zijn er opties voor de trek van elke skiër: Whistler is de Dagwood-sandwich, hoog opgestapeld met alles wat je ooit zou willen voor een all-inclusive familievakantie. Mount Baker is de perfecte old-school gegrilde kaas, eenvoudig en gebruind tot in de perfectie, geen updates vereist. Crystal Mountain is een vegetarische Reuben, met zorg bereid om klassieke smaken te bevredigen met gewetensvolle ingrediënten. Revelstoke en Kicking Horse zijn stapels met jus en kaas gedrenkte Canadese poutine - overweldigend in omvang en verrukkelijk in elk opzicht. Geef jezelf de tijd om ze allemaal te proeven, of duik in voor een gemakkelijk lang weekend dat je hongerig maakt naar meer.

• Op een dag: Ski Mount Baker en breng de nacht door in Bellingham, Washington.
• Drie dagen: Ski één dag bij Baker en twee volle dagen bij Crystal Mountain (verblijf in het resort voor de volledige Snorting Elk Cellar-ervaring).
• Een week: Ski Whistler Blackcomb voor vier dagen, met een overnachting in Crystal en Baker aan elk uiteinde van de reis.
• Twee weken: Voeg drie dagen toe in Revelstoke en twee dagen in Kicking Horse (dat ook met de auto bereikbaar is via Calgary, waar je een nacht kunt overstag gaan in een van Banffs meer toeristische maar prachtige skigebieden, Lake Louise en Sunshine).


Bestemming: Poeder

Ik vlieg niet in mijn dromen: ik zweef door smalle sneeuwpaden. Mijn meditatie is een zuivere S-curve uitgehouwen in poeder, wevend door witte bossen van hemlocksparren en sparren. Een vroege winterdagdroom vindt me op een kattenspoor, door eindeloze besneeuwde kommen, de contouren van de steile berghelling niet te onderscheiden in het verblindende wit.

Zoals alle skiërs die in het Lage Land wonen, moet je voor het realiseren van deze droom reizen. De skigebieden van North Carolina liggen op slechts vijf uur rijden, maar voor echte sneeuw - het soort dat je gewichtloos en volledig levend maakt - moet je naar het westen gaan. Jarenlang was de handigste reis een vlucht naar Denver, een dure SUV-huur, een rit op de I-70 en, als je het geluk had een poederdag te halen, veel gezelschap op de heuvel van de stad van drie miljoen mensen van de berg af: stel je het tafereel bij de Washout voor op een schone, borsthoge dag met golven - maal 10.000.

Dankzij de non-stop vlucht van Alaska Airlines naar Seattle hebben sneeuwhongerige Charlestonians nu gemakkelijk toegang tot de Pacific Northwest en enkele van de beste skigebieden van Noord-Amerika. Dat omvat de mama-en-pop Washington State bergen Crystal en Baker- kleine, onafhankelijke heuvels, gehuurd van de federale overheid en omgeven door nationale bossen - die de beste skimogelijkheden bieden voor het geld op het continent. Dan is er nog de vaandeldrager (eigendom van Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Brits-Columbia, een prachtige rit van een halve dag vanuit Seattle, zo enorm dat het gemakkelijk is om nooit twee keer dezelfde route te nemen in een volledige week skiën. De ambitieuzen kunnen hun reis zelfs uitbreiden naar Revelstoke en Kicking Horse in het binnenland van BC, waar het met een lift toegankelijke terrein wedijvert met elk resort in de Alpen.

Het is een rechtstreekse vlucht, maar het is nog steeds een lange zes uur. Opdat u zich niet te ver van huis voelt, bezitten Pacific Northwesterners - in de staat Washington en over de grens in BC - een aangeboren gastvrijheid die Charlestonians zullen waarderen. Dit zijn niet de "me-first"-liftlijnen op een drukke berg in New England. Of je nu met het gezin reist of alleen gaat skiën, de kans is groot dat je een gesprek voert in de lift en dankbaar bent voor de lokale kennis terwijl je een spannende boomhut induikt die je zonder begeleiding nooit zou hebben gevonden.

Eetlust wat? Dit is wat u moet weten voordat u uw reis boekt:

Whistler Blackcomb - Whistler, Brits-Columbia

(Van links naar rechts) De in Charleston geboren Hank Rudolph V en een vriend staan ​​bovenop een piste op Blackcomb Peak en genieten van het uitzicht op Whistler Mountain over de vallei, bereikbaar via een ontzagwekkende gondelrit De voorzieningen van Whistler Blackcomb zijn eersteklas, van de snelle gondel naar het basisdorp met zijn tientallen restaurants en après-ski bars op loopafstand van het ski-in stadscentrum.

Bekijk de hellingen en de badplaats Whistler BC:

Elk kind zou Disney World moeten ervaren en elke volwassen skiër zou naar Whistler moeten gaan. Het centrale dorp is een smeltkroes van lachende internationale gezichten: de servers en "lifties" zijn Australisch, de familie op de gondel is Italiaans en op St. Patty's Day komt de man in de rij bij de lunchbalie net uit Dublin. Die komische sfeer bestond al vóór de Olympische Winterspelen van 2010, maar sinds die Spelen is de reputatie van Whistler over de hele wereld geëxplodeerd.

Voor een Amerikaan maakt de combinatie van een gemakkelijk bereikbare internationale bestemming en enkele van 's werelds beste sneeuw het een voor de hand liggende keuze. Stel je een dag skiën voor op Sugar of Beech Mountain in North Carolina. Je gaat met de lift naar boven. Je doet het weer. Er zijn twee, misschien drie manieren om de berg af te dalen. Tegen lunchtijd heb je elke centimeter minstens twee keer bedekt. Tijd om te gaan tuben of in de hot tub te zitten, toch?

Whistler is 65 keer zo groot als Sugar Mountain. Het heeft hellingen in elke richting en elk type sneeuw. "Het duurt een paar seizoenen voordat je het gevoel hebt dat je de weg echt op de berg kent", zei een medewerker buiten dienst tijdens een gedeelde liftrit. dat is seizoenen. Geen dagen. Natuurlijk, na een paar dagen ontdek je misschien een boomstam die je aankunt of doorkruist naar een constant zachte, ongerepte poederkom, maar met meer dan 8.000 skiable acres, krab je alleen maar aan de oppervlakte.

Buiten de berg heeft het dorp een levendige lokale cultuur, met eersteklas voorzieningen zoals het Hilton Whistler hotel en het uitnodigende verwarmde zwembad en bubbelbaden. Als een medereiziger niet skiet, kan hij of zij dagenlang met de gondel naar de top rijden voor lunch en adembenemende uitzichten, en vervolgens naar de heerlijke Scandinave Spa Whistler gaan voor een sauna, genieten en masseren voordat de après-ski publieksshows omhoog. Zelfs op ski's gerichte gezinnen moeten tijd overhouden voor nevenavonturen zoals Ziptrek Ecotours, met kabelbanen en traverses over touwbruggen die de valleien van Whistler overspannen.

Whistler Blackcomb, het kroonjuweel van British Columbia, ligt vier uur ten noorden van Seattle via een verbluffend mooie weg die door Vancouver loopt. Whistler Village is volledig op zichzelf staand, met huurchalets, luxe hotels, een supermarkt en enkele tientallen restaurants en trendy winkels. Een liftticket geeft je toegang tot zowel Whistler als Blackcomb Mountains (en de Peak 2 Peak Gondola ertussen is een must-do ervaring, zelfs voor niet-skiërs), maar plan om elke dag op de een of de ander door te brengen om je skiën te maximaliseren tijd. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parkeer de auto voor een week bij dit comfortabele, moderne hotel in het hart van Whistler Village. Ski tot aan uw deur en loop naar de maaltijden, de supermarkt en het verwarmde buitenzwembad. hilton.com

Bar Oso: Zonder de skikleding van klanten, voelt deze weggestopte luxe bar alsof je de nieuwste hotspot op Upper King binnenstapt, dankzij doordachte ambachtelijke cocktails en verleidelijke, creatieve kleine schotels. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler: Van skiën krijg je pijn. Los dat op met een eucalyptusstoomsauna, gevolgd door een duik onder een ijskoude waterval en daarna een duik in een rustgevende hottub. Herhaal, keer op keer, in deze serene berghaven. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours: Whistler heeft de langste zipline in Noord-Amerika, een beest van twee kilometer dat bekend staat als 'The Sasquatch'. Maar zelfs als je geen sensatiezoeker bent, is het berglandschap vanaf de verhoogde touwbruggen en boomhutten een paar uur waard. fluiter.ziptrek.com

Kristallen Berg

Crystal Mountain is misschien een resort van de lokale bevolking in de staat Washington, maar de hellingen kunnen elke berg aan de oostkust doen blozen. Het basisdorp is pure Beierse kitsch, met modernistische knipogen als doordachte vegetarische gerechten. De comfortabele gondel is net zo luxe als Crystal Mountain wordt.De pistes zijn steil en opwindend, en de scène na sluitingstijd voelt alsof je de beste skicultuur uit een vervlogen tijdperk binnenstapt.

Verken het wilde terrein van Crystal met pro-skiër Drew Tabke en freeski-coach Wayne Grevey:

Direct grenzend aan Mount Rainier National Park in de Cascade Range, is Crystal de thuisberg voor skiërs in Seattle die zich ziek melden op een poederdag. Het is minder dan twee uur rijden van de stad, maar een wereld apart.

Crystal is een plek die beter is dan het moet zijn. De Hongaarse goulash en aangebraden tempeh-curry met lokale broccolini op het menu van de Beiers geïnspireerde Alpine Inn zijn de eerste aanwijzingen dat Crystal's concessies op de berghelling niet zomaar binnenkomen. Als je het enige restaurant bent binnen een half uur van een ski mountain, je zou winst kunnen maken met $ 20 derderangs hamburgers. Maar dat zou gewoon niet goed voelen voor Dee Patterson, de algemeen directeur van het resort en een inwoner van Sullivan's Island. Na zijn afstuderen aan Coastal Carolina in 1992, belandde hij in Seattle voor een baan bij Starbucks. Zijn strandgerichte aanpak - aangescherpt door zijn surf- en skatedagen als jeugd in Mount Pleasant - heeft Crystal vooruit geholpen zonder zijn charme te stelen.

"De eerste dag dat ik hier kwam, werd ik verliefd en wilde nooit meer weg", zegt Patterson, die 21 jaar bij Crystal heeft gewerkt en daar twee kinderen heeft grootgebracht. Behouden met Patterson's leidende visie, voelt Crystal Mountain nog steeds alsof je een gouden tijdperk van de jaren 70 van skiën binnenstapt, ondanks zijn status als de grootste skiberg in de staat Washington, een gemakkelijke twee uur durende woon-werkverkeer van Seattle.

De kamers zijn eenvoudig en gedateerd, maar schoon, betaalbaar en voldoende comfortabel om bij te komen na een hele dag poeder versnipperen in de schaduw van Mount Rainier. De avonden worden doorgebracht in de Snorting Elk Cellar onder de Alpine Inn, waar whisky's gezamenlijk worden genomen van een lange houten ski, en de mix van lokale bewoners en bezoekers zorgt voor een perfecte gastvrije balans.

"We zijn een lokale drive-up-berg voor dagtochten", zegt Tiana Anderson, Crystal's directeur verkoop en marketing. "We krijgen niet veel mensen uit andere staten." Maar de berg in de buurt in Washington heeft nog steeds een niveau van skiën dat zelfs de grootste resorts in New England nauwelijks kunnen evenaren. Voeg het champagnepoeder aan de westkust toe aan de mix en Rainier torent hoog boven je uit op 14.000 voet, en wat voor sommigen slechts een lokaal resort is, wordt een waardige bestemming voor slimme skireizigers.

Op onze laatste volledige dag kregen we eindelijk een heldere blauwe lucht, verblindende felle zon en kilometers vergezichten. "Het is een dag met vijf vulkanen", zei een skiër die een gondel deelt, verwijzend naar de reeks bergen - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker - aan de horizon.

Crystal, een gemakkelijke rit naar het zuidoosten van Seattle via Tacoma, herinnert skiërs eraan waarom ze in de eerste plaats verliefd werden op de sport. Rustige pistes (vooral langs de geheel zwarte diamanten Northway Peak) geïnspireerde restaurants en klassieke, huiselijke accommodaties zorgen ervoor dat het meteen aanvoelt als een thuis waar je keer op keer naar terug wilt keren. crystalmountainresort.com

Kristallen Berghotels: Drie lodges - de Alpine Inn, Village Inn en Quicksilver Lodge - omvatten de gezellige accommodaties, waar u te voet toegang heeft tot het nachtleven van de Snorting Elk Cellar en een gemakkelijke eerste stoel als de liften 's ochtends openen. crystalhotels.com

Tophuis:De Beierse en vegetarische specialiteiten in de Alpine Inn zijn niet te missen, maar bezoek Crystal niet zonder te dineren in het Summit House, bereikbaar via de gondel. Het eclectische menu - heilbottaco's, bizonmedaillons, croque madame - smaakt nog beter op 1.872 voet met een duidelijk zicht op Mount Rainier op anderhalve kilometer afstand. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Van links naar rechts) Snowboarders houden van het ruige terrein De ouderwetse stoeltjeslift Mount Baker is een echte skiberg voor de lokale bevolking, maar je voelt je er welkom als je bereid bent om door het regenwoud te trekken van Bellingham naar deze legendarische steile hellingen met de beroemde zachte sneeuw.

Tour Mount Baker met lokale pro Zack Giffin:

Op de rit naar Baker, 130 mijl ten noorden van Seattle en net ten zuiden van de Canadese grens, zie je geen rijen appartementen of word je verleid door Starbucks langs de weg, maar je navigeert door een regenwoudcorridor van met mos gedrapeerde groene bomen. Dicht bij het resort kronkelt u door een bobsleebaan van een weg met steeds hogere sneeuw in de schouder voordat u een onopgesmukt grindterrein oprijdt dat eruitziet als de parkeerplaats bij een skiberg in North Carolina.

Maar daar houden de overeenkomsten op. Ontbrekend zijn de hordes in blauwe jeans geklede first-timers, die over zichzelf vallen op de konijnenhellingen. Ze worden vervangen door bekwame, vriendelijke locals die je graag wijzen op een zachte boomstam of een verborgen poedervoorraad. En de redelijke prijs van een liftkaartje ($ 62 voor een dagkaart voor volwassenen) meer dan 2000 meter diepe afdalingen, donzige sneeuw en duizelingwekkende vergezichten over de Alpen zullen je voor altijd verwennen met skiën in het zuidoosten.

Gelukkig is dat eindelijk in orde, want het is aantoonbaar gemakkelijker en net zo betaalbaar om een ​​lang weekend bij Baker of Crystal te skiën als om het gezin naar Boone te rijden, een chalet te huren en liftkaartjes te kopen om op kunstmatige sneeuw te skiën.

Dit moeder-en-pop resort is zo ouderwets als ze komen: er is geen internet en mobiele service - verwacht zelfs geen voetsteunen op de stoeltjesliften. Voedselconcessies zijn eenvoudig, en er is geen lodge voor overnachtingen aan de basis, maar de beloning komt na een verse sneeuwval, wanneer de rustige hellingen betekenen dat je lijn na lijn door verse poeder kunt snijden, te midden van het prachtige landschap van de Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Hoewel Mount Baker een paar rustieke lodges en verspreide Airbnbs binnen 30 minuten rijden heeft, is het vanwege de geïsoleerde ligging in een nationaal bos de voorkeur om in Bellingham te verblijven. De Fairhaven Village Inn, midden in het centrum van de stad, biedt gastvrijheid die kan wedijveren met Charleston's en gemakkelijke toegang tot restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan bij de Pier: Voor lekker eten, drie maaltijden per dag, biedt deze steunpilaar van de Chrysalis Inn in Bellingham uitzicht op de San Juan-eilanden en verse zeevruchten uit Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Verder weg: Revelstoke & Kicking Horse

Het is gemakkelijk in te zien waarom serieuze skiërs naar het hart van British Columbia trekken: de stad Revelstoke is net zo wild en gastvrij als de onwaarschijnlijke naam.

Een dag op Revelstoke:

Als Revelstoke gemakkelijker te bereiken was, had je er al van gehoord. Maar alleen omdat er geen directe vlucht is vanuit New York - of waar dan ook - naar de skiberg, wil nog niet zeggen dat het de moeite niet waard is. Het is zeven uur met de auto naar Revelstoke vanuit Seattle en nog eens twee uur naar Kicking Horse, maar zelfs de rit zelf, door duizelingwekkend hoge toppen van Columbia Mountain, is een waardige vakantie.

Je kunt veel leren met een stoeltjeslift in een skiresort - geheime poedervoorraden boomafdalingen die alleen bekend zijn bij de lokale bevolking of eenvoudig, resonerend inzicht op dit moment. Mijn eerste dag in Revelstoke was onthullend: onder persoonlijke favorieten zoals Big Sky, Jackson Hole en Sun Valley voelde ik meteen dat dit de beste plaats was waar ik ooit had geskied. Dus toen een oldtimer uit Vancouver op zijn eerste dag bij 'Revy' in de lift zei: 'Dit doet me denken aan Whistler, 50 jaar geleden', nam ik dat ter harte. Ik had de juiste plek gekozen.

Revelstoke Mountain Resort, geopend in 2007, heeft een redelijk solide statistiek om bezoekers te overtuigen om de zware tocht naar de hellingen te maken - op 5.620 voet hoogteverschil tussen de top van de hoogste lift en het basisgebied aan de onderkant van de berg, Revelstoke pronkt met het grootste verticale reliëf van een skiberg in Noord-Amerika. Maar het is niet alleen de enorme omvang van de berg en de mogelijkheid om 15 minuten te rennen die skiërs en snowboarders van over de hele wereld aantrekt - het is het champagnepoeder dat in een dicht kussen aan de berg kleeft.

Terwijl de diepe kommen en dichtbeboste berghellingen van Revelstoke zorgen voor opwindend alpineskiën, heeft het nabijgelegen Kicking Horse een wijd open berggezicht, meestal verstoken van bomen maar met tientallen steile, uitdagende routes en glijbanen. Het is het soort terrein dat normaal gesproken een sneeuwkat of zelfs een helikopter nodig heeft om toegang te krijgen, maar het is hier bereikbaar via een gondel en een traverse langs de vlijmscherpe richel van Kicking Horse. Natuurlijk begint het plezier van de rit met wat er onder je ski's ligt, en er is geen andere Noord-Amerikaanse sneeuw met zoveel loft en uithoudingsvermogen als Brits-Columbiaans poeder.

Revelstoke Mountain Resort: Hoewel geïsoleerd, groeit Revelstoke snel. Het centrum komt tot leven met de gemeenschap van seizoensmedewerkers die hier elke winter samenkomen en het gekunstelde, toeristische gevoel vermijden dat sommige skisteden teistert. Eén primaire lift bedient de top van de berg en de meeste skiërs brengen de dag door in de kommen bij de top. De laatste afdaling is altijd de beste (en de langste) - in Revelstoke is er een verticale afstand van anderhalve kilometer tussen de bovenkant van de lift en het basisdorp. revelstokemountainresort.com

Sutton Place Hotel: De stad Revelstoke heeft verschillende hotels, maar een verblijf aan de helling Sutton Place biedt een volledige ervaring en zorgt voor gemakkelijke toegang tot de gondel wanneer deze opengaat. Plan een après-skimassage in de eigen Feather & Stone Day Spa om de volgende ochtend fris te zijn. suttonplace.com

Mackenzie-buitenpost: Het menu is eenvoudig op deze buitenplek op de top van Revelstoke's gondel: denk aan burger, veggie burger, pulled pork, chili. Maar ze zijn allemaal veel beter dan je zou verwachten en ze worden buiten gekookt onder een afdak - bij vriesweer of niet. Zittend aan een picknicktafel, bijna anderhalve kilometer boven de vallei, is dit de beste lunch met uitzicht die je ooit zult ervaren. revelstokemountainresort.com

Schoppend paard

Kicking Horse heeft een paar groene pistes, maar het is het gondel-toegankelijke hoogalpiene terrein dat deze berg tot een moeilijk bereikbare maar waardige bestemming in het centrum van BC maakt.

Schop de poeder op bij Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Het basisresort en restaurant van Kicking Horse domineert de berghelling naast het kleine stadje Golden, British Columbia, en is modern en nieuw, net als het indrukwekkende restaurant op de top. Maar ski slechts een paar meter van de gondel en je zult snel vernederd worden. Deze berg is steil, wild, meedogenloos en onmiskenbaar leuk. kickinghorseresort.com

Palliser Lodge: Kicking Horse is een afgelegen buitenpost in de buurt van de Canadese Rockies, dus de accommodaties zijn gericht op het resort. De beste optie is de Palliser Lodge met zijn suites, privébubbelbaden en toegang tot de skipistes. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Eagle's Eye-restaurant: Je moet een tafel reserveren bij dit prachtige culinaire juweeltje op de bergtop, maar je zult er geen spijt van krijgen een uur of twee van je skitijd te nemen om te genieten van lamsschenkel of eendenrisotto met een uitzicht van 7.700 voet op de Rockies die zal je ademloos achterlaten. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

De rechtstreekse vlucht van Alaska Airlines naar Seattle-Tacoma International Airport (ook bekend als Sea-Tac) duurt ongeveer zes uur. Vanaf daar is het een ongelooflijk mooie rit van vier uur naar Whistler, met Vancouver als een welkome tussenstop. Crystal en Baker Mountains zijn perfecte boekensteunen voor een uitgebreide skitour.

Uw reis plannen

Hoewel de weg naar Whistler over het algemeen veilig is voor elk type auto - en snel wordt vrijgemaakt na een verse sneeuwval - kan voor elk van de andere hier besproken bergen kettingen, sneeuwbanden of vierwielaandrijving nodig zijn in winterse omstandigheden (vooral als u door Canadese Highway 1 door het binnenland naar Revelstoke en Kicking Horse). Je bent hier voor sneeuw - en hoopt op meer - dus wees voorbereid en selecteer een voertuig dat je veilig en op tijd daar zal brengen om nieuwe sporen te maken met de eerste stoeltjeslift van de ochtend.

De non-stopvluchten van Alaska Airlines van Charleston naar Seattle worden vijf dagen per week uitgevoerd (geen vluchten op dinsdag en zaterdag) en een gemiddelde retourvlucht van $ 350. Vanuit Seattle zijn er opties voor de trek van elke skiër: Whistler is de Dagwood-sandwich, hoog opgestapeld met alles wat je ooit zou willen voor een all-inclusive familievakantie. Mount Baker is de perfecte old-school gegrilde kaas, eenvoudig en gebruind tot in de perfectie, geen updates vereist. Crystal Mountain is een vegetarische Reuben, met zorg bereid om klassieke smaken te bevredigen met gewetensvolle ingrediënten. Revelstoke en Kicking Horse zijn stapels met jus en kaas gedrenkte Canadese poutine - overweldigend in omvang en verrukkelijk in elk opzicht. Geef jezelf de tijd om ze allemaal te proeven, of duik in voor een gemakkelijk lang weekend dat je hongerig maakt naar meer.

• Op een dag: Ski Mount Baker en breng de nacht door in Bellingham, Washington.
• Drie dagen: Ski één dag bij Baker en twee volle dagen bij Crystal Mountain (verblijf in het resort voor de volledige Snorting Elk Cellar-ervaring).
• Een week: Ski Whistler Blackcomb voor vier dagen, met een overnachting in Crystal en Baker aan elk uiteinde van de reis.
• Twee weken: Voeg drie dagen toe in Revelstoke en twee dagen in Kicking Horse (dat ook met de auto bereikbaar is via Calgary, waar je een nacht kunt overstag gaan in een van Banffs meer toeristische maar prachtige skigebieden, Lake Louise en Sunshine).


Bestemming: Poeder

Ik vlieg niet in mijn dromen: ik zweef door smalle sneeuwpaden. Mijn meditatie is een zuivere S-curve uitgehouwen in poeder, wevend door witte bossen van hemlocksparren en sparren. Een vroege winterdagdroom vindt me op een kattenspoor, door eindeloze besneeuwde kommen, de contouren van de steile berghelling niet te onderscheiden in het verblindende wit.

Zoals alle skiërs die in het Lage Land wonen, moet je voor het realiseren van deze droom reizen. De skigebieden van North Carolina liggen op slechts vijf uur rijden, maar voor echte sneeuw - het soort dat je gewichtloos en volledig levend maakt - moet je naar het westen gaan. Jarenlang was de handigste reis een vlucht naar Denver, een dure SUV-huur, een rit op de I-70 en, als je het geluk had een poederdag te halen, veel gezelschap op de heuvel van de stad van drie miljoen mensen van de berg af: stel je het tafereel bij de Washout voor op een schone, borsthoge dag met golven - maal 10.000.

Dankzij de non-stop vlucht van Alaska Airlines naar Seattle hebben sneeuwhongerige Charlestonians nu gemakkelijk toegang tot de Pacific Northwest en enkele van de beste skigebieden van Noord-Amerika. Dat omvat de mama-en-pop Washington State bergen Crystal en Baker- kleine, onafhankelijke heuvels, gehuurd van de federale overheid en omgeven door nationale bossen - die de beste skimogelijkheden bieden voor het geld op het continent. Dan is er nog de vaandeldrager (eigendom van Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Brits-Columbia, een prachtige rit van een halve dag vanuit Seattle, zo enorm dat het gemakkelijk is om nooit twee keer dezelfde route te nemen in een volledige week skiën. De ambitieuzen kunnen hun reis zelfs uitbreiden naar Revelstoke en Kicking Horse in het binnenland van BC, waar het met een lift toegankelijke terrein wedijvert met elk resort in de Alpen.

Het is een rechtstreekse vlucht, maar het is nog steeds een lange zes uur. Opdat u zich niet te ver van huis voelt, bezitten Pacific Northwesterners - in de staat Washington en over de grens in BC - een aangeboren gastvrijheid die Charlestonians zullen waarderen. Dit zijn niet de "me-first"-liftlijnen op een drukke berg in New England. Of je nu met het gezin reist of alleen gaat skiën, de kans is groot dat je een gesprek voert in de lift en dankbaar bent voor de lokale kennis terwijl je een spannende boomhut induikt die je zonder begeleiding nooit zou hebben gevonden.

Eetlust wat? Dit is wat u moet weten voordat u uw reis boekt:

Whistler Blackcomb - Whistler, Brits-Columbia

(Van links naar rechts) De in Charleston geboren Hank Rudolph V en een vriend staan ​​bovenop een piste op Blackcomb Peak en genieten van het uitzicht op Whistler Mountain over de vallei, bereikbaar via een ontzagwekkende gondelrit De voorzieningen van Whistler Blackcomb zijn eersteklas, van de snelle gondel naar het basisdorp met zijn tientallen restaurants en après-ski bars op loopafstand van het ski-in stadscentrum.

Bekijk de hellingen en de badplaats Whistler BC:

Elk kind zou Disney World moeten ervaren en elke volwassen skiër zou naar Whistler moeten gaan. Het centrale dorp is een smeltkroes van lachende internationale gezichten: de servers en "lifties" zijn Australisch, de familie op de gondel is Italiaans en op St. Patty's Day komt de man in de rij bij de lunchbalie net uit Dublin. Die komische sfeer bestond al vóór de Olympische Winterspelen van 2010, maar sinds die Spelen is de reputatie van Whistler over de hele wereld geëxplodeerd.

Voor een Amerikaan maakt de combinatie van een gemakkelijk bereikbare internationale bestemming en enkele van 's werelds beste sneeuw het een voor de hand liggende keuze. Stel je een dag skiën voor op Sugar of Beech Mountain in North Carolina. Je gaat met de lift naar boven. Je doet het weer. Er zijn twee, misschien drie manieren om de berg af te dalen. Tegen lunchtijd heb je elke centimeter minstens twee keer bedekt. Tijd om te gaan tuben of in de hot tub te zitten, toch?

Whistler is 65 keer zo groot als Sugar Mountain. Het heeft hellingen in elke richting en elk type sneeuw. "Het duurt een paar seizoenen voordat je het gevoel hebt dat je de weg echt op de berg kent", zei een medewerker buiten dienst tijdens een gedeelde liftrit. dat is seizoenen. Geen dagen. Natuurlijk, na een paar dagen ontdek je misschien een boomstam die je aankunt of doorkruist naar een constant zachte, ongerepte poederkom, maar met meer dan 8.000 skiable acres, krab je alleen maar aan de oppervlakte.

Buiten de berg heeft het dorp een levendige lokale cultuur, met eersteklas voorzieningen zoals het Hilton Whistler hotel en het uitnodigende verwarmde zwembad en bubbelbaden. Als een medereiziger niet skiet, kan hij of zij dagenlang met de gondel naar de top rijden voor lunch en adembenemende uitzichten, en vervolgens naar de heerlijke Scandinave Spa Whistler gaan voor een sauna, genieten en masseren voordat de après-ski publieksshows omhoog. Zelfs op ski's gerichte gezinnen moeten tijd overhouden voor nevenavonturen zoals Ziptrek Ecotours, met kabelbanen en traverses over touwbruggen die de valleien van Whistler overspannen.

Whistler Blackcomb, het kroonjuweel van British Columbia, ligt vier uur ten noorden van Seattle via een verbluffend mooie weg die door Vancouver loopt. Whistler Village is volledig op zichzelf staand, met huurchalets, luxe hotels, een supermarkt en enkele tientallen restaurants en trendy winkels.Een liftticket geeft je toegang tot zowel Whistler als Blackcomb Mountains (en de Peak 2 Peak Gondola ertussen is een must-do ervaring, zelfs voor niet-skiërs), maar plan om elke dag op de een of de ander door te brengen om je skiën te maximaliseren tijd. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parkeer de auto voor een week bij dit comfortabele, moderne hotel in het hart van Whistler Village. Ski tot aan uw deur en loop naar de maaltijden, de supermarkt en het verwarmde buitenzwembad. hilton.com

Bar Oso: Zonder de skikleding van klanten, voelt deze weggestopte luxe bar alsof je de nieuwste hotspot op Upper King binnenstapt, dankzij doordachte ambachtelijke cocktails en verleidelijke, creatieve kleine schotels. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler: Van skiën krijg je pijn. Los dat op met een eucalyptusstoomsauna, gevolgd door een duik onder een ijskoude waterval en daarna een duik in een rustgevende hottub. Herhaal, keer op keer, in deze serene berghaven. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours: Whistler heeft de langste zipline in Noord-Amerika, een beest van twee kilometer dat bekend staat als 'The Sasquatch'. Maar zelfs als je geen sensatiezoeker bent, is het berglandschap vanaf de verhoogde touwbruggen en boomhutten een paar uur waard. fluiter.ziptrek.com

Kristallen Berg

Crystal Mountain is misschien een resort van de lokale bevolking in de staat Washington, maar de hellingen kunnen elke berg aan de oostkust doen blozen. Het basisdorp is pure Beierse kitsch, met modernistische knipogen als doordachte vegetarische gerechten. De comfortabele gondel is net zo luxe als Crystal Mountain wordt. De pistes zijn steil en opwindend, en de scène na sluitingstijd voelt alsof je de beste skicultuur uit een vervlogen tijdperk binnenstapt.

Verken het wilde terrein van Crystal met pro-skiër Drew Tabke en freeski-coach Wayne Grevey:

Direct grenzend aan Mount Rainier National Park in de Cascade Range, is Crystal de thuisberg voor skiërs in Seattle die zich ziek melden op een poederdag. Het is minder dan twee uur rijden van de stad, maar een wereld apart.

Crystal is een plek die beter is dan het moet zijn. De Hongaarse goulash en aangebraden tempeh-curry met lokale broccolini op het menu van de Beiers geïnspireerde Alpine Inn zijn de eerste aanwijzingen dat Crystal's concessies op de berghelling niet zomaar binnenkomen. Als je het enige restaurant bent binnen een half uur van een ski mountain, je zou winst kunnen maken met $ 20 derderangs hamburgers. Maar dat zou gewoon niet goed voelen voor Dee Patterson, de algemeen directeur van het resort en een inwoner van Sullivan's Island. Na zijn afstuderen aan Coastal Carolina in 1992, belandde hij in Seattle voor een baan bij Starbucks. Zijn strandgerichte aanpak - aangescherpt door zijn surf- en skatedagen als jeugd in Mount Pleasant - heeft Crystal vooruit geholpen zonder zijn charme te stelen.

"De eerste dag dat ik hier kwam, werd ik verliefd en wilde nooit meer weg", zegt Patterson, die 21 jaar bij Crystal heeft gewerkt en daar twee kinderen heeft grootgebracht. Behouden met Patterson's leidende visie, voelt Crystal Mountain nog steeds alsof je een gouden tijdperk van de jaren 70 van skiën binnenstapt, ondanks zijn status als de grootste skiberg in de staat Washington, een gemakkelijke twee uur durende woon-werkverkeer van Seattle.

De kamers zijn eenvoudig en gedateerd, maar schoon, betaalbaar en voldoende comfortabel om bij te komen na een hele dag poeder versnipperen in de schaduw van Mount Rainier. De avonden worden doorgebracht in de Snorting Elk Cellar onder de Alpine Inn, waar whisky's gezamenlijk worden genomen van een lange houten ski, en de mix van lokale bewoners en bezoekers zorgt voor een perfecte gastvrije balans.

"We zijn een lokale drive-up-berg voor dagtochten", zegt Tiana Anderson, Crystal's directeur verkoop en marketing. "We krijgen niet veel mensen uit andere staten." Maar de berg in de buurt in Washington heeft nog steeds een niveau van skiën dat zelfs de grootste resorts in New England nauwelijks kunnen evenaren. Voeg het champagnepoeder aan de westkust toe aan de mix en Rainier torent hoog boven je uit op 14.000 voet, en wat voor sommigen slechts een lokaal resort is, wordt een waardige bestemming voor slimme skireizigers.

Op onze laatste volledige dag kregen we eindelijk een heldere blauwe lucht, verblindende felle zon en kilometers vergezichten. "Het is een dag met vijf vulkanen", zei een skiër die een gondel deelt, verwijzend naar de reeks bergen - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker - aan de horizon.

Crystal, een gemakkelijke rit naar het zuidoosten van Seattle via Tacoma, herinnert skiërs eraan waarom ze in de eerste plaats verliefd werden op de sport. Rustige pistes (vooral langs de geheel zwarte diamanten Northway Peak) geïnspireerde restaurants en klassieke, huiselijke accommodaties zorgen ervoor dat het meteen aanvoelt als een thuis waar je keer op keer naar terug wilt keren. crystalmountainresort.com

Kristallen Berghotels: Drie lodges - de Alpine Inn, Village Inn en Quicksilver Lodge - omvatten de gezellige accommodaties, waar u te voet toegang heeft tot het nachtleven van de Snorting Elk Cellar en een gemakkelijke eerste stoel als de liften 's ochtends openen. crystalhotels.com

Tophuis:De Beierse en vegetarische specialiteiten in de Alpine Inn zijn niet te missen, maar bezoek Crystal niet zonder te dineren in het Summit House, bereikbaar via de gondel. Het eclectische menu - heilbottaco's, bizonmedaillons, croque madame - smaakt nog beter op 1.872 voet met een duidelijk zicht op Mount Rainier op anderhalve kilometer afstand. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Van links naar rechts) Snowboarders houden van het ruige terrein De ouderwetse stoeltjeslift Mount Baker is een echte skiberg voor de lokale bevolking, maar je voelt je er welkom als je bereid bent om door het regenwoud te trekken van Bellingham naar deze legendarische steile hellingen met de beroemde zachte sneeuw.

Tour Mount Baker met lokale pro Zack Giffin:

Op de rit naar Baker, 130 mijl ten noorden van Seattle en net ten zuiden van de Canadese grens, zie je geen rijen appartementen of word je verleid door Starbucks langs de weg, maar je navigeert door een regenwoudcorridor van met mos gedrapeerde groene bomen. Dicht bij het resort kronkelt u door een bobsleebaan van een weg met steeds hogere sneeuw in de schouder voordat u een onopgesmukt grindterrein oprijdt dat eruitziet als de parkeerplaats bij een skiberg in North Carolina.

Maar daar houden de overeenkomsten op. Ontbrekend zijn de hordes in blauwe jeans geklede first-timers, die over zichzelf vallen op de konijnenhellingen. Ze worden vervangen door bekwame, vriendelijke locals die je graag wijzen op een zachte boomstam of een verborgen poedervoorraad. En de redelijke prijs van een liftkaartje ($ 62 voor een dagkaart voor volwassenen) meer dan 2000 meter diepe afdalingen, donzige sneeuw en duizelingwekkende vergezichten over de Alpen zullen je voor altijd verwennen met skiën in het zuidoosten.

Gelukkig is dat eindelijk in orde, want het is aantoonbaar gemakkelijker en net zo betaalbaar om een ​​lang weekend bij Baker of Crystal te skiën als om het gezin naar Boone te rijden, een chalet te huren en liftkaartjes te kopen om op kunstmatige sneeuw te skiën.

Dit moeder-en-pop resort is zo ouderwets als ze komen: er is geen internet en mobiele service - verwacht zelfs geen voetsteunen op de stoeltjesliften. Voedselconcessies zijn eenvoudig, en er is geen lodge voor overnachtingen aan de basis, maar de beloning komt na een verse sneeuwval, wanneer de rustige hellingen betekenen dat je lijn na lijn door verse poeder kunt snijden, te midden van het prachtige landschap van de Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Hoewel Mount Baker een paar rustieke lodges en verspreide Airbnbs binnen 30 minuten rijden heeft, is het vanwege de geïsoleerde ligging in een nationaal bos de voorkeur om in Bellingham te verblijven. De Fairhaven Village Inn, midden in het centrum van de stad, biedt gastvrijheid die kan wedijveren met Charleston's en gemakkelijke toegang tot restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan bij de Pier: Voor lekker eten, drie maaltijden per dag, biedt deze steunpilaar van de Chrysalis Inn in Bellingham uitzicht op de San Juan-eilanden en verse zeevruchten uit Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Verder weg: Revelstoke & Kicking Horse

Het is gemakkelijk in te zien waarom serieuze skiërs naar het hart van British Columbia trekken: de stad Revelstoke is net zo wild en gastvrij als de onwaarschijnlijke naam.

Een dag op Revelstoke:

Als Revelstoke gemakkelijker te bereiken was, had je er al van gehoord. Maar alleen omdat er geen directe vlucht is vanuit New York - of waar dan ook - naar de skiberg, wil nog niet zeggen dat het de moeite niet waard is. Het is zeven uur met de auto naar Revelstoke vanuit Seattle en nog eens twee uur naar Kicking Horse, maar zelfs de rit zelf, door duizelingwekkend hoge toppen van Columbia Mountain, is een waardige vakantie.

Je kunt veel leren met een stoeltjeslift in een skiresort - geheime poedervoorraden boomafdalingen die alleen bekend zijn bij de lokale bevolking of eenvoudig, resonerend inzicht op dit moment. Mijn eerste dag in Revelstoke was onthullend: onder persoonlijke favorieten zoals Big Sky, Jackson Hole en Sun Valley voelde ik meteen dat dit de beste plaats was waar ik ooit had geskied. Dus toen een oldtimer uit Vancouver op zijn eerste dag bij 'Revy' in de lift zei: 'Dit doet me denken aan Whistler, 50 jaar geleden', nam ik dat ter harte. Ik had de juiste plek gekozen.

Revelstoke Mountain Resort, geopend in 2007, heeft een redelijk solide statistiek om bezoekers te overtuigen om de zware tocht naar de hellingen te maken - op 5.620 voet hoogteverschil tussen de top van de hoogste lift en het basisgebied aan de onderkant van de berg, Revelstoke pronkt met het grootste verticale reliëf van een skiberg in Noord-Amerika. Maar het is niet alleen de enorme omvang van de berg en de mogelijkheid om 15 minuten te rennen die skiërs en snowboarders van over de hele wereld aantrekt - het is het champagnepoeder dat in een dicht kussen aan de berg kleeft.

Terwijl de diepe kommen en dichtbeboste berghellingen van Revelstoke zorgen voor opwindend alpineskiën, heeft het nabijgelegen Kicking Horse een wijd open berggezicht, meestal verstoken van bomen maar met tientallen steile, uitdagende routes en glijbanen. Het is het soort terrein dat normaal gesproken een sneeuwkat of zelfs een helikopter nodig heeft om toegang te krijgen, maar het is hier bereikbaar via een gondel en een traverse langs de vlijmscherpe richel van Kicking Horse. Natuurlijk begint het plezier van de rit met wat er onder je ski's ligt, en er is geen andere Noord-Amerikaanse sneeuw met zoveel loft en uithoudingsvermogen als Brits-Columbiaans poeder.

Revelstoke Mountain Resort: Hoewel geïsoleerd, groeit Revelstoke snel. Het centrum komt tot leven met de gemeenschap van seizoensmedewerkers die hier elke winter samenkomen en het gekunstelde, toeristische gevoel vermijden dat sommige skisteden teistert. Eén primaire lift bedient de top van de berg en de meeste skiërs brengen de dag door in de kommen bij de top. De laatste afdaling is altijd de beste (en de langste) - in Revelstoke is er een verticale afstand van anderhalve kilometer tussen de bovenkant van de lift en het basisdorp. revelstokemountainresort.com

Sutton Place Hotel: De stad Revelstoke heeft verschillende hotels, maar een verblijf aan de helling Sutton Place biedt een volledige ervaring en zorgt voor gemakkelijke toegang tot de gondel wanneer deze opengaat. Plan een après-skimassage in de eigen Feather & Stone Day Spa om de volgende ochtend fris te zijn. suttonplace.com

Mackenzie-buitenpost: Het menu is eenvoudig op deze buitenplek op de top van Revelstoke's gondel: denk aan burger, veggie burger, pulled pork, chili. Maar ze zijn allemaal veel beter dan je zou verwachten en ze worden buiten gekookt onder een afdak - bij vriesweer of niet. Zittend aan een picknicktafel, bijna anderhalve kilometer boven de vallei, is dit de beste lunch met uitzicht die je ooit zult ervaren. revelstokemountainresort.com

Schoppend paard

Kicking Horse heeft een paar groene pistes, maar het is het gondel-toegankelijke hoogalpiene terrein dat deze berg tot een moeilijk bereikbare maar waardige bestemming in het centrum van BC maakt.

Schop de poeder op bij Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Het basisresort en restaurant van Kicking Horse domineert de berghelling naast het kleine stadje Golden, British Columbia, en is modern en nieuw, net als het indrukwekkende restaurant op de top. Maar ski slechts een paar meter van de gondel en je zult snel vernederd worden. Deze berg is steil, wild, meedogenloos en onmiskenbaar leuk. kickinghorseresort.com

Palliser Lodge: Kicking Horse is een afgelegen buitenpost in de buurt van de Canadese Rockies, dus de accommodaties zijn gericht op het resort. De beste optie is de Palliser Lodge met zijn suites, privébubbelbaden en toegang tot de skipistes. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Eagle's Eye-restaurant: Je moet een tafel reserveren bij dit prachtige culinaire juweeltje op de bergtop, maar je zult er geen spijt van krijgen een uur of twee van je skitijd te nemen om te genieten van lamsschenkel of eendenrisotto met een uitzicht van 7.700 voet op de Rockies die zal je ademloos achterlaten. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

De rechtstreekse vlucht van Alaska Airlines naar Seattle-Tacoma International Airport (ook bekend als Sea-Tac) duurt ongeveer zes uur. Vanaf daar is het een ongelooflijk mooie rit van vier uur naar Whistler, met Vancouver als een welkome tussenstop. Crystal en Baker Mountains zijn perfecte boekensteunen voor een uitgebreide skitour.

Uw reis plannen

Hoewel de weg naar Whistler over het algemeen veilig is voor elk type auto - en snel wordt vrijgemaakt na een verse sneeuwval - kan voor elk van de andere hier besproken bergen kettingen, sneeuwbanden of vierwielaandrijving nodig zijn in winterse omstandigheden (vooral als u door Canadese Highway 1 door het binnenland naar Revelstoke en Kicking Horse). Je bent hier voor sneeuw - en hoopt op meer - dus wees voorbereid en selecteer een voertuig dat je veilig en op tijd daar zal brengen om nieuwe sporen te maken met de eerste stoeltjeslift van de ochtend.

De non-stopvluchten van Alaska Airlines van Charleston naar Seattle worden vijf dagen per week uitgevoerd (geen vluchten op dinsdag en zaterdag) en een gemiddelde retourvlucht van $ 350. Vanuit Seattle zijn er opties voor de trek van elke skiër: Whistler is de Dagwood-sandwich, hoog opgestapeld met alles wat je ooit zou willen voor een all-inclusive familievakantie. Mount Baker is de perfecte old-school gegrilde kaas, eenvoudig en gebruind tot in de perfectie, geen updates vereist. Crystal Mountain is een vegetarische Reuben, met zorg bereid om klassieke smaken te bevredigen met gewetensvolle ingrediënten. Revelstoke en Kicking Horse zijn stapels met jus en kaas gedrenkte Canadese poutine - overweldigend in omvang en verrukkelijk in elk opzicht. Geef jezelf de tijd om ze allemaal te proeven, of duik in voor een gemakkelijk lang weekend dat je hongerig maakt naar meer.

• Op een dag: Ski Mount Baker en breng de nacht door in Bellingham, Washington.
• Drie dagen: Ski één dag bij Baker en twee volle dagen bij Crystal Mountain (verblijf in het resort voor de volledige Snorting Elk Cellar-ervaring).
• Een week: Ski Whistler Blackcomb voor vier dagen, met een overnachting in Crystal en Baker aan elk uiteinde van de reis.
• Twee weken: Voeg drie dagen toe in Revelstoke en twee dagen in Kicking Horse (dat ook met de auto bereikbaar is via Calgary, waar je een nacht kunt overstag gaan in een van Banffs meer toeristische maar prachtige skigebieden, Lake Louise en Sunshine).


Bestemming: Poeder

Ik vlieg niet in mijn dromen: ik zweef door smalle sneeuwpaden. Mijn meditatie is een zuivere S-curve uitgehouwen in poeder, wevend door witte bossen van hemlocksparren en sparren. Een vroege winterdagdroom vindt me op een kattenspoor, door eindeloze besneeuwde kommen, de contouren van de steile berghelling niet te onderscheiden in het verblindende wit.

Zoals alle skiërs die in het Lage Land wonen, moet je voor het realiseren van deze droom reizen. De skigebieden van North Carolina liggen op slechts vijf uur rijden, maar voor echte sneeuw - het soort dat je gewichtloos en volledig levend maakt - moet je naar het westen gaan. Jarenlang was de handigste reis een vlucht naar Denver, een dure SUV-huur, een rit op de I-70 en, als je het geluk had een poederdag te halen, veel gezelschap op de heuvel van de stad van drie miljoen mensen van de berg af: stel je het tafereel bij de Washout voor op een schone, borsthoge dag met golven - maal 10.000.

Dankzij de non-stop vlucht van Alaska Airlines naar Seattle hebben sneeuwhongerige Charlestonians nu gemakkelijk toegang tot de Pacific Northwest en enkele van de beste skigebieden van Noord-Amerika. Dat omvat de mama-en-pop Washington State bergen Crystal en Baker- kleine, onafhankelijke heuvels, gehuurd van de federale overheid en omgeven door nationale bossen - die de beste skimogelijkheden bieden voor het geld op het continent. Dan is er nog de vaandeldrager (eigendom van Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Brits-Columbia, een prachtige rit van een halve dag vanuit Seattle, zo enorm dat het gemakkelijk is om nooit twee keer dezelfde route te nemen in een volledige week skiën. De ambitieuzen kunnen hun reis zelfs uitbreiden naar Revelstoke en Kicking Horse in het binnenland van BC, waar het met een lift toegankelijke terrein wedijvert met elk resort in de Alpen.

Het is een rechtstreekse vlucht, maar het is nog steeds een lange zes uur. Opdat u zich niet te ver van huis voelt, bezitten Pacific Northwesterners - in de staat Washington en over de grens in BC - een aangeboren gastvrijheid die Charlestonians zullen waarderen. Dit zijn niet de "me-first"-liftlijnen op een drukke berg in New England. Of je nu met het gezin reist of alleen gaat skiën, de kans is groot dat je een gesprek voert in de lift en dankbaar bent voor de lokale kennis terwijl je een spannende boomhut induikt die je zonder begeleiding nooit zou hebben gevonden.

Eetlust wat? Dit is wat u moet weten voordat u uw reis boekt:

Whistler Blackcomb - Whistler, Brits-Columbia

(Van links naar rechts) De in Charleston geboren Hank Rudolph V en een vriend staan ​​bovenop een piste op Blackcomb Peak en genieten van het uitzicht op Whistler Mountain over de vallei, bereikbaar via een ontzagwekkende gondelrit De voorzieningen van Whistler Blackcomb zijn eersteklas, van de snelle gondel naar het basisdorp met zijn tientallen restaurants en après-ski bars op loopafstand van het ski-in stadscentrum.

Bekijk de hellingen en de badplaats Whistler BC:

Elk kind zou Disney World moeten ervaren en elke volwassen skiër zou naar Whistler moeten gaan. Het centrale dorp is een smeltkroes van lachende internationale gezichten: de servers en "lifties" zijn Australisch, de familie op de gondel is Italiaans en op St. Patty's Day komt de man in de rij bij de lunchbalie net uit Dublin. Die komische sfeer bestond al vóór de Olympische Winterspelen van 2010, maar sinds die Spelen is de reputatie van Whistler over de hele wereld geëxplodeerd.

Voor een Amerikaan maakt de combinatie van een gemakkelijk bereikbare internationale bestemming en enkele van 's werelds beste sneeuw het een voor de hand liggende keuze. Stel je een dag skiën voor op Sugar of Beech Mountain in North Carolina. Je gaat met de lift naar boven. Je doet het weer. Er zijn twee, misschien drie manieren om de berg af te dalen.Tegen lunchtijd heb je elke centimeter minstens twee keer bedekt. Tijd om te gaan tuben of in de hot tub te zitten, toch?

Whistler is 65 keer zo groot als Sugar Mountain. Het heeft hellingen in elke richting en elk type sneeuw. "Het duurt een paar seizoenen voordat je het gevoel hebt dat je de weg echt op de berg kent", zei een medewerker buiten dienst tijdens een gedeelde liftrit. dat is seizoenen. Geen dagen. Natuurlijk, na een paar dagen ontdek je misschien een boomstam die je aankunt of doorkruist naar een constant zachte, ongerepte poederkom, maar met meer dan 8.000 skiable acres, krab je alleen maar aan de oppervlakte.

Buiten de berg heeft het dorp een levendige lokale cultuur, met eersteklas voorzieningen zoals het Hilton Whistler hotel en het uitnodigende verwarmde zwembad en bubbelbaden. Als een medereiziger niet skiet, kan hij of zij dagenlang met de gondel naar de top rijden voor lunch en adembenemende uitzichten, en vervolgens naar de heerlijke Scandinave Spa Whistler gaan voor een sauna, genieten en masseren voordat de après-ski publieksshows omhoog. Zelfs op ski's gerichte gezinnen moeten tijd overhouden voor nevenavonturen zoals Ziptrek Ecotours, met kabelbanen en traverses over touwbruggen die de valleien van Whistler overspannen.

Whistler Blackcomb, het kroonjuweel van British Columbia, ligt vier uur ten noorden van Seattle via een verbluffend mooie weg die door Vancouver loopt. Whistler Village is volledig op zichzelf staand, met huurchalets, luxe hotels, een supermarkt en enkele tientallen restaurants en trendy winkels. Een liftticket geeft je toegang tot zowel Whistler als Blackcomb Mountains (en de Peak 2 Peak Gondola ertussen is een must-do ervaring, zelfs voor niet-skiërs), maar plan om elke dag op de een of de ander door te brengen om je skiën te maximaliseren tijd. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parkeer de auto voor een week bij dit comfortabele, moderne hotel in het hart van Whistler Village. Ski tot aan uw deur en loop naar de maaltijden, de supermarkt en het verwarmde buitenzwembad. hilton.com

Bar Oso: Zonder de skikleding van klanten, voelt deze weggestopte luxe bar alsof je de nieuwste hotspot op Upper King binnenstapt, dankzij doordachte ambachtelijke cocktails en verleidelijke, creatieve kleine schotels. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler: Van skiën krijg je pijn. Los dat op met een eucalyptusstoomsauna, gevolgd door een duik onder een ijskoude waterval en daarna een duik in een rustgevende hottub. Herhaal, keer op keer, in deze serene berghaven. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours: Whistler heeft de langste zipline in Noord-Amerika, een beest van twee kilometer dat bekend staat als 'The Sasquatch'. Maar zelfs als je geen sensatiezoeker bent, is het berglandschap vanaf de verhoogde touwbruggen en boomhutten een paar uur waard. fluiter.ziptrek.com

Kristallen Berg

Crystal Mountain is misschien een resort van de lokale bevolking in de staat Washington, maar de hellingen kunnen elke berg aan de oostkust doen blozen. Het basisdorp is pure Beierse kitsch, met modernistische knipogen als doordachte vegetarische gerechten. De comfortabele gondel is net zo luxe als Crystal Mountain wordt. De pistes zijn steil en opwindend, en de scène na sluitingstijd voelt alsof je de beste skicultuur uit een vervlogen tijdperk binnenstapt.

Verken het wilde terrein van Crystal met pro-skiër Drew Tabke en freeski-coach Wayne Grevey:

Direct grenzend aan Mount Rainier National Park in de Cascade Range, is Crystal de thuisberg voor skiërs in Seattle die zich ziek melden op een poederdag. Het is minder dan twee uur rijden van de stad, maar een wereld apart.

Crystal is een plek die beter is dan het moet zijn. De Hongaarse goulash en aangebraden tempeh-curry met lokale broccolini op het menu van de Beiers geïnspireerde Alpine Inn zijn de eerste aanwijzingen dat Crystal's concessies op de berghelling niet zomaar binnenkomen. Als je het enige restaurant bent binnen een half uur van een ski mountain, je zou winst kunnen maken met $ 20 derderangs hamburgers. Maar dat zou gewoon niet goed voelen voor Dee Patterson, de algemeen directeur van het resort en een inwoner van Sullivan's Island. Na zijn afstuderen aan Coastal Carolina in 1992, belandde hij in Seattle voor een baan bij Starbucks. Zijn strandgerichte aanpak - aangescherpt door zijn surf- en skatedagen als jeugd in Mount Pleasant - heeft Crystal vooruit geholpen zonder zijn charme te stelen.

"De eerste dag dat ik hier kwam, werd ik verliefd en wilde nooit meer weg", zegt Patterson, die 21 jaar bij Crystal heeft gewerkt en daar twee kinderen heeft grootgebracht. Behouden met Patterson's leidende visie, voelt Crystal Mountain nog steeds alsof je een gouden tijdperk van de jaren 70 van skiën binnenstapt, ondanks zijn status als de grootste skiberg in de staat Washington, een gemakkelijke twee uur durende woon-werkverkeer van Seattle.

De kamers zijn eenvoudig en gedateerd, maar schoon, betaalbaar en voldoende comfortabel om bij te komen na een hele dag poeder versnipperen in de schaduw van Mount Rainier. De avonden worden doorgebracht in de Snorting Elk Cellar onder de Alpine Inn, waar whisky's gezamenlijk worden genomen van een lange houten ski, en de mix van lokale bewoners en bezoekers zorgt voor een perfecte gastvrije balans.

"We zijn een lokale drive-up-berg voor dagtochten", zegt Tiana Anderson, Crystal's directeur verkoop en marketing. "We krijgen niet veel mensen uit andere staten." Maar de berg in de buurt in Washington heeft nog steeds een niveau van skiën dat zelfs de grootste resorts in New England nauwelijks kunnen evenaren. Voeg het champagnepoeder aan de westkust toe aan de mix en Rainier torent hoog boven je uit op 14.000 voet, en wat voor sommigen slechts een lokaal resort is, wordt een waardige bestemming voor slimme skireizigers.

Op onze laatste volledige dag kregen we eindelijk een heldere blauwe lucht, verblindende felle zon en kilometers vergezichten. "Het is een dag met vijf vulkanen", zei een skiër die een gondel deelt, verwijzend naar de reeks bergen - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker - aan de horizon.

Crystal, een gemakkelijke rit naar het zuidoosten van Seattle via Tacoma, herinnert skiërs eraan waarom ze in de eerste plaats verliefd werden op de sport. Rustige pistes (vooral langs de geheel zwarte diamanten Northway Peak) geïnspireerde restaurants en klassieke, huiselijke accommodaties zorgen ervoor dat het meteen aanvoelt als een thuis waar je keer op keer naar terug wilt keren. crystalmountainresort.com

Kristallen Berghotels: Drie lodges - de Alpine Inn, Village Inn en Quicksilver Lodge - omvatten de gezellige accommodaties, waar u te voet toegang heeft tot het nachtleven van de Snorting Elk Cellar en een gemakkelijke eerste stoel als de liften 's ochtends openen. crystalhotels.com

Tophuis:De Beierse en vegetarische specialiteiten in de Alpine Inn zijn niet te missen, maar bezoek Crystal niet zonder te dineren in het Summit House, bereikbaar via de gondel. Het eclectische menu - heilbottaco's, bizonmedaillons, croque madame - smaakt nog beter op 1.872 voet met een duidelijk zicht op Mount Rainier op anderhalve kilometer afstand. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Van links naar rechts) Snowboarders houden van het ruige terrein De ouderwetse stoeltjeslift Mount Baker is een echte skiberg voor de lokale bevolking, maar je voelt je er welkom als je bereid bent om door het regenwoud te trekken van Bellingham naar deze legendarische steile hellingen met de beroemde zachte sneeuw.

Tour Mount Baker met lokale pro Zack Giffin:

Op de rit naar Baker, 130 mijl ten noorden van Seattle en net ten zuiden van de Canadese grens, zie je geen rijen appartementen of word je verleid door Starbucks langs de weg, maar je navigeert door een regenwoudcorridor van met mos gedrapeerde groene bomen. Dicht bij het resort kronkelt u door een bobsleebaan van een weg met steeds hogere sneeuw in de schouder voordat u een onopgesmukt grindterrein oprijdt dat eruitziet als de parkeerplaats bij een skiberg in North Carolina.

Maar daar houden de overeenkomsten op. Ontbrekend zijn de hordes in blauwe jeans geklede first-timers, die over zichzelf vallen op de konijnenhellingen. Ze worden vervangen door bekwame, vriendelijke locals die je graag wijzen op een zachte boomstam of een verborgen poedervoorraad. En de redelijke prijs van een liftkaartje ($ 62 voor een dagkaart voor volwassenen) meer dan 2000 meter diepe afdalingen, donzige sneeuw en duizelingwekkende vergezichten over de Alpen zullen je voor altijd verwennen met skiën in het zuidoosten.

Gelukkig is dat eindelijk in orde, want het is aantoonbaar gemakkelijker en net zo betaalbaar om een ​​lang weekend bij Baker of Crystal te skiën als om het gezin naar Boone te rijden, een chalet te huren en liftkaartjes te kopen om op kunstmatige sneeuw te skiën.

Dit moeder-en-pop resort is zo ouderwets als ze komen: er is geen internet en mobiele service - verwacht zelfs geen voetsteunen op de stoeltjesliften. Voedselconcessies zijn eenvoudig, en er is geen lodge voor overnachtingen aan de basis, maar de beloning komt na een verse sneeuwval, wanneer de rustige hellingen betekenen dat je lijn na lijn door verse poeder kunt snijden, te midden van het prachtige landschap van de Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Hoewel Mount Baker een paar rustieke lodges en verspreide Airbnbs binnen 30 minuten rijden heeft, is het vanwege de geïsoleerde ligging in een nationaal bos de voorkeur om in Bellingham te verblijven. De Fairhaven Village Inn, midden in het centrum van de stad, biedt gastvrijheid die kan wedijveren met Charleston's en gemakkelijke toegang tot restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan bij de Pier: Voor lekker eten, drie maaltijden per dag, biedt deze steunpilaar van de Chrysalis Inn in Bellingham uitzicht op de San Juan-eilanden en verse zeevruchten uit Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Verder weg: Revelstoke & Kicking Horse

Het is gemakkelijk in te zien waarom serieuze skiërs naar het hart van British Columbia trekken: de stad Revelstoke is net zo wild en gastvrij als de onwaarschijnlijke naam.

Een dag op Revelstoke:

Als Revelstoke gemakkelijker te bereiken was, had je er al van gehoord. Maar alleen omdat er geen directe vlucht is vanuit New York - of waar dan ook - naar de skiberg, wil nog niet zeggen dat het de moeite niet waard is. Het is zeven uur met de auto naar Revelstoke vanuit Seattle en nog eens twee uur naar Kicking Horse, maar zelfs de rit zelf, door duizelingwekkend hoge toppen van Columbia Mountain, is een waardige vakantie.

Je kunt veel leren met een stoeltjeslift in een skiresort - geheime poedervoorraden boomafdalingen die alleen bekend zijn bij de lokale bevolking of eenvoudig, resonerend inzicht op dit moment. Mijn eerste dag in Revelstoke was onthullend: onder persoonlijke favorieten zoals Big Sky, Jackson Hole en Sun Valley voelde ik meteen dat dit de beste plaats was waar ik ooit had geskied. Dus toen een oldtimer uit Vancouver op zijn eerste dag bij 'Revy' in de lift zei: 'Dit doet me denken aan Whistler, 50 jaar geleden', nam ik dat ter harte. Ik had de juiste plek gekozen.

Revelstoke Mountain Resort, geopend in 2007, heeft een redelijk solide statistiek om bezoekers te overtuigen om de zware tocht naar de hellingen te maken - op 5.620 voet hoogteverschil tussen de top van de hoogste lift en het basisgebied aan de onderkant van de berg, Revelstoke pronkt met het grootste verticale reliëf van een skiberg in Noord-Amerika. Maar het is niet alleen de enorme omvang van de berg en de mogelijkheid om 15 minuten te rennen die skiërs en snowboarders van over de hele wereld aantrekt - het is het champagnepoeder dat in een dicht kussen aan de berg kleeft.

Terwijl de diepe kommen en dichtbeboste berghellingen van Revelstoke zorgen voor opwindend alpineskiën, heeft het nabijgelegen Kicking Horse een wijd open berggezicht, meestal verstoken van bomen maar met tientallen steile, uitdagende routes en glijbanen. Het is het soort terrein dat normaal gesproken een sneeuwkat of zelfs een helikopter nodig heeft om toegang te krijgen, maar het is hier bereikbaar via een gondel en een traverse langs de vlijmscherpe richel van Kicking Horse. Natuurlijk begint het plezier van de rit met wat er onder je ski's ligt, en er is geen andere Noord-Amerikaanse sneeuw met zoveel loft en uithoudingsvermogen als Brits-Columbiaans poeder.

Revelstoke Mountain Resort: Hoewel geïsoleerd, groeit Revelstoke snel. Het centrum komt tot leven met de gemeenschap van seizoensmedewerkers die hier elke winter samenkomen en het gekunstelde, toeristische gevoel vermijden dat sommige skisteden teistert. Eén primaire lift bedient de top van de berg en de meeste skiërs brengen de dag door in de kommen bij de top. De laatste afdaling is altijd de beste (en de langste) - in Revelstoke is er een verticale afstand van anderhalve kilometer tussen de bovenkant van de lift en het basisdorp. revelstokemountainresort.com

Sutton Place Hotel: De stad Revelstoke heeft verschillende hotels, maar een verblijf aan de helling Sutton Place biedt een volledige ervaring en zorgt voor gemakkelijke toegang tot de gondel wanneer deze opengaat. Plan een après-skimassage in de eigen Feather & Stone Day Spa om de volgende ochtend fris te zijn. suttonplace.com

Mackenzie-buitenpost: Het menu is eenvoudig op deze buitenplek op de top van Revelstoke's gondel: denk aan burger, veggie burger, pulled pork, chili. Maar ze zijn allemaal veel beter dan je zou verwachten en ze worden buiten gekookt onder een afdak - bij vriesweer of niet. Zittend aan een picknicktafel, bijna anderhalve kilometer boven de vallei, is dit de beste lunch met uitzicht die je ooit zult ervaren. revelstokemountainresort.com

Schoppend paard

Kicking Horse heeft een paar groene pistes, maar het is het gondel-toegankelijke hoogalpiene terrein dat deze berg tot een moeilijk bereikbare maar waardige bestemming in het centrum van BC maakt.

Schop de poeder op bij Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Het basisresort en restaurant van Kicking Horse domineert de berghelling naast het kleine stadje Golden, British Columbia, en is modern en nieuw, net als het indrukwekkende restaurant op de top. Maar ski slechts een paar meter van de gondel en je zult snel vernederd worden. Deze berg is steil, wild, meedogenloos en onmiskenbaar leuk. kickinghorseresort.com

Palliser Lodge: Kicking Horse is een afgelegen buitenpost in de buurt van de Canadese Rockies, dus de accommodaties zijn gericht op het resort. De beste optie is de Palliser Lodge met zijn suites, privébubbelbaden en toegang tot de skipistes. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Eagle's Eye-restaurant: Je moet een tafel reserveren bij dit prachtige culinaire juweeltje op de bergtop, maar je zult er geen spijt van krijgen een uur of twee van je skitijd te nemen om te genieten van lamsschenkel of eendenrisotto met een uitzicht van 7.700 voet op de Rockies die zal je ademloos achterlaten. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

De rechtstreekse vlucht van Alaska Airlines naar Seattle-Tacoma International Airport (ook bekend als Sea-Tac) duurt ongeveer zes uur. Vanaf daar is het een ongelooflijk mooie rit van vier uur naar Whistler, met Vancouver als een welkome tussenstop. Crystal en Baker Mountains zijn perfecte boekensteunen voor een uitgebreide skitour.

Uw reis plannen

Hoewel de weg naar Whistler over het algemeen veilig is voor elk type auto - en snel wordt vrijgemaakt na een verse sneeuwval - kan voor elk van de andere hier besproken bergen kettingen, sneeuwbanden of vierwielaandrijving nodig zijn in winterse omstandigheden (vooral als u door Canadese Highway 1 door het binnenland naar Revelstoke en Kicking Horse). Je bent hier voor sneeuw - en hoopt op meer - dus wees voorbereid en selecteer een voertuig dat je veilig en op tijd daar zal brengen om nieuwe sporen te maken met de eerste stoeltjeslift van de ochtend.

De non-stopvluchten van Alaska Airlines van Charleston naar Seattle worden vijf dagen per week uitgevoerd (geen vluchten op dinsdag en zaterdag) en een gemiddelde retourvlucht van $ 350. Vanuit Seattle zijn er opties voor de trek van elke skiër: Whistler is de Dagwood-sandwich, hoog opgestapeld met alles wat je ooit zou willen voor een all-inclusive familievakantie. Mount Baker is de perfecte old-school gegrilde kaas, eenvoudig en gebruind tot in de perfectie, geen updates vereist. Crystal Mountain is een vegetarische Reuben, met zorg bereid om klassieke smaken te bevredigen met gewetensvolle ingrediënten. Revelstoke en Kicking Horse zijn stapels met jus en kaas gedrenkte Canadese poutine - overweldigend in omvang en verrukkelijk in elk opzicht. Geef jezelf de tijd om ze allemaal te proeven, of duik in voor een gemakkelijk lang weekend dat je hongerig maakt naar meer.

• Op een dag: Ski Mount Baker en breng de nacht door in Bellingham, Washington.
• Drie dagen: Ski één dag bij Baker en twee volle dagen bij Crystal Mountain (verblijf in het resort voor de volledige Snorting Elk Cellar-ervaring).
• Een week: Ski Whistler Blackcomb voor vier dagen, met een overnachting in Crystal en Baker aan elk uiteinde van de reis.
• Twee weken: Voeg drie dagen toe in Revelstoke en twee dagen in Kicking Horse (dat ook met de auto bereikbaar is via Calgary, waar je een nacht kunt overstag gaan in een van Banffs meer toeristische maar prachtige skigebieden, Lake Louise en Sunshine).


Bestemming: Poeder

Ik vlieg niet in mijn dromen: ik zweef door smalle sneeuwpaden. Mijn meditatie is een zuivere S-curve uitgehouwen in poeder, wevend door witte bossen van hemlocksparren en sparren. Een vroege winterdagdroom vindt me op een kattenspoor, door eindeloze besneeuwde kommen, de contouren van de steile berghelling niet te onderscheiden in het verblindende wit.

Zoals alle skiërs die in het Lage Land wonen, moet je voor het realiseren van deze droom reizen. De skigebieden van North Carolina liggen op slechts vijf uur rijden, maar voor echte sneeuw - het soort dat je gewichtloos en volledig levend maakt - moet je naar het westen gaan. Jarenlang was de handigste reis een vlucht naar Denver, een dure SUV-huur, een rit op de I-70 en, als je het geluk had een poederdag te halen, veel gezelschap op de heuvel van de stad van drie miljoen mensen van de berg af: stel je het tafereel bij de Washout voor op een schone, borsthoge dag met golven - maal 10.000.

Dankzij de non-stop vlucht van Alaska Airlines naar Seattle hebben sneeuwhongerige Charlestonians nu gemakkelijk toegang tot de Pacific Northwest en enkele van de beste skigebieden van Noord-Amerika. Dat omvat de mama-en-pop Washington State bergen Crystal en Baker- kleine, onafhankelijke heuvels, gehuurd van de federale overheid en omgeven door nationale bossen - die de beste skimogelijkheden bieden voor het geld op het continent. Dan is er nog de vaandeldrager (eigendom van Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Brits-Columbia, een prachtige rit van een halve dag vanuit Seattle, zo enorm dat het gemakkelijk is om nooit twee keer dezelfde route te nemen in een volledige week skiën. De ambitieuzen kunnen hun reis zelfs uitbreiden naar Revelstoke en Kicking Horse in het binnenland van BC, waar het met een lift toegankelijke terrein wedijvert met elk resort in de Alpen.

Het is een rechtstreekse vlucht, maar het is nog steeds een lange zes uur. Opdat u zich niet te ver van huis voelt, bezitten Pacific Northwesterners - in de staat Washington en over de grens in BC - een aangeboren gastvrijheid die Charlestonians zullen waarderen. Dit zijn niet de "me-first"-liftlijnen op een drukke berg in New England.Of je nu met het gezin reist of alleen gaat skiën, de kans is groot dat je een gesprek voert in de lift en dankbaar bent voor de lokale kennis terwijl je een spannende boomhut induikt die je zonder begeleiding nooit zou hebben gevonden.

Eetlust wat? Dit is wat u moet weten voordat u uw reis boekt:

Whistler Blackcomb - Whistler, Brits-Columbia

(Van links naar rechts) De in Charleston geboren Hank Rudolph V en een vriend staan ​​bovenop een piste op Blackcomb Peak en genieten van het uitzicht op Whistler Mountain over de vallei, bereikbaar via een ontzagwekkende gondelrit De voorzieningen van Whistler Blackcomb zijn eersteklas, van de snelle gondel naar het basisdorp met zijn tientallen restaurants en après-ski bars op loopafstand van het ski-in stadscentrum.

Bekijk de hellingen en de badplaats Whistler BC:

Elk kind zou Disney World moeten ervaren en elke volwassen skiër zou naar Whistler moeten gaan. Het centrale dorp is een smeltkroes van lachende internationale gezichten: de servers en "lifties" zijn Australisch, de familie op de gondel is Italiaans en op St. Patty's Day komt de man in de rij bij de lunchbalie net uit Dublin. Die komische sfeer bestond al vóór de Olympische Winterspelen van 2010, maar sinds die Spelen is de reputatie van Whistler over de hele wereld geëxplodeerd.

Voor een Amerikaan maakt de combinatie van een gemakkelijk bereikbare internationale bestemming en enkele van 's werelds beste sneeuw het een voor de hand liggende keuze. Stel je een dag skiën voor op Sugar of Beech Mountain in North Carolina. Je gaat met de lift naar boven. Je doet het weer. Er zijn twee, misschien drie manieren om de berg af te dalen. Tegen lunchtijd heb je elke centimeter minstens twee keer bedekt. Tijd om te gaan tuben of in de hot tub te zitten, toch?

Whistler is 65 keer zo groot als Sugar Mountain. Het heeft hellingen in elke richting en elk type sneeuw. "Het duurt een paar seizoenen voordat je het gevoel hebt dat je de weg echt op de berg kent", zei een medewerker buiten dienst tijdens een gedeelde liftrit. dat is seizoenen. Geen dagen. Natuurlijk, na een paar dagen ontdek je misschien een boomstam die je aankunt of doorkruist naar een constant zachte, ongerepte poederkom, maar met meer dan 8.000 skiable acres, krab je alleen maar aan de oppervlakte.

Buiten de berg heeft het dorp een levendige lokale cultuur, met eersteklas voorzieningen zoals het Hilton Whistler hotel en het uitnodigende verwarmde zwembad en bubbelbaden. Als een medereiziger niet skiet, kan hij of zij dagenlang met de gondel naar de top rijden voor lunch en adembenemende uitzichten, en vervolgens naar de heerlijke Scandinave Spa Whistler gaan voor een sauna, genieten en masseren voordat de après-ski publieksshows omhoog. Zelfs op ski's gerichte gezinnen moeten tijd overhouden voor nevenavonturen zoals Ziptrek Ecotours, met kabelbanen en traverses over touwbruggen die de valleien van Whistler overspannen.

Whistler Blackcomb, het kroonjuweel van British Columbia, ligt vier uur ten noorden van Seattle via een verbluffend mooie weg die door Vancouver loopt. Whistler Village is volledig op zichzelf staand, met huurchalets, luxe hotels, een supermarkt en enkele tientallen restaurants en trendy winkels. Een liftticket geeft je toegang tot zowel Whistler als Blackcomb Mountains (en de Peak 2 Peak Gondola ertussen is een must-do ervaring, zelfs voor niet-skiërs), maar plan om elke dag op de een of de ander door te brengen om je skiën te maximaliseren tijd. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parkeer de auto voor een week bij dit comfortabele, moderne hotel in het hart van Whistler Village. Ski tot aan uw deur en loop naar de maaltijden, de supermarkt en het verwarmde buitenzwembad. hilton.com

Bar Oso: Zonder de skikleding van klanten, voelt deze weggestopte luxe bar alsof je de nieuwste hotspot op Upper King binnenstapt, dankzij doordachte ambachtelijke cocktails en verleidelijke, creatieve kleine schotels. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler: Van skiën krijg je pijn. Los dat op met een eucalyptusstoomsauna, gevolgd door een duik onder een ijskoude waterval en daarna een duik in een rustgevende hottub. Herhaal, keer op keer, in deze serene berghaven. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours: Whistler heeft de langste zipline in Noord-Amerika, een beest van twee kilometer dat bekend staat als 'The Sasquatch'. Maar zelfs als je geen sensatiezoeker bent, is het berglandschap vanaf de verhoogde touwbruggen en boomhutten een paar uur waard. fluiter.ziptrek.com

Kristallen Berg

Crystal Mountain is misschien een resort van de lokale bevolking in de staat Washington, maar de hellingen kunnen elke berg aan de oostkust doen blozen. Het basisdorp is pure Beierse kitsch, met modernistische knipogen als doordachte vegetarische gerechten. De comfortabele gondel is net zo luxe als Crystal Mountain wordt. De pistes zijn steil en opwindend, en de scène na sluitingstijd voelt alsof je de beste skicultuur uit een vervlogen tijdperk binnenstapt.

Verken het wilde terrein van Crystal met pro-skiër Drew Tabke en freeski-coach Wayne Grevey:

Direct grenzend aan Mount Rainier National Park in de Cascade Range, is Crystal de thuisberg voor skiërs in Seattle die zich ziek melden op een poederdag. Het is minder dan twee uur rijden van de stad, maar een wereld apart.

Crystal is een plek die beter is dan het moet zijn. De Hongaarse goulash en aangebraden tempeh-curry met lokale broccolini op het menu van de Beiers geïnspireerde Alpine Inn zijn de eerste aanwijzingen dat Crystal's concessies op de berghelling niet zomaar binnenkomen. Als je het enige restaurant bent binnen een half uur van een ski mountain, je zou winst kunnen maken met $ 20 derderangs hamburgers. Maar dat zou gewoon niet goed voelen voor Dee Patterson, de algemeen directeur van het resort en een inwoner van Sullivan's Island. Na zijn afstuderen aan Coastal Carolina in 1992, belandde hij in Seattle voor een baan bij Starbucks. Zijn strandgerichte aanpak - aangescherpt door zijn surf- en skatedagen als jeugd in Mount Pleasant - heeft Crystal vooruit geholpen zonder zijn charme te stelen.

"De eerste dag dat ik hier kwam, werd ik verliefd en wilde nooit meer weg", zegt Patterson, die 21 jaar bij Crystal heeft gewerkt en daar twee kinderen heeft grootgebracht. Behouden met Patterson's leidende visie, voelt Crystal Mountain nog steeds alsof je een gouden tijdperk van de jaren 70 van skiën binnenstapt, ondanks zijn status als de grootste skiberg in de staat Washington, een gemakkelijke twee uur durende woon-werkverkeer van Seattle.

De kamers zijn eenvoudig en gedateerd, maar schoon, betaalbaar en voldoende comfortabel om bij te komen na een hele dag poeder versnipperen in de schaduw van Mount Rainier. De avonden worden doorgebracht in de Snorting Elk Cellar onder de Alpine Inn, waar whisky's gezamenlijk worden genomen van een lange houten ski, en de mix van lokale bewoners en bezoekers zorgt voor een perfecte gastvrije balans.

"We zijn een lokale drive-up-berg voor dagtochten", zegt Tiana Anderson, Crystal's directeur verkoop en marketing. "We krijgen niet veel mensen uit andere staten." Maar de berg in de buurt in Washington heeft nog steeds een niveau van skiën dat zelfs de grootste resorts in New England nauwelijks kunnen evenaren. Voeg het champagnepoeder aan de westkust toe aan de mix en Rainier torent hoog boven je uit op 14.000 voet, en wat voor sommigen slechts een lokaal resort is, wordt een waardige bestemming voor slimme skireizigers.

Op onze laatste volledige dag kregen we eindelijk een heldere blauwe lucht, verblindende felle zon en kilometers vergezichten. "Het is een dag met vijf vulkanen", zei een skiër die een gondel deelt, verwijzend naar de reeks bergen - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker - aan de horizon.

Crystal, een gemakkelijke rit naar het zuidoosten van Seattle via Tacoma, herinnert skiërs eraan waarom ze in de eerste plaats verliefd werden op de sport. Rustige pistes (vooral langs de geheel zwarte diamanten Northway Peak) geïnspireerde restaurants en klassieke, huiselijke accommodaties zorgen ervoor dat het meteen aanvoelt als een thuis waar je keer op keer naar terug wilt keren. crystalmountainresort.com

Kristallen Berghotels: Drie lodges - de Alpine Inn, Village Inn en Quicksilver Lodge - omvatten de gezellige accommodaties, waar u te voet toegang heeft tot het nachtleven van de Snorting Elk Cellar en een gemakkelijke eerste stoel als de liften 's ochtends openen. crystalhotels.com

Tophuis:De Beierse en vegetarische specialiteiten in de Alpine Inn zijn niet te missen, maar bezoek Crystal niet zonder te dineren in het Summit House, bereikbaar via de gondel. Het eclectische menu - heilbottaco's, bizonmedaillons, croque madame - smaakt nog beter op 1.872 voet met een duidelijk zicht op Mount Rainier op anderhalve kilometer afstand. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Van links naar rechts) Snowboarders houden van het ruige terrein De ouderwetse stoeltjeslift Mount Baker is een echte skiberg voor de lokale bevolking, maar je voelt je er welkom als je bereid bent om door het regenwoud te trekken van Bellingham naar deze legendarische steile hellingen met de beroemde zachte sneeuw.

Tour Mount Baker met lokale pro Zack Giffin:

Op de rit naar Baker, 130 mijl ten noorden van Seattle en net ten zuiden van de Canadese grens, zie je geen rijen appartementen of word je verleid door Starbucks langs de weg, maar je navigeert door een regenwoudcorridor van met mos gedrapeerde groene bomen. Dicht bij het resort kronkelt u door een bobsleebaan van een weg met steeds hogere sneeuw in de schouder voordat u een onopgesmukt grindterrein oprijdt dat eruitziet als de parkeerplaats bij een skiberg in North Carolina.

Maar daar houden de overeenkomsten op. Ontbrekend zijn de hordes in blauwe jeans geklede first-timers, die over zichzelf vallen op de konijnenhellingen. Ze worden vervangen door bekwame, vriendelijke locals die je graag wijzen op een zachte boomstam of een verborgen poedervoorraad. En de redelijke prijs van een liftkaartje ($ 62 voor een dagkaart voor volwassenen) meer dan 2000 meter diepe afdalingen, donzige sneeuw en duizelingwekkende vergezichten over de Alpen zullen je voor altijd verwennen met skiën in het zuidoosten.

Gelukkig is dat eindelijk in orde, want het is aantoonbaar gemakkelijker en net zo betaalbaar om een ​​lang weekend bij Baker of Crystal te skiën als om het gezin naar Boone te rijden, een chalet te huren en liftkaartjes te kopen om op kunstmatige sneeuw te skiën.

Dit moeder-en-pop resort is zo ouderwets als ze komen: er is geen internet en mobiele service - verwacht zelfs geen voetsteunen op de stoeltjesliften. Voedselconcessies zijn eenvoudig, en er is geen lodge voor overnachtingen aan de basis, maar de beloning komt na een verse sneeuwval, wanneer de rustige hellingen betekenen dat je lijn na lijn door verse poeder kunt snijden, te midden van het prachtige landschap van de Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Hoewel Mount Baker een paar rustieke lodges en verspreide Airbnbs binnen 30 minuten rijden heeft, is het vanwege de geïsoleerde ligging in een nationaal bos de voorkeur om in Bellingham te verblijven. De Fairhaven Village Inn, midden in het centrum van de stad, biedt gastvrijheid die kan wedijveren met Charleston's en gemakkelijke toegang tot restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan bij de Pier: Voor lekker eten, drie maaltijden per dag, biedt deze steunpilaar van de Chrysalis Inn in Bellingham uitzicht op de San Juan-eilanden en verse zeevruchten uit Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Verder weg: Revelstoke & Kicking Horse

Het is gemakkelijk in te zien waarom serieuze skiërs naar het hart van British Columbia trekken: de stad Revelstoke is net zo wild en gastvrij als de onwaarschijnlijke naam.

Een dag op Revelstoke:

Als Revelstoke gemakkelijker te bereiken was, had je er al van gehoord. Maar alleen omdat er geen directe vlucht is vanuit New York - of waar dan ook - naar de skiberg, wil nog niet zeggen dat het de moeite niet waard is. Het is zeven uur met de auto naar Revelstoke vanuit Seattle en nog eens twee uur naar Kicking Horse, maar zelfs de rit zelf, door duizelingwekkend hoge toppen van Columbia Mountain, is een waardige vakantie.

Je kunt veel leren met een stoeltjeslift in een skiresort - geheime poedervoorraden boomafdalingen die alleen bekend zijn bij de lokale bevolking of eenvoudig, resonerend inzicht op dit moment. Mijn eerste dag in Revelstoke was onthullend: onder persoonlijke favorieten zoals Big Sky, Jackson Hole en Sun Valley voelde ik meteen dat dit de beste plaats was waar ik ooit had geskied. Dus toen een oldtimer uit Vancouver op zijn eerste dag bij 'Revy' in de lift zei: 'Dit doet me denken aan Whistler, 50 jaar geleden', nam ik dat ter harte. Ik had de juiste plek gekozen.

Revelstoke Mountain Resort, geopend in 2007, heeft een redelijk solide statistiek om bezoekers te overtuigen om de zware tocht naar de hellingen te maken - op 5.620 voet hoogteverschil tussen de top van de hoogste lift en het basisgebied aan de onderkant van de berg, Revelstoke pronkt met het grootste verticale reliëf van een skiberg in Noord-Amerika. Maar het is niet alleen de enorme omvang van de berg en de mogelijkheid om 15 minuten te rennen die skiërs en snowboarders van over de hele wereld aantrekt - het is het champagnepoeder dat in een dicht kussen aan de berg kleeft.

Terwijl de diepe kommen en dichtbeboste berghellingen van Revelstoke zorgen voor opwindend alpineskiën, heeft het nabijgelegen Kicking Horse een wijd open berggezicht, meestal verstoken van bomen maar met tientallen steile, uitdagende routes en glijbanen. Het is het soort terrein dat normaal gesproken een sneeuwkat of zelfs een helikopter nodig heeft om toegang te krijgen, maar het is hier bereikbaar via een gondel en een traverse langs de vlijmscherpe richel van Kicking Horse. Natuurlijk begint het plezier van de rit met wat er onder je ski's ligt, en er is geen andere Noord-Amerikaanse sneeuw met zoveel loft en uithoudingsvermogen als Brits-Columbiaans poeder.

Revelstoke Mountain Resort: Hoewel geïsoleerd, groeit Revelstoke snel. Het centrum komt tot leven met de gemeenschap van seizoensmedewerkers die hier elke winter samenkomen en het gekunstelde, toeristische gevoel vermijden dat sommige skisteden teistert. Eén primaire lift bedient de top van de berg en de meeste skiërs brengen de dag door in de kommen bij de top. De laatste afdaling is altijd de beste (en de langste) - in Revelstoke is er een verticale afstand van anderhalve kilometer tussen de bovenkant van de lift en het basisdorp. revelstokemountainresort.com

Sutton Place Hotel: De stad Revelstoke heeft verschillende hotels, maar een verblijf aan de helling Sutton Place biedt een volledige ervaring en zorgt voor gemakkelijke toegang tot de gondel wanneer deze opengaat. Plan een après-skimassage in de eigen Feather & Stone Day Spa om de volgende ochtend fris te zijn. suttonplace.com

Mackenzie-buitenpost: Het menu is eenvoudig op deze buitenplek op de top van Revelstoke's gondel: denk aan burger, veggie burger, pulled pork, chili. Maar ze zijn allemaal veel beter dan je zou verwachten en ze worden buiten gekookt onder een afdak - bij vriesweer of niet. Zittend aan een picknicktafel, bijna anderhalve kilometer boven de vallei, is dit de beste lunch met uitzicht die je ooit zult ervaren. revelstokemountainresort.com

Schoppend paard

Kicking Horse heeft een paar groene pistes, maar het is het gondel-toegankelijke hoogalpiene terrein dat deze berg tot een moeilijk bereikbare maar waardige bestemming in het centrum van BC maakt.

Schop de poeder op bij Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Het basisresort en restaurant van Kicking Horse domineert de berghelling naast het kleine stadje Golden, British Columbia, en is modern en nieuw, net als het indrukwekkende restaurant op de top. Maar ski slechts een paar meter van de gondel en je zult snel vernederd worden. Deze berg is steil, wild, meedogenloos en onmiskenbaar leuk. kickinghorseresort.com

Palliser Lodge: Kicking Horse is een afgelegen buitenpost in de buurt van de Canadese Rockies, dus de accommodaties zijn gericht op het resort. De beste optie is de Palliser Lodge met zijn suites, privébubbelbaden en toegang tot de skipistes. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Eagle's Eye-restaurant: Je moet een tafel reserveren bij dit prachtige culinaire juweeltje op de bergtop, maar je zult er geen spijt van krijgen een uur of twee van je skitijd te nemen om te genieten van lamsschenkel of eendenrisotto met een uitzicht van 7.700 voet op de Rockies die zal je ademloos achterlaten. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

De rechtstreekse vlucht van Alaska Airlines naar Seattle-Tacoma International Airport (ook bekend als Sea-Tac) duurt ongeveer zes uur. Vanaf daar is het een ongelooflijk mooie rit van vier uur naar Whistler, met Vancouver als een welkome tussenstop. Crystal en Baker Mountains zijn perfecte boekensteunen voor een uitgebreide skitour.

Uw reis plannen

Hoewel de weg naar Whistler over het algemeen veilig is voor elk type auto - en snel wordt vrijgemaakt na een verse sneeuwval - kan voor elk van de andere hier besproken bergen kettingen, sneeuwbanden of vierwielaandrijving nodig zijn in winterse omstandigheden (vooral als u door Canadese Highway 1 door het binnenland naar Revelstoke en Kicking Horse). Je bent hier voor sneeuw - en hoopt op meer - dus wees voorbereid en selecteer een voertuig dat je veilig en op tijd daar zal brengen om nieuwe sporen te maken met de eerste stoeltjeslift van de ochtend.

De non-stopvluchten van Alaska Airlines van Charleston naar Seattle worden vijf dagen per week uitgevoerd (geen vluchten op dinsdag en zaterdag) en een gemiddelde retourvlucht van $ 350. Vanuit Seattle zijn er opties voor de trek van elke skiër: Whistler is de Dagwood-sandwich, hoog opgestapeld met alles wat je ooit zou willen voor een all-inclusive familievakantie. Mount Baker is de perfecte old-school gegrilde kaas, eenvoudig en gebruind tot in de perfectie, geen updates vereist. Crystal Mountain is een vegetarische Reuben, met zorg bereid om klassieke smaken te bevredigen met gewetensvolle ingrediënten. Revelstoke en Kicking Horse zijn stapels met jus en kaas gedrenkte Canadese poutine - overweldigend in omvang en verrukkelijk in elk opzicht. Geef jezelf de tijd om ze allemaal te proeven, of duik in voor een gemakkelijk lang weekend dat je hongerig maakt naar meer.

• Op een dag: Ski Mount Baker en breng de nacht door in Bellingham, Washington.
• Drie dagen: Ski één dag bij Baker en twee volle dagen bij Crystal Mountain (verblijf in het resort voor de volledige Snorting Elk Cellar-ervaring).
• Een week: Ski Whistler Blackcomb voor vier dagen, met een overnachting in Crystal en Baker aan elk uiteinde van de reis.
• Twee weken: Voeg drie dagen toe in Revelstoke en twee dagen in Kicking Horse (dat ook met de auto bereikbaar is via Calgary, waar je een nacht kunt overstag gaan in een van Banffs meer toeristische maar prachtige skigebieden, Lake Louise en Sunshine).


Bestemming: Poeder

Ik vlieg niet in mijn dromen: ik zweef door smalle sneeuwpaden. Mijn meditatie is een zuivere S-curve uitgehouwen in poeder, wevend door witte bossen van hemlocksparren en sparren. Een vroege winterdagdroom vindt me op een kattenspoor, door eindeloze besneeuwde kommen, de contouren van de steile berghelling niet te onderscheiden in het verblindende wit.

Zoals alle skiërs die in het Lage Land wonen, moet je voor het realiseren van deze droom reizen.De skigebieden van North Carolina liggen op slechts vijf uur rijden, maar voor echte sneeuw - het soort dat je gewichtloos en volledig levend maakt - moet je naar het westen gaan. Jarenlang was de handigste reis een vlucht naar Denver, een dure SUV-huur, een rit op de I-70 en, als je het geluk had een poederdag te halen, veel gezelschap op de heuvel van de stad van drie miljoen mensen van de berg af: stel je het tafereel bij de Washout voor op een schone, borsthoge dag met golven - maal 10.000.

Dankzij de non-stop vlucht van Alaska Airlines naar Seattle hebben sneeuwhongerige Charlestonians nu gemakkelijk toegang tot de Pacific Northwest en enkele van de beste skigebieden van Noord-Amerika. Dat omvat de mama-en-pop Washington State bergen Crystal en Baker- kleine, onafhankelijke heuvels, gehuurd van de federale overheid en omgeven door nationale bossen - die de beste skimogelijkheden bieden voor het geld op het continent. Dan is er nog de vaandeldrager (eigendom van Vail Resorts) Whistler Blackcomb in Brits-Columbia, een prachtige rit van een halve dag vanuit Seattle, zo enorm dat het gemakkelijk is om nooit twee keer dezelfde route te nemen in een volledige week skiën. De ambitieuzen kunnen hun reis zelfs uitbreiden naar Revelstoke en Kicking Horse in het binnenland van BC, waar het met een lift toegankelijke terrein wedijvert met elk resort in de Alpen.

Het is een rechtstreekse vlucht, maar het is nog steeds een lange zes uur. Opdat u zich niet te ver van huis voelt, bezitten Pacific Northwesterners - in de staat Washington en over de grens in BC - een aangeboren gastvrijheid die Charlestonians zullen waarderen. Dit zijn niet de "me-first"-liftlijnen op een drukke berg in New England. Of je nu met het gezin reist of alleen gaat skiën, de kans is groot dat je een gesprek voert in de lift en dankbaar bent voor de lokale kennis terwijl je een spannende boomhut induikt die je zonder begeleiding nooit zou hebben gevonden.

Eetlust wat? Dit is wat u moet weten voordat u uw reis boekt:

Whistler Blackcomb - Whistler, Brits-Columbia

(Van links naar rechts) De in Charleston geboren Hank Rudolph V en een vriend staan ​​bovenop een piste op Blackcomb Peak en genieten van het uitzicht op Whistler Mountain over de vallei, bereikbaar via een ontzagwekkende gondelrit De voorzieningen van Whistler Blackcomb zijn eersteklas, van de snelle gondel naar het basisdorp met zijn tientallen restaurants en après-ski bars op loopafstand van het ski-in stadscentrum.

Bekijk de hellingen en de badplaats Whistler BC:

Elk kind zou Disney World moeten ervaren en elke volwassen skiër zou naar Whistler moeten gaan. Het centrale dorp is een smeltkroes van lachende internationale gezichten: de servers en "lifties" zijn Australisch, de familie op de gondel is Italiaans en op St. Patty's Day komt de man in de rij bij de lunchbalie net uit Dublin. Die komische sfeer bestond al vóór de Olympische Winterspelen van 2010, maar sinds die Spelen is de reputatie van Whistler over de hele wereld geëxplodeerd.

Voor een Amerikaan maakt de combinatie van een gemakkelijk bereikbare internationale bestemming en enkele van 's werelds beste sneeuw het een voor de hand liggende keuze. Stel je een dag skiën voor op Sugar of Beech Mountain in North Carolina. Je gaat met de lift naar boven. Je doet het weer. Er zijn twee, misschien drie manieren om de berg af te dalen. Tegen lunchtijd heb je elke centimeter minstens twee keer bedekt. Tijd om te gaan tuben of in de hot tub te zitten, toch?

Whistler is 65 keer zo groot als Sugar Mountain. Het heeft hellingen in elke richting en elk type sneeuw. "Het duurt een paar seizoenen voordat je het gevoel hebt dat je de weg echt op de berg kent", zei een medewerker buiten dienst tijdens een gedeelde liftrit. dat is seizoenen. Geen dagen. Natuurlijk, na een paar dagen ontdek je misschien een boomstam die je aankunt of doorkruist naar een constant zachte, ongerepte poederkom, maar met meer dan 8.000 skiable acres, krab je alleen maar aan de oppervlakte.

Buiten de berg heeft het dorp een levendige lokale cultuur, met eersteklas voorzieningen zoals het Hilton Whistler hotel en het uitnodigende verwarmde zwembad en bubbelbaden. Als een medereiziger niet skiet, kan hij of zij dagenlang met de gondel naar de top rijden voor lunch en adembenemende uitzichten, en vervolgens naar de heerlijke Scandinave Spa Whistler gaan voor een sauna, genieten en masseren voordat de après-ski publieksshows omhoog. Zelfs op ski's gerichte gezinnen moeten tijd overhouden voor nevenavonturen zoals Ziptrek Ecotours, met kabelbanen en traverses over touwbruggen die de valleien van Whistler overspannen.

Whistler Blackcomb, het kroonjuweel van British Columbia, ligt vier uur ten noorden van Seattle via een verbluffend mooie weg die door Vancouver loopt. Whistler Village is volledig op zichzelf staand, met huurchalets, luxe hotels, een supermarkt en enkele tientallen restaurants en trendy winkels. Een liftticket geeft je toegang tot zowel Whistler als Blackcomb Mountains (en de Peak 2 Peak Gondola ertussen is een must-do ervaring, zelfs voor niet-skiërs), maar plan om elke dag op de een of de ander door te brengen om je skiën te maximaliseren tijd. whistlerblackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa: Parkeer de auto voor een week bij dit comfortabele, moderne hotel in het hart van Whistler Village. Ski tot aan uw deur en loop naar de maaltijden, de supermarkt en het verwarmde buitenzwembad. hilton.com

Bar Oso: Zonder de skikleding van klanten, voelt deze weggestopte luxe bar alsof je de nieuwste hotspot op Upper King binnenstapt, dankzij doordachte ambachtelijke cocktails en verleidelijke, creatieve kleine schotels. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler: Van skiën krijg je pijn. Los dat op met een eucalyptusstoomsauna, gevolgd door een duik onder een ijskoude waterval en daarna een duik in een rustgevende hottub. Herhaal, keer op keer, in deze serene berghaven. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours: Whistler heeft de langste zipline in Noord-Amerika, een beest van twee kilometer dat bekend staat als 'The Sasquatch'. Maar zelfs als je geen sensatiezoeker bent, is het berglandschap vanaf de verhoogde touwbruggen en boomhutten een paar uur waard. fluiter.ziptrek.com

Kristallen Berg

Crystal Mountain is misschien een resort van de lokale bevolking in de staat Washington, maar de hellingen kunnen elke berg aan de oostkust doen blozen. Het basisdorp is pure Beierse kitsch, met modernistische knipogen als doordachte vegetarische gerechten. De comfortabele gondel is net zo luxe als Crystal Mountain wordt. De pistes zijn steil en opwindend, en de scène na sluitingstijd voelt alsof je de beste skicultuur uit een vervlogen tijdperk binnenstapt.

Verken het wilde terrein van Crystal met pro-skiër Drew Tabke en freeski-coach Wayne Grevey:

Direct grenzend aan Mount Rainier National Park in de Cascade Range, is Crystal de thuisberg voor skiërs in Seattle die zich ziek melden op een poederdag. Het is minder dan twee uur rijden van de stad, maar een wereld apart.

Crystal is een plek die beter is dan het moet zijn. De Hongaarse goulash en aangebraden tempeh-curry met lokale broccolini op het menu van de Beiers geïnspireerde Alpine Inn zijn de eerste aanwijzingen dat Crystal's concessies op de berghelling niet zomaar binnenkomen. Als je het enige restaurant bent binnen een half uur van een ski mountain, je zou winst kunnen maken met $ 20 derderangs hamburgers. Maar dat zou gewoon niet goed voelen voor Dee Patterson, de algemeen directeur van het resort en een inwoner van Sullivan's Island. Na zijn afstuderen aan Coastal Carolina in 1992, belandde hij in Seattle voor een baan bij Starbucks. Zijn strandgerichte aanpak - aangescherpt door zijn surf- en skatedagen als jeugd in Mount Pleasant - heeft Crystal vooruit geholpen zonder zijn charme te stelen.

"De eerste dag dat ik hier kwam, werd ik verliefd en wilde nooit meer weg", zegt Patterson, die 21 jaar bij Crystal heeft gewerkt en daar twee kinderen heeft grootgebracht. Behouden met Patterson's leidende visie, voelt Crystal Mountain nog steeds alsof je een gouden tijdperk van de jaren 70 van skiën binnenstapt, ondanks zijn status als de grootste skiberg in de staat Washington, een gemakkelijke twee uur durende woon-werkverkeer van Seattle.

De kamers zijn eenvoudig en gedateerd, maar schoon, betaalbaar en voldoende comfortabel om bij te komen na een hele dag poeder versnipperen in de schaduw van Mount Rainier. De avonden worden doorgebracht in de Snorting Elk Cellar onder de Alpine Inn, waar whisky's gezamenlijk worden genomen van een lange houten ski, en de mix van lokale bewoners en bezoekers zorgt voor een perfecte gastvrije balans.

"We zijn een lokale drive-up-berg voor dagtochten", zegt Tiana Anderson, Crystal's directeur verkoop en marketing. "We krijgen niet veel mensen uit andere staten." Maar de berg in de buurt in Washington heeft nog steeds een niveau van skiën dat zelfs de grootste resorts in New England nauwelijks kunnen evenaren. Voeg het champagnepoeder aan de westkust toe aan de mix en Rainier torent hoog boven je uit op 14.000 voet, en wat voor sommigen slechts een lokaal resort is, wordt een waardige bestemming voor slimme skireizigers.

Op onze laatste volledige dag kregen we eindelijk een heldere blauwe lucht, verblindende felle zon en kilometers vergezichten. "Het is een dag met vijf vulkanen", zei een skiër die een gondel deelt, verwijzend naar de reeks bergen - St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker - aan de horizon.

Crystal, een gemakkelijke rit naar het zuidoosten van Seattle via Tacoma, herinnert skiërs eraan waarom ze in de eerste plaats verliefd werden op de sport. Rustige pistes (vooral langs de geheel zwarte diamanten Northway Peak) geïnspireerde restaurants en klassieke, huiselijke accommodaties zorgen ervoor dat het meteen aanvoelt als een thuis waar je keer op keer naar terug wilt keren. crystalmountainresort.com

Kristallen Berghotels: Drie lodges - de Alpine Inn, Village Inn en Quicksilver Lodge - omvatten de gezellige accommodaties, waar u te voet toegang heeft tot het nachtleven van de Snorting Elk Cellar en een gemakkelijke eerste stoel als de liften 's ochtends openen. crystalhotels.com

Tophuis:De Beierse en vegetarische specialiteiten in de Alpine Inn zijn niet te missen, maar bezoek Crystal niet zonder te dineren in het Summit House, bereikbaar via de gondel. Het eclectische menu - heilbottaco's, bizonmedaillons, croque madame - smaakt nog beter op 1.872 voet met een duidelijk zicht op Mount Rainier op anderhalve kilometer afstand. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mount Baker

(Van links naar rechts) Snowboarders houden van het ruige terrein De ouderwetse stoeltjeslift Mount Baker is een echte skiberg voor de lokale bevolking, maar je voelt je er welkom als je bereid bent om door het regenwoud te trekken van Bellingham naar deze legendarische steile hellingen met de beroemde zachte sneeuw.

Tour Mount Baker met lokale pro Zack Giffin:

Op de rit naar Baker, 130 mijl ten noorden van Seattle en net ten zuiden van de Canadese grens, zie je geen rijen appartementen of word je verleid door Starbucks langs de weg, maar je navigeert door een regenwoudcorridor van met mos gedrapeerde groene bomen. Dicht bij het resort kronkelt u door een bobsleebaan van een weg met steeds hogere sneeuw in de schouder voordat u een onopgesmukt grindterrein oprijdt dat eruitziet als de parkeerplaats bij een skiberg in North Carolina.

Maar daar houden de overeenkomsten op. Ontbrekend zijn de hordes in blauwe jeans geklede first-timers, die over zichzelf vallen op de konijnenhellingen. Ze worden vervangen door bekwame, vriendelijke locals die je graag wijzen op een zachte boomstam of een verborgen poedervoorraad. En de redelijke prijs van een liftkaartje ($ 62 voor een dagkaart voor volwassenen) meer dan 2000 meter diepe afdalingen, donzige sneeuw en duizelingwekkende vergezichten over de Alpen zullen je voor altijd verwennen met skiën in het zuidoosten.

Gelukkig is dat eindelijk in orde, want het is aantoonbaar gemakkelijker en net zo betaalbaar om een ​​lang weekend bij Baker of Crystal te skiën als om het gezin naar Boone te rijden, een chalet te huren en liftkaartjes te kopen om op kunstmatige sneeuw te skiën.

Dit moeder-en-pop resort is zo ouderwets als ze komen: er is geen internet en mobiele service - verwacht zelfs geen voetsteunen op de stoeltjesliften. Voedselconcessies zijn eenvoudig, en er is geen lodge voor overnachtingen aan de basis, maar de beloning komt na een verse sneeuwval, wanneer de rustige hellingen betekenen dat je lijn na lijn door verse poeder kunt snijden, te midden van het prachtige landschap van de Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington:Hoewel Mount Baker een paar rustieke lodges en verspreide Airbnbs binnen 30 minuten rijden heeft, is het vanwege de geïsoleerde ligging in een nationaal bos de voorkeur om in Bellingham te verblijven. De Fairhaven Village Inn, midden in het centrum van de stad, biedt gastvrijheid die kan wedijveren met Charleston's en gemakkelijke toegang tot restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan bij de Pier: Voor lekker eten, drie maaltijden per dag, biedt deze steunpilaar van de Chrysalis Inn in Bellingham uitzicht op de San Juan-eilanden en verse zeevruchten uit Bellingham Bay. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Verder weg: Revelstoke & Kicking Horse

Het is gemakkelijk in te zien waarom serieuze skiërs naar het hart van British Columbia trekken: de stad Revelstoke is net zo wild en gastvrij als de onwaarschijnlijke naam.

Een dag op Revelstoke:

Als Revelstoke gemakkelijker te bereiken was, had je er al van gehoord. Maar alleen omdat er geen directe vlucht is vanuit New York - of waar dan ook - naar de skiberg, wil nog niet zeggen dat het de moeite niet waard is. Het is zeven uur met de auto naar Revelstoke vanuit Seattle en nog eens twee uur naar Kicking Horse, maar zelfs de rit zelf, door duizelingwekkend hoge toppen van Columbia Mountain, is een waardige vakantie.

Je kunt veel leren met een stoeltjeslift in een skiresort - geheime poedervoorraden boomafdalingen die alleen bekend zijn bij de lokale bevolking of eenvoudig, resonerend inzicht op dit moment. Mijn eerste dag in Revelstoke was onthullend: onder persoonlijke favorieten zoals Big Sky, Jackson Hole en Sun Valley voelde ik meteen dat dit de beste plaats was waar ik ooit had geskied. Dus toen een oldtimer uit Vancouver op zijn eerste dag bij 'Revy' in de lift zei: 'Dit doet me denken aan Whistler, 50 jaar geleden', nam ik dat ter harte. Ik had de juiste plek gekozen.

Revelstoke Mountain Resort, geopend in 2007, heeft een redelijk solide statistiek om bezoekers te overtuigen om de zware tocht naar de hellingen te maken - op 5.620 voet hoogteverschil tussen de top van de hoogste lift en het basisgebied aan de onderkant van de berg, Revelstoke pronkt met het grootste verticale reliëf van een skiberg in Noord-Amerika. Maar het is niet alleen de enorme omvang van de berg en de mogelijkheid om 15 minuten te rennen die skiërs en snowboarders van over de hele wereld aantrekt - het is het champagnepoeder dat in een dicht kussen aan de berg kleeft.

Terwijl de diepe kommen en dichtbeboste berghellingen van Revelstoke zorgen voor opwindend alpineskiën, heeft het nabijgelegen Kicking Horse een wijd open berggezicht, meestal verstoken van bomen maar met tientallen steile, uitdagende routes en glijbanen. Het is het soort terrein dat normaal gesproken een sneeuwkat of zelfs een helikopter nodig heeft om toegang te krijgen, maar het is hier bereikbaar via een gondel en een traverse langs de vlijmscherpe richel van Kicking Horse. Natuurlijk begint het plezier van de rit met wat er onder je ski's ligt, en er is geen andere Noord-Amerikaanse sneeuw met zoveel loft en uithoudingsvermogen als Brits-Columbiaans poeder.

Revelstoke Mountain Resort: Hoewel geïsoleerd, groeit Revelstoke snel. Het centrum komt tot leven met de gemeenschap van seizoensmedewerkers die hier elke winter samenkomen en het gekunstelde, toeristische gevoel vermijden dat sommige skisteden teistert. Eén primaire lift bedient de top van de berg en de meeste skiërs brengen de dag door in de kommen bij de top. De laatste afdaling is altijd de beste (en de langste) - in Revelstoke is er een verticale afstand van anderhalve kilometer tussen de bovenkant van de lift en het basisdorp. revelstokemountainresort.com

Sutton Place Hotel: De stad Revelstoke heeft verschillende hotels, maar een verblijf aan de helling Sutton Place biedt een volledige ervaring en zorgt voor gemakkelijke toegang tot de gondel wanneer deze opengaat. Plan een après-skimassage in de eigen Feather & Stone Day Spa om de volgende ochtend fris te zijn. suttonplace.com

Mackenzie-buitenpost: Het menu is eenvoudig op deze buitenplek op de top van Revelstoke's gondel: denk aan burger, veggie burger, pulled pork, chili. Maar ze zijn allemaal veel beter dan je zou verwachten en ze worden buiten gekookt onder een afdak - bij vriesweer of niet. Zittend aan een picknicktafel, bijna anderhalve kilometer boven de vallei, is dit de beste lunch met uitzicht die je ooit zult ervaren. revelstokemountainresort.com

Schoppend paard

Kicking Horse heeft een paar groene pistes, maar het is het gondel-toegankelijke hoogalpiene terrein dat deze berg tot een moeilijk bereikbare maar waardige bestemming in het centrum van BC maakt.

Schop de poeder op bij Kicking Horse Mountain Resort in Golden, BC

Het basisresort en restaurant van Kicking Horse domineert de berghelling naast het kleine stadje Golden, British Columbia, en is modern en nieuw, net als het indrukwekkende restaurant op de top. Maar ski slechts een paar meter van de gondel en je zult snel vernederd worden. Deze berg is steil, wild, meedogenloos en onmiskenbaar leuk. kickinghorseresort.com

Palliser Lodge: Kicking Horse is een afgelegen buitenpost in de buurt van de Canadese Rockies, dus de accommodaties zijn gericht op het resort. De beste optie is de Palliser Lodge met zijn suites, privébubbelbaden en toegang tot de skipistes. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Eagle's Eye-restaurant: Je moet een tafel reserveren bij dit prachtige culinaire juweeltje op de bergtop, maar je zult er geen spijt van krijgen een uur of twee van je skitijd te nemen om te genieten van lamsschenkel of eendenrisotto met een uitzicht van 7.700 voet op de Rockies die zal je ademloos achterlaten. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

De rechtstreekse vlucht van Alaska Airlines naar Seattle-Tacoma International Airport (ook bekend als Sea-Tac) duurt ongeveer zes uur. Vanaf daar is het een ongelooflijk mooie rit van vier uur naar Whistler, met Vancouver als een welkome tussenstop. Crystal en Baker Mountains zijn perfecte boekensteunen voor een uitgebreide skitour.

Uw reis plannen

Hoewel de weg naar Whistler over het algemeen veilig is voor elk type auto - en snel wordt vrijgemaakt na een verse sneeuwval - kan voor elk van de andere hier besproken bergen kettingen, sneeuwbanden of vierwielaandrijving nodig zijn in winterse omstandigheden (vooral als u door Canadese Highway 1 door het binnenland naar Revelstoke en Kicking Horse). Je bent hier voor sneeuw - en hoopt op meer - dus wees voorbereid en selecteer een voertuig dat je veilig en op tijd daar zal brengen om nieuwe sporen te maken met de eerste stoeltjeslift van de ochtend.

De non-stopvluchten van Alaska Airlines van Charleston naar Seattle worden vijf dagen per week uitgevoerd (geen vluchten op dinsdag en zaterdag) en een gemiddelde retourvlucht van $ 350. Vanuit Seattle zijn er opties voor de trek van elke skiër: Whistler is de Dagwood-sandwich, hoog opgestapeld met alles wat je ooit zou willen voor een all-inclusive familievakantie.Mount Baker is de perfecte old-school gegrilde kaas, eenvoudig en gebruind tot in de perfectie, geen updates vereist. Crystal Mountain is een vegetarische Reuben, met zorg bereid om klassieke smaken te bevredigen met gewetensvolle ingrediënten. Revelstoke en Kicking Horse zijn stapels met jus en kaas gedrenkte Canadese poutine - overweldigend in omvang en verrukkelijk in elk opzicht. Geef jezelf de tijd om ze allemaal te proeven, of duik in voor een gemakkelijk lang weekend dat je hongerig maakt naar meer.

• Op een dag: Ski Mount Baker en breng de nacht door in Bellingham, Washington.
• Drie dagen: Ski één dag bij Baker en twee volle dagen bij Crystal Mountain (verblijf in het resort voor de volledige Snorting Elk Cellar-ervaring).
• Een week: Ski Whistler Blackcomb voor vier dagen, met een overnachting in Crystal en Baker aan elk uiteinde van de reis.
• Twee weken: Voeg drie dagen toe in Revelstoke en twee dagen in Kicking Horse (dat ook met de auto bereikbaar is via Calgary, waar je een nacht kunt overstag gaan in een van Banffs meer toeristische maar prachtige skigebieden, Lake Louise en Sunshine).


Bekijk de video: BEST TOM FAZIO GOLF COURSES (Juni- 2022).


Opmerkingen:

  1. Brakazahn

    Welke woorden ... fenomenaal

  2. Craig

    Ik denk dat je het fout hebt. Ik bied aan om het te bespreken. Schrijf me in PM.

  3. Eyab

    Mijn excuses, maar ik denk dat je het mis hebt. Ik bied aan om het te bespreken. Schrijf me in PM, we zullen het afhandelen.

  4. Millman

    Het is jammer dat ik je nergens mee kan helpen. Ik hoop dat je hier van dienst kunt zijn.

  5. Pelltun

    Als expert kan ik helpen. Samen kunnen we de beslissing vinden.



Schrijf een bericht